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Daily life experiences of Covid-19: an ethnographic exploration of viral exposure, protective practices and the making of vulnerabilities through the lens of living conditions in Canton de Vaud

English title Daily life experiences of Covid-19: an ethnographic exploration of viral exposure, protective practices and the making of vulnerabilities through the lens of living conditions in Canton de Vaud
Applicant Bodenmann Patrick
Number 198464
Funding scheme NRP 78 Covid-19
Research institution Policlinique Médicale Universitaire PMU
Institution of higher education University of Lausanne - LA
Main discipline Ethnology
Start/End 01.10.2020 - 30.09.2022
Approved amount 252'567.00
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All Disciplines (5)

Discipline
Ethnology
Infectious Diseases
Sociology
Health
Public Health and Health Services

Keywords (6)

Gender ; Medical anthropology; Living conditions; Vulnerable populations ; Health differentials; Covid-19

Lay Summary (French)

Lead
Sommes-nous toutes et tous exposé·e·s de la même manière face au virus SARS-CoV-2 ? Si la pandémie a révélé comment les individus d’une même société sont reliés physiquement par le risque de transmission du virus, elle a aussi servi de miroir grossissant des inégalités. Les implications de la pandémie ne sont en effet pas les mêmes pour chacun·e et certains groupes de la population semblent plus affectés que d’autres. Partant du constat que de multiples formes d’inégalités, tant sociales que sanitaires, sont à l’œuvre durant la pandémie, ce projet d’anthropologie médicale vise à éclairer les éléments personnels, sociaux et environnementaux qui modulent le risque d’exposition virale et les moyens de s’en protéger.
Lay summary

Ce projet de sciences sociales participe à l’effort de recherche sur la pandémie de Covid-19 tant national qu’international. Plus particulièrement, il va s’intéresser aux conditions de vie des individus et leur évolution dans le temps et l’espace, comme un lieu d’où éclairer l’imbrication de multiples formes d’inégalités, tant sanitaires que sociales, et liées au genre, au statut socio-économique, à l’âge, au type de famille, au lieu d’habitation, ou encore à la racialisation. A la croisée de l’anthropologie médicale et de la santé publique, l’approche syndémique adoptée offre un cadre conceptuel permettant d’intégrer différents modulateurs de la santé, non seulement biologiques, mais aussi comportementaux, socioéconomiques, et environnementaux, et d’identifier les synergies et dynamiques au travers desquelles ils contribuent à renforcer (ou non) les inégalités sociales et sanitaires.

Afin d’explorer en profondeur les conditions de vie des individus durant cette période au travers de leurs expérience de la pandémie, trois groupes différents de la population du Canton de Vaud seront invités à participer: 1) les cas index ayant contracté le virus au début de l’épidémie et figurant sur la liste de l’Office du Médecin Cantonal vaudois, 2) les employé·e·s d’entreprises de services essentiels à la population tels que les transports et la grande distribution agroalimentaire du Canton de Vaud ; 3) les requérant·e·s d’asile dans des foyers gérés par l’EVAM (Etablissement Vaudois d’Accueil des Migrants).

Cette recherche anthropologique s’inscrit également dans une collaboration interdisciplinaire au sein du projet vaudois SérocoViD, une étude sérologique visant à comprendre comment se transmet le coronavirus et évaluer dans quelle mesure la population générale et certains groupes à risque ont été exposés et ont développé des anticorps. Allier ainsi les sciences sociales à l’épidémiologie et à l’infectiologie offre une compréhension plus holistique des mesures de santé publique et des inégalités qui peuvent possiblement être renforcées dans de telles crises sanitaires.

Direct link to Lay Summary Last update: 09.09.2020

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
180350 Development of Personalized Health in Switzerland: Social Sciences Perpectives 01.01.2019 Sinergia

Abstract

What makes people vulnerable in pandemic times, the virus and/or other socioeconomic and environmental factors? As Switzerland, progressively releases Covid-19 confinement, some groups of the population emerge as more affected than others by viral exposure and protection measures. As recalled by the National COVID-19 Science Task Force (NCS-TF), “the effects of the pandemic and of pandemic response are likely to play out in an unequal manner not only along gender lines, but also in an intersectional manner along other categories such as social class, sexuality, ethnicity, migration, etc.”. In the context of the Covid-19 pandemic, social relations and the living environment have emerged as playing a crucial role in risk of exposure, viral transmission, and protection, as well as possible inequalities resulting from them. (Semi)confinement, so-called “social distancing”, and masks wearing, aim to create physical barriers to contain viral propagation, but target also how people relate to each other. The jointure of biological and social levels raise questions about the impact of professional activities and family/social relations in spreading the virus (Bayer and Kuhn 2020) as well as about the unintended effects of protective practices on individuals, such as social isolation, loneliness (Miller et al. 2020) or domestic violence(developing et al. 2020; Lima et al. 2020), and on their rights (Rio and Malani 2020). Due to the novelty of Covid-19 disease, there is an urgent need for data qualitative about the social and environmental factors which modulate the transmission of the disease, the adoption of protection measures, and may increase health differentials.In order to fil this knowledge gap, this medical anthropology project explores the configurations of living conditions - the “everyday environment of people, where they live, play and work, which are the product of social and economic circumstances and the physical environment - all of which can impact upon health - and are largely outside of the immediate control of the individual” (WHO 1998) in three different populations of the Canton de Vaud a) index cases; b) “essential services” professionals; c) asylum seekers,. This particularly densely populated Canton, bordering France, was one of the most affected by Covid-19 pandemic, challenging political and health authorities in regard to preparedness, management and prevention strategies. This medical anthropological study is developed as an integral part of an epidemiological project - SérocoViD - part of the Swiss School of Public Health program - Corona Immunitas - for determining Covid-19 immunity at cantonal and national levels. It aims to complement the epidemiological quantitative methods used in SérocoViD, by shedding light on how living conditions impact viral exposure, the adoption of protective practices and the emergence of additional vulnerabilities which might increase health inequities related to gender, ethnicity, and socioeconomic status. It will undertake an ethnographic exploration of living conditions in these three populations differentially exposed to Covid-19 pandemic times with a focus on reconfigurations of professional activities, couple/family/social relations, and housing, during the pandemic. Building on solid interdisciplinary collaboration, this project will contribute to the development of public health strategies empirically grounded in people’s living conditions and integrating the interplay of environmental, social, and biological in the production of health differentials.
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