Project

Back to overview

Daily life experiences of Covid-19: an ethnographic exploration of viral exposure, protective practices and the making of vulnerabilities through the lens of living conditions in Canton de Vaud

English title Daily life experiences of Covid-19: an ethnographic exploration of viral exposure, protective practices and the making of vulnerabilities through the lens of living conditions in Canton de Vaud
Applicant Bodenmann Patrick
Number 198464
Funding scheme NRP 78 Covid-19
Research institution Policlinique Médicale Universitaire PMU
Institution of higher education University of Lausanne - LA
Main discipline Ethnology
Start/End 01.10.2020 - 30.09.2022
Approved amount 252'567.00
Show all

All Disciplines (5)

Discipline
Ethnology
Infectious Diseases
Sociology
Health
Public Health and Health Services

Keywords (6)

Gender ; Medical anthropology; Living conditions; Vulnerable populations ; Health differentials; Covid-19

Lay Summary (German)

Lead
Biologische Faktoren sind wichtig, um zu verstehen, weshalb das Risiko einer Ansteckung mit dem Coronavirus nicht bei allen Menschen gleich hoch ist. Doch bei der Frage, wie sich die Krankheit verbreitet und wie gut die Schutzmassnahmen eingehalten werden, gilt es auch die Lebensbedingungen im lokalen Kontext zu berücksichtigen.
Lay summary

Hintergrund

Die Schweizer Gesundheitsbehörden passen die COVID-19-Empfehlungen je nach Verlauf der Pandemie an. Doch die einzelnen Menschen und Gemeinschaften sind nicht alle gleich stark betroffen – weder biologisch noch persönlich, sozial oder wirtschaftlich. Auch die Lebensumstände, insbesondere die Wohn- und Arbeitsbedingungen sowie familiäre und andere soziale Beziehungen, spielen eine wichtige Rolle beim Expositionsrisiko, der Virenübertragung und dem Schutzverhalten. Wie die Lebensbedingungen dies in der Bevölkerung allgemein oder in lokalen Kontexten und Gruppen beeinflussen, ist noch kaum untersucht.

Forschungsziele

Die geplante ethnografische Exploration soll aufzeigen, wie die Lebensbedingungen die Expositions- und Ansteckungsgefahr und das Einhalten der Schutzmassnahmen beeinflussen. Erforscht wird der Einfluss der Arbeits- und der Wohnsituation, der Alltagsaktivitäten, der sozialen und wirtschaftlichen Situation und der Umgebung. Wir untersuchen drei Gruppen mit unterschiedlicher Exposition gegenüber COVID-19: a) Indexfälle; b) Mitarbeitende in «systemrelevanten» Berufen; c) Asylsuchende.

Erwartete Ergebnisse und Produkte

Die Virenexposition und -übertragung und die Einhaltung von Schutzmassnahmen werden durch bestehende Ungleichheiten und Vulnerabilitäten beeinflusst. Mit den Informationen, die wir über den unterschiedlichen Umgang mit der Pandemie sammeln, bestimmen wir Faktoren, die Auswirkungen auf die Wahrscheinlichkeit haben, sich selber vor dem Virus zu schützen, je nach lokalem Kontext und Lebensbedingungen. Die Veränderungen während der Pandemie, sei es im Beruf, beim Wohnen, in der Familie oder in den sozialen Beziehungen, schaffen oder verstärken Anfälligkeiten, was Auswirkungen auf die gesundheitlichen Ungleichheiten in der Bevölkerung hat.

Beitrag zur Bewältigung der aktuellen Pandemie

Diese anthropologische Studie ergänzt die epidemiologisch-quantitativen Methoden im Rahmen von SerocoViD, einer Studie mit Bluttests zur Bestimmung der COVID-19-Immunität auf kantonaler Ebene. Mit einer soliden interdisziplinären Zusammenarbeit wird das Projekt zur Erarbeitung empirisch abgestützter Strategien für die öffentliche Gesundheit beitragen – unter Berücksichtigung der Lebensbedingungen und des Zusammenspiels von gesellschaftlichen, biologischen und Umweltfaktoren für die Bevölkerung allgemein und für spezifische Gruppen.

Direct link to Lay Summary Last update: 22.12.2020

Lay Summary (French)

Lead
Si les facteurs biologiques sont importants pour comprendre les différences d’exposition au virus, la propagation de la maladie et l’appropriation des mesures de protection ne peuvent être correctement appréhendées et comprises que si l’on tient compte également des conditions de vie des individus, situées socialement dans des contextes locaux spécifiques.
Lay summary

Contexte

Alors que la Suisse ajuste les recommandations de santé publique sur le COVID-19 en fonction de l’évolution de la pandémie, les individus et les communautés ne sont pas affectés de la même manière, que ce soit biologiquement, personnellement, socialement ou économiquement. Le milieu de vie en termes de logement et de conditions de travail, ainsi que le cercle familial et les autres relations sociales se sont révélés des facteurs cruciaux par rapport aux risques d’exposition, à la transmission virale et à la protection. Pour savoir dans quelle mesure les conditions de vie influent ces expériences, dans la population en général mais aussi dans des groupes et des contextes locaux spécifiques, des études sont nécessaires.

Objectifs de recherche

Nous lançons une étude ethnographique pour parvenir à une compréhension plus complète de la manière dont les conditions de vie – environnement de travail, à la maison et lors des activités quotidiennes, circonstances sociales et économiques et environnement physique – impactent le risque d’exposition, la transmission virale et l’adoption des mesures de protection. Nous étudions trois populations exposées de manière différente au COVID-19: a) des cas index ; b) le personnel des « services essentiels » et c) les demandeurs d’asile.

Résultats et produits envisagés

Les expériences d’exposition au virus, de transmission et d’adoption des mesures de protection sont modulées par les inégalités et vulnérabilités existantes. Les informations recueillies sur la base de la diversité d’expériences de la pandémie nous permettront d’identifier les facteurs déterminant la possibilité de se protéger de l’exposition au virus selon le contexte local et les conditions de vie spécifiques. Les reconfigurations qui se produisent pendant la pandémie en matière d’activités professionnelles, de relations familiales et sociales ainsi que de logement, engendrent de nouvelles vulnérabilités et/ou renforcent celles qui existent déjà, ce qui à son tour a des impacts différenciés dans la population en matière de santé.

Contribution à la lutte contre la pandémie actuelle

Cette étude anthropologique est un complément aux méthodes épidémiologiques quantitatives utilisées dans le cadre de SérocoViD, une étude sérologique visant à déterminer l’immunité au COVID-19 au niveau cantonal. En tirant avantage d’une solide collaboration interdisciplinaire, ce projet contribuera au développement de stratégies de santé publique fondées empiriquement sur les conditions de vie des individus, et intégrant l’interaction entre les facteurs environnementaux, sociaux et biologiques pour la population en général et des groupes spécifiques.

Direct link to Lay Summary Last update: 22.12.2020

Lay Summary (English)

Lead
Even though biological factors are important to understand differences in exposure to viral transmission, the spread of the disease and the adoption of protection measures cannot be properly grasped and assessed without considering the social conditions of life in specific local contexts.
Lay summary

Background

As Switzerland adjusts its COVID-19 public health recommendations to the evolution of the pandemic, individuals and communities are all affected differently, whether biologically, personally, socially or economically. The everyday environment, i.e. housing and working conditions, and family and other social relations, has been shown to play a crucial role with regard to the risk of exposure, viral transmission and protection measures. The extent to which living conditions modulate these experiences in the general population as well as in specific local contexts and groups remains to be studied.

Research aims

We will undertake an ethnographic exploration to obtain a deeper understanding of how living conditions, i.e. the everyday environment at work, at home and while carrying out daily activities, social and economic circumstances and the physical environment influence the risk of exposure and viral transmission as well as the adoption of protective measures. We will study three populations differentially exposed to COVID-19: i) index cases; ii) workers in “essential services”; and iii) asylum seekers.

Expected results and envisaged products

Experiences of viral exposure, transmission and protection measures are modulated by existing inequalities and vulnerabilities. Information gathered from differential experiences of the pandemic will allow us to identify determinants that modulate the possibility of protecting oneself from viral exposure based on specific local contexts and living conditions. The reconfigurations taking place during the pandemic in terms of professional activities, family and other social relations, and housing generate new vulnerabilities and/or reinforce existing ones, which in turn impacts health differentials in the population.

Specific contribution to tackle the current pandemic

This medical anthropological study complements the epidemiological quantitative methods used in SerocoViD, a serological study aiming to determine COVID-19 immunity at cantonal level.  By building on solid interdisciplinary collaboration, this project will contribute to the development of public health strategies empirically grounded in people’s living conditions and integrating the interplay of environmental, social and biological factors for the general population and specific groups.

Direct link to Lay Summary Last update: 22.12.2020

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
180350 Development of Personalized Health in Switzerland: Social Sciences Perpectives 01.01.2019 Sinergia

Abstract

What makes people vulnerable in pandemic times, the virus and/or other socioeconomic and environmental factors? As Switzerland, progressively releases Covid-19 confinement, some groups of the population emerge as more affected than others by viral exposure and protection measures. As recalled by the National COVID-19 Science Task Force (NCS-TF), “the effects of the pandemic and of pandemic response are likely to play out in an unequal manner not only along gender lines, but also in an intersectional manner along other categories such as social class, sexuality, ethnicity, migration, etc.”. In the context of the Covid-19 pandemic, social relations and the living environment have emerged as playing a crucial role in risk of exposure, viral transmission, and protection, as well as possible inequalities resulting from them. (Semi)confinement, so-called “social distancing”, and masks wearing, aim to create physical barriers to contain viral propagation, but target also how people relate to each other. The jointure of biological and social levels raise questions about the impact of professional activities and family/social relations in spreading the virus (Bayer and Kuhn 2020) as well as about the unintended effects of protective practices on individuals, such as social isolation, loneliness (Miller et al. 2020) or domestic violence(developing et al. 2020; Lima et al. 2020), and on their rights (Rio and Malani 2020). Due to the novelty of Covid-19 disease, there is an urgent need for data qualitative about the social and environmental factors which modulate the transmission of the disease, the adoption of protection measures, and may increase health differentials.In order to fil this knowledge gap, this medical anthropology project explores the configurations of living conditions - the “everyday environment of people, where they live, play and work, which are the product of social and economic circumstances and the physical environment - all of which can impact upon health - and are largely outside of the immediate control of the individual” (WHO 1998) in three different populations of the Canton de Vaud a) index cases; b) “essential services” professionals; c) asylum seekers,. This particularly densely populated Canton, bordering France, was one of the most affected by Covid-19 pandemic, challenging political and health authorities in regard to preparedness, management and prevention strategies. This medical anthropological study is developed as an integral part of an epidemiological project - SérocoViD - part of the Swiss School of Public Health program - Corona Immunitas - for determining Covid-19 immunity at cantonal and national levels. It aims to complement the epidemiological quantitative methods used in SérocoViD, by shedding light on how living conditions impact viral exposure, the adoption of protective practices and the emergence of additional vulnerabilities which might increase health inequities related to gender, ethnicity, and socioeconomic status. It will undertake an ethnographic exploration of living conditions in these three populations differentially exposed to Covid-19 pandemic times with a focus on reconfigurations of professional activities, couple/family/social relations, and housing, during the pandemic. Building on solid interdisciplinary collaboration, this project will contribute to the development of public health strategies empirically grounded in people’s living conditions and integrating the interplay of environmental, social, and biological in the production of health differentials.
-