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PubliCo - an experimental online platform for COVID-19 related public perception

Applicant Biller-Andorno Nikola
Number 195905
Funding scheme Special Call on Coronaviruses
Research institution Institut für Biomedizinische Ethik und Medizingeschichte
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Health
Start/End 01.06.2020 - 31.05.2022
Approved amount 300'000.00
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Keywords (5)

public perception; risk and crisis communication; ethics; COVID-19; public health policy

Lay Summary (German)

Lead
Das Corona-Virus SARS-CoV-2 hält die Welt in Atem. Wirksame Massnahmen zur Eindämmung erfordern die konstruktive Zusammenarbeit von Politik und Gesellschaft. Dies setzt voraus, dass die Bürgerinnen und Bürger die getroffenen politischen Entscheidungen nachvollziehen können und dass politische Entscheidungsträger davon Kenntnis haben, wie die Bevölkerung die Corona-Krise wahrnimmt.
Lay summary

Inhalt und Ziel des Forschungsprojekts

Ziel des Projekts ist der Aufbau und Betrieb der interaktiven online-Plattform «PubliCo», welche gemeinsam mit Wissenschaftlern verschiedener Disziplinen, Kommunikations- und Designexperten sowie Bürgerinnen und Bürgern entwickelt wird. Ein auf die Situation zugeschnittenes, anpassbares Set an Fragen soll eine Einschätzung der öffentlichen Wahrnehmung erlauben: Wie nimmt die Bevölkerung die Risiken der Infektion bzw. der begleitenden Massnahmen wahr? Wie besorgt oder wie zuversichtlich ist sie? Wie bereit ist sie, verschiedene Eindämmungsmassnahmen wie soziale Distanzierung oder Contact Tracing auch auf längere Sicht mitzutragen? Wie nimmt sie moralische Konflikte wahr, wenn es zum Beispiel darum geht, wer zuerst Zugang zu einem neu entwickelten Impfstoff erhalten sollte? Und was hat sich im Alltag, z.B. im Arbeitsumfeld oder in zwischenmenschlichen Beziehungen geändert? Die Plattform lässt zudem Raum für weitere Rückmeldungen, die den Besuchern der Plattform wichtig sind.

Wissenschaftlicher und gesellschaftlicher Kontext

PubliCo ermöglicht eine kontinuierliche Datenerhebung in Echtzeit und bietet damit eine Grundlage für weitergehende Analysen, z.B. zur Wahrnehmung bestimmter Bevölkerungsgruppen oder zur Rolle der Medien. Um auch Menschen zu erreichen, die nicht online sind, werden ergänzend Interviews durchgeführt. PubliCo möchte so zu einer effektiven und demokratisch abgestützten Bewältigung von COVID und künftigen Pandemien beitragen.

Direct link to Lay Summary Last update: 31.05.2020

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Abstract

As the Corona Virus (SARS-CoV-2) continues to spread globally, causing severe human disease and death (COVID-19), citizens around the world have been exposed to crisis communication from a diverse spectrum of media outlets, including websites of public health authorities and universities, newspapers, television broadcasts, and social media platforms. These policy briefings, expert opinions, popular sentiments as well as dashboards, interactive maps and visuals, have not only become sources of information but also an incubator for emotional responses, moral judgements, and behavioral changes in daily routines, during a public health emergency. Clearly, not all communication content is equally reliable and citizens vary in the information sources they can or choose to access. Providing high-quality information while actively dismantling myths is a key concern for national and global health authorities, as exemplified by the Swiss Federal Office of Public Health (FOPH) and the World Health Organization (WHO) information campaigns. These efforts, however, need to be complemented by endeavors to obtain an excellent grasp of public perception in order to allow for continuous adaptations and improvement of emergency communication strategies. Failure to communicate effectively might result in irritation, loss of trust, and suboptimal adherence to public health policies. Against this backdrop, our project aims to develop a tool that helps tackle the “infodemic” manifested in the COVID-19 context, with a focus on a nuanced and in-depth understanding of public perception. With this tool, we aim to foster effective and tailored risk and crisis communication as a precondition for “combating mis-information, stigma, and fear” (cf. call text). We will address this challenge along three lines of work:1.Establish PubliCo - an experimental, interactive online platform collecting data on public perception of COVID-19 and its implications, as a feedback loop for policymakers, health authorities, experts and media professionals engaged in providing information to the Swiss public. 2.Design and apply toolkits to assess emotional state, behavioral dispositions, changes in social practices, and moral preferences of the public (e.g., regarding restrictive measures or resource allocation issues). 3.Develop an ethical framework for public health crisis communication, including ethical criteria for “good” communication, preconditions for trust, cooperation and responsibility, as well as the role of public preferences in relation to policymaking and crisis management. The project adopts a trans-disciplinary multi-stakeholder approach including a participatory citizen science component. Methodologically, we propose a combination of literature review and analysis, and empirical studies using mixed methods. Building on real-time data and continuous data collection, our research results will be highly adaptable to the evolution of the current emergency (e.g., with respect to new drug or vaccine). As regards research outcome, we expect the tool to be readily translatable to other public crises, such as disaster management, refugee crisis, and other public safety and civil protection scenarios, where national and international authorities will need to grapple with the development of crisis communication strategies to address public needs and interests.
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