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Comics and Swiss colonialism(s)

English title Comics and Swiss colonialism(s)
Applicant Cattacin Sandro
Number 194498
Funding scheme Agora
Research institution Département de Sociologie Faculté des Sciences de la Société Université de Genève
Institution of higher education University of Geneva - GE
Main discipline Sociology
Start/End 01.04.2020 - 30.09.2021
Approved amount 47'703.00
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All Disciplines (4)

Discipline
Sociology
Political science
General history (without pre-and early history)
Swiss history

Keywords (8)

Public History; Colonialism; Comics; Colonial settlers; Migrations; Decolonisation ; Swiss History; Sociology

Lay Summary (French)

Lead
La Suisse se présente toujours comme un sujet médiateur avec un rôle diplomatique non négligeable. La Confédération s’est longtemps considérée comme un pays neutre, non impliqué dans la dynamique mondiale de l’impérialisme donc non touché par les conflits et inégalités racialisés que la construction de l’empire a déchaînés et que l’indépendance des pays africains n’a pas encore réussi à éliminer. Mais, bien au contraire elle a exercé, à travers les Suisses, une domination coloniale. Les Suisses, en l’occurrence, ont fonctionné et agit littéralement comme des colons, participant à la construction de l’empire européen. De plus, pendant le processus de décolonisation, la problématique des Suisses à l’étranger a eu une incidence directe sur la Confédération, qui s’est vue alors confrontée au retour, à l’assistance à fournir aux personnes, aux biens à protéger et aux pensions à verser, suite aux nationalisations et aux expropriations outre-mer.
Lay summary

Le projet propose une réflexion sur les différents colonialismes suisses à travers une bande dessinée destinée aux jeunes (15-18 ans) des gymnases et des collèges genevois et de la Suisse romande. Née au XIXe siècle, aujourd’hui reconnue comme le 9e Art, la bande dessinée représente un outil capable d’attirer l’attention et de transmettre son message en gardant un aspect divertissant, lisible et ludique.

Le choix du pluriel pour le terme “colonialisme” n’est pas un hasard: les Suisses ont participé au partage de l’Afrique et à la colonisation de plusieurs manières.

Le but est d’éveiller chez les adolescentes et les adolescents une réflexion critique, destinée à faire changer les regards sur la Suisse d’hier et d’aujourd’hui, à s’interroger sur son rôle pendant la colonisation et à lutter contre les préjugés et le racisme. La bande dessinée pourra aussi être appréciée par les amateurs du genre, en contribuant au dialogue monde académique - public et au transfert de savoir. La version papier, diffusée aux écoles de la Ville de Genève, et la version électronique, en libre accès, permettent une diffusion et distribution capillaires.

Direct link to Lay Summary Last update: 24.02.2020

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
165585 Suisse et décolonisation: le cas de l’Association des Suisses spoliés d’Algérie ou d’outre-mer (ASSAOM) 01.05.2016 Project funding (Div. I-III)

Abstract

On the global stage, Switzerland has always presented itself as a mediator. This position has allowed the nation to occupy a diplomatic role of significant power and influence. The Swiss Confederation has long considered itself a neutral actor. It portrays itself as a country that has never been involved in the global dynamics of imperialism. Thus, Switzerland manages to be overlooked when discussing the actors implicated in the creation of conflicts or persistence of racial inequalities, many of which were born during the construction of colonial empires and failed to reach an end despite of the subsequent independence movements. But quite on the contrary, Switzerland should not be absent from the conversation, as through the actions of its citizens Switzerland played a part in colonial domination. In this instance, Swiss citizens themselves assumed the role of colonial settlers. Their participation contributed to the expansion of the various European empires. In addition, during the process of decolonisation, the issue of Swiss citizens abroad had a direct impact on the Confederation. Following the independence of colonised countries, the Swiss Confederation was confronted with the repatriation of its nationals. Their return forced the State to create plans for assistance, such as the enrolment of the returnees to the pension program, and assistance with the protection of their property and assets. The project provides a means of reflection of the different forms of Swiss colonialism. This topic and congruent reflections will be discussed in a comic book aimed at teenagers (15-18 years old) in the high schools (gymnases and collèges) in Geneva and in the French-speaking part of Switzerland. Born in the 19th century and now known as the 9th Art, comics are a powerful tool that attracts the attention of readers while managing to convey a message. Through its illustrations and storyline, information is communicated in an entertaining and readable manner.The proposed project is linked to FNS-funded project "Suisse et décolonisation: le cas de l’Association des Suisses spoliés d’Algérie ou d’outre-mer (ASSAOM)". After in-depth work with various sources (archives and interviews) the comic was conceptualised and planned during the research workshop of the Master in Sociology program at the University of Geneva.
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