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Health equity, health system literacy, and health insurance choice in Switzerland

Applicant Spycher Jacques
Number 191501
Funding scheme Doc.CH
Research institution Groupe de recherche santé des adolescents DESS Unisanté
Institution of higher education University of Lausanne - LA
Main discipline Economics
Start/End 01.06.2020 - 31.05.2024
Approved amount 260'464.00
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All Disciplines (3)

Discipline
Economics
Health
Health Education

Keywords (6)

Insurance; Decision bias; Forgoing healthcare; Health Equity; Health literacy; Choice behaviour

Lay Summary (French)

Lead
Le système de santé Suisse est caractérisé par une grande liberté individuelle dans le choix des prestataires et de l’assurance maladie. L’augmentation des coûts de la santé exerce une pression importante sur le budget des ménages, et effectuer les bons choix en termes d’assurance est particulièrement important pour les ménages à revenu modeste. Ces choix sont complexes et difficiles, notamment pour les personnes ayant des connaissances limitées sur le fonctionnement du système de santé.
Lay summary

Contenu et objectifs du travail de recherche

Ce projet a pour objectif de mesurer les connaissances de la population sur le fonctionnement du système de santé, et de mieux comprendre le processus de décision lié au choix de l’assurance maladie.

Dans une première phase, il s’agira d’explorer dans quelle mesure les différences cantonales de financement du système de santé influencent l’accès et l’utilisation des soins dans la population. La deuxième phase du projet tirera profit de données de cohorte afin de mettre en relation l’état de santé des individus et leur choix d’assurance maladie. Un modèle de prédiction sera construit et permettra de comparer le choix optimal prédit, au choix effectif de la personne. La troisième phase du projet consistera au développement d’un questionnaire pour mieux comprendre les difficultés liées au choix de l’assurance maladie dans la population. Le résultat des trois phases permettra de développer un protocole d’implémentation d’une intervention visant à guider les individus dans le choix de l’assurance maladie.

Contexte scientifique et social du travail de recherche

L’augmentation des coûts de la santé apporte avec elle une quête d’optimisation et d’efficience. La notion d’équité d’accès et d’utilisation des soins est quant à elle souvent secondaire. L’analyse du choix optimal de l’assurance maladie permet de réfléchir sur des notions d’efficience et d’équité. En effet, il est important de fournir à chacune et chacun les outils et connaissances nécessaires pour une prise de décision optimale et des choix d’assurance optimaux mèneront à un meilleur contrôle des coûts de la santé.

Direct link to Lay Summary Last update: 25.05.2020

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Abstract

The growth in the cost of health care leads to a greater proportion of the population choosing to forgo health care for financial reasons, and low health system literacy leads to sub-optimal choice of insurance plans. Traditional health economics research considers a rational decision maker and omits important biases exhibited by individuals that are central to the choice of health insurance. We will use a framework of patient-centered access to care to investigate issues related to equity and literacy in the Swiss health care system.We will conduct this project in three phases. The first phase will investigate inequity in supply and demand of health care at the regional level based on the framework of patient-centered access to care. The second phase will assess individual decision-making biases when it comes to the choice of insurance plan by using individual level cohort data. We will predict optimal insurance plans based on past health care utilization and confront them with real insurance plan choices. The third phase will take a qualitative approach and estimate the importance of effects such as choice overload, status quo bias, or time discounting, in the choice of insurance. It will lead to the creation of an intervention protocol aimed at helping individuals overcome these biases.Efficiency is central in the quest to control health care cost and improve the health system. Equity, however, is often omitted. Our project will contribute to reduce this blind spot by focusing on equity aspects. An effort to understand biases in choice of insurance plan and to improve health system literacy may contribute to lowering costs by helping individuals make better health insurance choices.
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