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Beyond EPICA: Oldest Ice Core - The Swiss Contribution (BE-OIC)

Applicant Stocker Thomas
Number 189533
Funding scheme Research Infrastructure
Research institution Klima- und Umweltphysik Physikalisches Institut Universität Bern
Institution of higher education University of Berne - BE
Main discipline Other disciplines of Environmental Sciences
Start/End 01.07.2019 - 30.06.2025
Approved amount 5'699'940.00
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Keywords (5)

Antarctica; Mid-Pleistocene Transition; Paleoclimate; Greenhouse gas concentrations; Ice Core

Lay Summary (German)

Lead
Ziel des europäischen Projekts Beyond EPICA - Oldest Ice Core (BE-OIC) ist die Bohrung eines 1.5-Millionen Jahre alten Eiskerns aus der Antarktis.
Lay summary

Auswirkungen von Veränderungen der Treibhausgaskonzentrationen in der Atmosphäre bei unterschiedlichen Klimazuständen in der Vergangenheit stellen unser Verständnis des Klimasystems auf den Prüfstand. Vor einer Million Jahre verlangsamten sich die Eiszeitzyklen von einem 40'000-Jahr zu einem 100'000 Jahr Takt unter gleichzeitiger Verstärkung der Klimaschwankungen. Die Ursache für diesen Übergang bleibt ein Rätsel. Ein Eisbohrkern aus der Antarktis, der die letzten 1.5 Millionen Jahre abdeckt, ermöglicht die Rekonstruktion der Konzentrationen der Treibhausgase, des Staubgehalts und vieler anderer Grössen. Das europäische Horizon 2020 Projekt Beyond EPICA - Oldest Ice Core (BE-OIC) wird durch ein Konsortium von 10 Ländern in Europa, inklusive der Schweiz, durchgeführt und dauert 6 Jahre. Jedes Land unterstützt BE-OIC zusätzlich durch logistische und finanzielle Leistungen. Die Schweiz, als einer der führender Partner in BE-OIC, beteiligt sich dabei mit einem substanziellen Beitrag zur Logistik und weiteren Dienstleistungen im Labor und im Feld. Der wissenschaftliche Schweizer Beitrag umfasst Messungen der Treibhausgaskonzentrationen CO2, CH4, und N2O, deren Isotope, CF4 sowie Edelgase und hochauflösende Messungen von Spurenstoffen mit Hilfe einer neuen Breitband Elementanalyse am ältesten Eis.

Direct link to Lay Summary Last update: 17.06.2019

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Name Institute

Abstract

The assessment and quantification of the response of the climate system to natural and anthropogenic perturbations is of crucial interest to human kind. The sensitivity of the Earth System to changes in greenhouse gas concentrations under different climatic conditions fundamentally tests our understanding of the underlying processes. Only paleoclimate science provides a sufficiently long time perspective to tackle these issues. The Mid-Pleistocene Transition around 1 million years ago marks the enigmatic shift of 40,000-year ice age cycles to the stronger and slower ice age cycles of 100,000 years. A deep ice core from Antarctica that covers the last 1.5 million years will provide crucial information on primary climate drivers such as greenhouse gases, dust concentrations, and and many other parameters that can only be derived from the atmospheric ice core archive. The European project Beyond EPICA - Oldest Ice Core (BE-OIC) is funded by the European Commission under Horizon 2020 at a level of 10.99 M€. The project is carried out by a consortium of 10 European nations, including Switzerland. In order to realize this ambitious project, an additional 24.75 M€ are required; they will be provided as in kind contributions from each of the 10 participating nations. Because Switzerland does not have a national polar institution, we seek with this infrastructure project to mobilize the in kind contribution of Switzerland at a level to be a recognized leading partner in this international project. We submit a request of 5 M€ as the Swiss contribution to BE-OIC. This in kind contribution consists of 3 M€ in cash towards the logistics cost of BE-OIC and 2 M€ in kind in the form of equipment manufactured, work carried out at, and services delivered by, Climate and Environmental Physics of the University of Bern.
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