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Enemies Within: Labeling Defectors to Rival Authorities

Applicant Reul Mirko
Number 188287
Funding scheme Doc.CH
Research institution Département de Relations internationales et Science politique IHEID, Graduate Institute
Institution of higher education Graduate Institute of International and Development Studies - IHEID
Main discipline Political science
Start/End 01.09.2019 - 31.08.2021
Approved amount 158'956.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Political science
Sociology

Keywords (7)

social conflict; labeling theory; defection; denunciation; repression; German Democratic Republic; Occupied Palestinian Territories

Lay Summary (German)

Lead
In Konfliktsituationen bewerten Regierungen alltägliche Verhaltensweisen ihrer Bevölkerung, wie Kontakt zu Ausländern oder religiöse Praktiken, um potentielle Unterstützer ihrer Rivalen als Verräter zu etikettieren und zu bestrafen. Gehen die Etikettieren konform mit den Erwartungen politischer Autoritäten, oder verstärken sie ihr abweichendes Verhalten?
Lay summary

Inhalt und Ziel des Forschungsprojekts

Dieses Projekt entwickelt eine Theorie der Loyalität in Konflikten anhand der ehemaligen Deutschen Demokratischen Republik und den heutigen Palästinensischen Autonomiegebieten. Neue empirische Daten werden mit Archivrecherchen, einem Experiment und Interviews erhoben. Im Zentrum steht die Frage, unter welchen Umständen als illoyal bezeichnete Individuen ihr verräterisches Verhalten einstellen, fortsetzen oder intensivieren. Weiterhin wird untersucht, wie diese Dynamik sich auf politischen Ordnungen auswirkt: produziert sie konforme Bevölkerungen, die ihre Regierung bei der Verfolgung von Verrätern unterstützen; oder gesellschaftliche Umbrüche, bei denen sich weite Teile der Bevölkerung gemeinsam mit vermeintlichen Verrätern gegen ihre Regierung stellen?

Wissenschaftlicher und gesellschaftlicher Kontext

Das Projekt integriert Erkenntnisse aus der Konfliktforschung, Soziologie, Geschichte, und Sozialpsychologie, um Alltagserfahrungen ziviler Bevölkerungen in sozialen Konflikten besser zu verstehen. Empirisch eröffnet der Fokus auf Individuen anstelle von Institutionen oder Protestbewegungen neue Perspektiven sowohl zur Aufarbeitung der “Stasi” Aktivitäten in Deutschland, als auch zum Verständnis des Nahostkonflikts.

Direct link to Lay Summary Last update: 16.08.2019

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Abstract

How do allegiances shift from incumbent rulers to rival authorities? From rebel groups to state authorities, political actors take extreme measures to ensure the loyalty of their subjects. Those who are labeled as defectors or 'traitors' may be ostracized, imprisoned, tortured or killed. But the expected consequences of such punishments remain disputed by an established body of scholarship on state repression, civil wars, and criminal behavior. Either the labeling of people as defectors deters undesirable behavior, leading to widespread conformity with rules set by authorities. Or it intensifies defection from political orders, as the labeled shift support to rival authorities who support their behavior. This project relies on a mixed-methods approach to investigate shifts between conformity and defection in the former German Democratic Republic and the Occupied Palestinian Territories, drawing on archival research, an original lab experiment, semi-structured interviews, existing survey data, and an empirically validated computational model. It identifies the criteria that authorities use to label their subjects as defectors, the effects that labeling has on individual shifts toward conformity or defection, and the consequences of these shifts for political orders in East Germany and Palestine.The project addresses an unresolved puzzle in the field of conflict studies, suggesting that political order and stability can be understood through the behaviors of ‘ordinary’ individuals, as opposed to activists or rebels. It crosses disciplinary boundaries by integrating research from conflict studies, sociology, history, and social psychology. And it promises a novel perspective on the defiance of authoritarian rule in the GDR, as well as on ‘collaboration’ with Israel in Palestine today.
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