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Building Gendered Futures: Rawabi and Palestinian Urbanity

English title Building Gendered Futures: Rawabi and Palestinian Urbanity
Applicant Stallone Sabrina
Number 188131
Funding scheme Doc.CH
Research institution Institut für Sozialanthropologie Philosophisch-historische Fakultät Universität Bern
Institution of higher education University of Berne - BE
Main discipline Ethnology
Start/End 01.12.2019 - 30.11.2023
Approved amount 245'834.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Ethnology
Social geography and ecology

Keywords (5)

gendered subjectivities; Palestine; urban space; future-making; globalization in the Middle East

Lay Summary (German)

Lead
Dieses Dissertationsprojekt beschäftigt sich mit der sich seit 2007 im Bau befindenden palästinensischen Stadt Rawabi. Der Forschung liegt eine kritische Auseinandersetzung mit der materiell sowie diskursiv 'gegenderten' Prägung dieser Stadt inne, welche als privat finanzierte Planstadt lokal wie international für Kontroversen gesorgt hat. Die Privatisierungs- und Urbanisierungsprozesse Palästinas sind ungeachtet dieser Polarisierung erhebliche Faktoren in der anthropologischen Betrachtung von Geschlechterverhältnissen in der Region. Die Stadt hat im regionalen Vergleich einen unüblich hohen Anteil von hochqualifizierten weiblichen Arbeitskräften (z.B. Ingenieur*innen, Manager*innen, Unternehmer*innen). Die Frauenquoten Rawabis und deren visible Präsenz im Stadtbild sind zu einem mediatisierten Phänomen geworden, mit Bauunternehmer und Gründer Bashar Masri als öffentlichem Verfechter von Frauenrechten in seinem Stadtvorhaben.
Lay summary
Die Datenerhebung geht von langzeitiger ethnographischer Feldforschung von einer Anzahl von Stadtschauplätzen und -praktiken in der Planstadt Rawabi aus: die angepriesenen Singlewohnungen, der öffentliche Raum der Einkaufsstrasse im Stadtzentrum zwischen Freizeit und Kommerz, der Einwohner*innenrat und die für Besucher*innen angebotenen Stadtrundgänge. Dank einer Kombination von qualitativen Methoden werde ich untersuchen wie Frauen über Rawabi sprechen, wie sie Rawabi als Stadt wahrnehmen sowie nutzen, und wie sie daran beteiligt sind, diesen Ort zu prägen – mit ihrer beruflichen Partizipation, wie auch durch ihre Alltagspraxis.  

 
Von Rawabi ausgehend, und darüber hinaus, gewährt diese Forschung einen Blickwinkel auf die Lebenserfahrungen von palästinensischen Frauen im heutigen Westjordanland, welcher von deren eigenen Erwartungen, Anstrebungen und Vorstellungen ausgeht. Damit wird deren aktive Rolle in der Zukunftsgestaltung erforscht, statt des bei palästinensischen Frauen oft hervorgehobenen, vergangenheitsorientierten Narrativ von Vertreibung und Märtyrer*innentum. Aufbauend auf sozialanthropologischen Theorien von Gender und Temporalität, ist es das Ziel dieses Dissertationsprojekts, bestehende Konzeptualisierungen von urbanem Raum und Geschlechterverhältnissen im Nahen Osten in ihrer Komplexität wahrzunehmen und kritisch mit einem Fokus auf die unmittelbare Zukunft zu ergänzen.
Direct link to Lay Summary Last update: 10.10.2019

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Abstract

This project will investigate the Palestinian city of Rawabi, a private planned city currently being developed in the West Bank, focusing on issues of gender and urban development. Built by Palestinian-American magnate Bashar Masri on agricultural land plots in the Palestinian-administered Area A, Rawabi was launched in 2007 and is the first urban planning project in the West Bank since the Six Day War in 1967. Located only a few miles north of Palestine’s designated ‘urban flagship’ Ramallah, Rawabi could not seem further away from its neighboring city’s chaotic traffic jams and densely populated hill slopes. With its carefully planned neighborhoods for the, according to its planners, expected 40,000 inhabitants, its brand-new sandstone houses and opulent urban attractions set out to redefine what urban Palestine is today. The project has indeed sparked (inter)national debates about what counts as truly Palestinian: The supporters of Rawabi see in it the future of a nascent state, even attach to it a hue of resistance; its critics deem it the materialized epitome of the normalization of Israeli occupation in the Palestinian Territories (PT). In any case, the way gender relations are aimed to be reconfigured there is worthy of anthropological attention. Rawabi has an unusually high percentage of female participation in the highly-skilled workforce (e.g. engineers, managers, business owners) compared to the rest of Palestine. The city’s gendered quotas have become a mediatized stronghold, with developer Masri organizing seminars on female entrepreneurship and commenting on the freedom women enjoy in his company and the city, as professionals, but also as real estate owners. This study seeks to shed a different light on the experiences of Palestinian women in the West Bank, focusing on their future aspirations and active roles in recent urban development rather than the thoroughly explored past-oriented narratives of displacement and martyrdom. Departing from long-term ethnographic fieldwork of various sites of political engagement, combining participant observation and narratives with city-oriented methods such as dwelling, I will examine how women talk about, use and participate in planning these spaces - professionally as well as through their everyday practices. Drawing from anthropological theories of gender and time, I will depart from Appadurai’s ‘ethnography of the future’, which sees the imagination of futures as culturally differential practice (2013), one that sees the present as inextricably linked to a given cultural ecology of the past (Fabian 1983). To complement these ethnographic/empirical queries, I will tackle a number of conceptual questions concerning how Rawabi complicates existing conceptualizations of cities and gender in the Middle East.
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