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Paleo Glacier Dynamics

English title Paleo Glacier Dynamics
Applicant Veit Heinz
Number 187905
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Geographisches Institut Universität Bern
Institution of higher education University of Berne - BE
Main discipline Geomorphology
Start/End 01.05.2020 - 31.05.2022
Approved amount 235'370.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Geomorphology
Hydrology, Limnology, Glaciology

Keywords (4)

Paleoclimate; Glacier modelling; Bale Mountains; Permafrost

Lay Summary (German)

Lead
Für extreme Lebensräume auf der Erde geht man in der Regel von einer späten Besiedlung durch Menschen aus. Dazu gehören beispielsweise Regenwälder, Wüsten, die Arktis, oder Hochgebirge. In den letzten Jahren verdichten sich aber die Hinweise, dass dies nicht unbedingt stimmt. Die menschliche Spezies ist sehr anpassungsfähig, und wo immer der Mensch genügend Ressourcen zur Verfügung hatte für Nahrung, Wasser, Rohstoffe zur Herstellung von Arbeitsgeräten und Waffen, drang er wohl auch sehr früh in unwirtliche Gebiete vor. Unser Projekt geht dieser Frage in den Bale Mountains in Äthiopien nach, auf dem Sanetti Plateau in ca. 4000 m Meereshöhe.
Lay summary
Im Teilprojekt P6 untersuchen wir die Klima- und Umweltbedingungen, die in den Bale Mountains während der letzten Eiszeit vor ca. 50.000-15.000 Jahren auf dem Sanetti Plateau herrschten. In Phase 1 des Projektes konnte die frühe Besiedlung nachgewiesen werden. Zu diesem Zeitpunkt war das Plateau mit rund 260 km2 vergletschert. Die maximale Eisbedeckung erfolgte aber nicht wäjhrend des global kältesten Abschnittes der letzten Kaltzeit vor 24.000 Jahren, sondern deutlich davor, vor ca. 40.000 Jahren. Die klimatischen Bedingungen, die dazu geführt haben, sind unklar. In der nun angelaufenen Phase 2 des Projektes wollen wir durch dynamische Modellierung der Gletscher nähere Angaben zur Paläo-Geoökologie erhalten, zu Temperatur- und Niederschlagsveränderungen, und zur Menge des zur Verfügung stehenden Schmelzwasses.   
Direct link to Lay Summary Last update: 07.04.2020

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Project partner

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
165446 The Mountain Exile Hypothesis: How humans benefited from and re.shaped African high altitude ecosystems during Quaternary climatic changes; Teilprojekt P6:Glacial Chronology 01.06.2016 Project funding (Div. I-III)

Abstract

The overall aim of P6 is to contribute to the reconstruction of the Late Pleistocene climate and landscape evolution of the Bale Mountains during the early phase of human occupation by studying past glaciations, glacier variations and periglacial processes. In Phase 1, research of P6 focused on the timing and spatial extent of former glaciations as a prerequisite to identify habitable areas (of interest for P1 and P2) in the upper valleys and on the Sanetti Plateau. Based on the established glacial chronology, it was demonstrated (in collaboration with P1 and P2) that the prehistoric presence of humans coincided with a period of extensive glaciation. However, the climate and glacier variations between the mapped and dated moraine stages remain poorly understood. In Phase 2, P6 therefore aims to expand geomorphological mapping and surface exposure dating by glacier mass balance and ice-flow modelling in order to reconstruct the continuous glacier variability, quantify the available amount of glacial meltwater in the valleys (relevant for P1) and determine (in cooperation with P3, P5, P7 and C2) temperature and precipitation changes over the last glacial cycle.
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