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A future that works: Cobotics, digital skills and the re-humanization of the workplace (CODIMAN)

English title A future that works: Cobotics, digital skills and the re-humanization of the workplace (CODIMAN)
Applicant Dégallier Rochat Sarah
Number 187298
Funding scheme NRP 77 Digital Transformation
Research institution Berner Fachhochschule Technik und Informatik
Institution of higher education Berne University of Applied Sciences - BFH
Main discipline Other disciplines of Engineering Sciences
Start/End 01.05.2020 - 30.04.2024
Approved amount 633'644.00
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All Disciplines (2)

Other disciplines of Engineering Sciences
Social work

Keywords (5)

Cobotics; Empowerment; Digital skills; Work transformation; Industry 4.0

Lay Summary (French)

Les nouvelles technologies telles que la robotique collaborative et l’intelligence artificielle redéfinissent les interactions homme-machine dans le monde industriel. La manière dont ces technologies sont mises en pratique va influencer cette transformation et ses impacts sur le travailleur.
Lay summary

Description du projet 

Afin de mieux comprendre la transformation en cours, nous proposons une approche multi-disciplinaire combinant les sciences sociales, la robotique et l’informatique, centrée sur l’expérience du travailleur. Nous abordons les axes de recherches suivants. 

1. Comment est-ce que les technologies vont transformer le monde du travail ? Les compétences attendues des travailleurs vont-elles changer ? Comment va évoluer le rapport homme-machine ?

2. Peut-on optimiser la répartition des tâches entre l’homme et la machine afin de rendre le travail plus valorisant ? Comment transmettre un sentiment de contrôle sur la machine au travailleur ?

3. Comment utiliser les nouvelles technologies pour permettre de rendre plus naturelle et plus intuitive l’interaction avec la machine ? Quelle est l’intelligence machine nécessaire pour répondre aux besoins des travailleurs ?


La transformation industrielle soulève beaucoup de questions quant à l’évolution des conditions de travail, en particulier pour les employés peu qualifiés. Si, par le passé, l’automatisation a été synonyme de déqualification, le robot collaboratif permet une redistribution des tâches entre l’homme et la machine. Le robot s’occupe des tâches procédurales, tandis que l’humain se charge des tâches nécessitant flexibilité, savoir-faire et/ou sens critique, permettant une revalorisation du travail.


Des études de champs permettront une meilleure compréhension de l’impact des nouvelles formes d’interaction homme-machine sur la transformation des conditions de travail. Une interface homme-machine sera développée et continuellement testée en collaboration avec les travailleurs afin d’identifier les facteurs permettant de rendre l’interaction valorisante.  La programmation du robot sera rendue intuitive et flexible afin que le robot soit au service de l’humain plutôt que le contraire.


Ce projet permettra de collecter des observations sur l’introduction de nouvelles technologies pendant 4 ans et ainsi d’amener une meilleure compréhension des défis de la transformation actuelle du monde du travail. Des nouvelles solutions technologiques seront testées sur la base des besoins du travailleur. A travers ce travail, nous visons à la définition de lignes directrices permettant une intégration de la cobotique qui contribue à l’amélioration des conditions de travail.

Direct link to Lay Summary Last update: 23.01.2020

Responsible applicant and co-applicants



The Swiss economy is known for its productivity, precision and expertise. However the comparatively high wages make it difficult for companies to stay worldwide competitive and avoid offshoring. The digitalization of work has the potential to help sustain and further improve the Swiss competitive advantages as well as strengthen their position in a global market.However, the implications of digitalization for work are not fully explored and give rise to contestation with respect to how labour in the future will look like and what competencies are needed in order to empower workers to take advantage of and participate in the digital transformation of work. This project will examine these questions by addressing factors that support the implementation and acceptance of new technologies with a particular focus on flexible automation and human-machine interactions.The project’s objectives are: a) to provide guidelines as to which digital skills are required by workers to make interactions with collaborative robotics empowering; and b) to provide insights into the necessary technical and educational tools for this empowerment to take place. Empirically, the project will employ a mixed-method approach consisting of interviews, non-participant observations and survey questionnaires as well as prototype testing. Besides guidelines for a successful implementation, the project will also deliver a platform for intuitive human-machine interaction that will provide a basis to acquire the necessary skills. To achieve these aims, the project is set up interdisciplinarily, combining expertise from computer sciences and engineering with social sciences. Building on research from those two strands, the project will make a significant and practical contribution to the advancement of a future of work that is not only more digital but also more humane.