Project

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Stamp Seals from the Southern Levant: a multi-faceted prism for studying entangled histories in an interdisciplinary perspective

Applicant Uehlinger Christoph
Number 186426
Funding scheme Sinergia
Research institution Religionswissenschaftliches Seminar Theologische Fakultät Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Interdisciplinary
Start/End 01.01.2020 - 31.12.2023
Approved amount 2'699'142.00
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All Disciplines (4)

Discipline
Interdisciplinary
General history (without pre-and early history)
Religious studies, Theology
Archaeology

Keywords (17)

entangled history; Palestine; Visible Religion; history of science; glyptics; Southern Levant; Digital Humanities; stamp seals; open access; participative database; Material Religion; gender history; history of religion\s; iconography; cultural contact; history of science; Israel

Lay Summary (German)

Lead
Stempelsiegel aus der Südlevante: ein vielseitiges Prisma, um historische Verflechtungen interdisziplinär zu untersuchen
Lay summary
Warum sind in der Antike zahlreiche kultur- und religionsgeschichtliche Anstösse von der südlichen Levante (heute Israel, Palästina und Jordanien) ausgegangen? Weil die Levante seit jeher eine Drehscheibe für Kontakte und Austauschbeziehungen zwischen Ägypten und Mesopotamien, dem westasiatischen und dem Mittelmeerraum war, lassen sich hier politische, wirtschaftliche und kulturelle Verflechtungen besonders gut untersuchen.

Stempelsiegel sind eine in der Region über Jahrtausende verbreitete Objektgattung, leicht transportierbar, eng mit Personen, Ämtern oder Institutionen verbunden. Das Material und seine Bearbeitung, die Stempelform und die Gravur der Siegelfläche geben Auskunft darüber, ob ein Objekt lokal gefertigt oder importiert wurde, welche Funktion es in Wirtschaft, Gesellschaft und Religion hatte, welche Bilder die Imagination der antiken Benutzer*innen geprägt haben.

Unser Projekt dient der Fertigstellung eines (von Othmar Keel initiierten) Corpus aller in der Region gefundenen Stempelsiegel aus vorhellenistischer Zeit (vor 300 v.u.Z.). Im Zentrum steht die Entwicklung einer digitalen Datenbank, die künftig von Forschenden in aller Welt genutzt und ergänzt werden kann. Wissenschaftler*innen der Universitäten Zürich, Bern und Tel Aviv werden das Material aus unterschiedlichen Perspektiven, von der mit modernsten naturwissenschaftlichen Methoden arbeitenden Archäologie bis zur Wirtschafts-, Sozial-, Kultur- und Religionsgeschichte, untersuchen. Exemplarische Studien setzen neue Akzente im Bereich der Religionsgeschichte, der Bibelwissenschaft und der Genderforschung. Eine Metastudie reflektiert, wie gesellschaftliche und technologische Veränderungen der letzten 50 Jahre unseren wissenschaftlichen Umgang mit dem Material tiefgreifend verändert haben.
Direct link to Lay Summary Last update: 26.05.2019

Lay Summary (French)

Lead
Sceau-cachets du Levant méridional: un prisme à faces multiples pour étudier des enchevêtrements historiques de façon interdisciplinaire
Lay summary
Pourquoi de nombreuses impulsions dans l’histoire ancienne des civilisations sont-elles parties du Levant méridional (aujourd’hui Israël, la Palestine et la Jordanie)? De tout temps la région a été une plaque tournante pour d’innombrables contacts et échanges entre l’Égypte et la Mésopotamie, l’Asie occidentale et la Méditerranée. C’est donc un terrain propice pour l’étude des enchevêtrements politiques, économiques, culturelles et religieuses.

Le sceau-cachet y est un objet largement répandu pendant des millénaires; facilement transportable, étroitement lié à des personnes, des offices, des institutions. Le matériau et sa transformation, sa forme et sa gravure nous renseignent sur son origine locale ou importée, sa fonction dans des pratiques économiques, administratives, sociales ou religieuses et sur les imaginaires symboliques partagés par les anciens.

A la suite de travaux initiés par Othmar Keel, nous établirons le corpus de tous les sceaux-cachets d’époque pré-hellénistique (av. 300 av. n. è.) trouvés dans la région dans des fouilles archéologiques. Au coeur du projet, le passage aux humanités numériques grâce à une banque de données digitales qu’à l’avenir les spécialistes du monde entier pourront utiliser et augmenter. Des chercheurs (h/f) des universités de Zurich, Bern et Tel Aviv analyseront les données dans une démarche interdisciplinaire allant de l’archéologie à l’histoire économique, politique, sociale, culturelle et religieuse, incluant de nouvelles technologies autant que la perspective des études genres. Une étude longitudinale examinera enfin la trajectoire du projet lui-même, au cours d’un demi-siècle, et son évolution en fonction des mutations technologiques et des changements dans le discours à la fois social et scientifique.
Direct link to Lay Summary Last update: 26.05.2019

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Project partner

Abstract

This project addresses stamp seals, a common but highly valued and symbolically significant type of object, as a privileged media to study crucial aspects of ancient Levantine social, economic, cultural and religious history especially in pre-Hellenistic times. It aims at developing an online open-access, collaborative database entitled Corpus of Stamp Seals from the Southern Levant (CSSL) as a sustainable reference tool for future research in numerous disciplines: archaeology, ancient history, biblical studies, history of religion\s, Mediterranean studies, and others including exact sciences. Taking its starting-point from groundbreaking research initiated since the 1970s by Othmar Keel, particularly through his Corpus of Stamp-Seal Amulets from Palestine/Israel (CSSPI) and the Corpus of Seal Amulets from Jordan (CSAJ), the project will bring that unfinished task to completion; more importantly, it will fully engage a Digital Humanities transition, translate all relevant data from a pre-digital format into a digitized research infrastructure and thoroughly reconceptualize their significance for historical research. The new database will fulfill latest Open Access requirements, allow for active contributions by all interested scholars worldwide, can easily be updated and expanded and will remain operative for many years to come. Moreover, CSSPI’s focus will be extended to wider regional concerns by removing modern borders from historical considerations: While “Southern Levant” designates the territories covered by the modern states of Israel, Jordan, and Palestine, CSSL will be so designed that it can easily be enlarged to integrate additional data from sites lying beyond that region, e.g., in the Central and Northern Levant, the Egyptian delta, or the Arabian peninsula.A particular aim of the project is to increase the value of the data by interdisciplinary cooperation involving the specialized expertise of an international network of scholars and institutions. The full and best currently available documentation will allow senior scholars, postdocs and PhD students of several disciplines (archaeology, biblical studies, history of religion\s) and three universities (Bern, Tel Aviv, Zurich) to conduct a series of highly innovative studies. Organized in thematically and methodologically defined modules, these studies will, for example, explore seal designs and their iconography as a resource for religio-historical investigation; questions of social archaeology will be studied alongside matters of political and economic history; gender history, social archaeology and biblical studies will intersect in a study of seal use by women. We want to draw on the full potential of the glyptic material to develop new approaches both to the history of ancient Levantine society, culture, and religion, and to the study of biblical texts. Another, crucial aim is to bring the study of ancient glyptics in conversation with scientists. An original and to our knowledge unprecedented move will be attempted with a theory-driven module reviewing the evolution of CSSPI from its inception in the 1970s to its completion within the framework of CSSL. The various stages of CSSPI’s development and implementation, by Keel and others, over almost 50 years reflect tremendous changes in scholarship, not only in terms of technology but also of methods, theoretical models, and scholarly paradigms. Adding a self-reflective dimension to the project will allow us to historicize not only our research object, but to critically review how historical knowledge itself is necessarily framed by the conditions of its production. These conditions have undergone tremendous changes over the last decades. The module will demonstrate how much interdisciplinary (in this case, culture-historical) research is embedded in and impacted by changing concerns of society at large.
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