Project

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Violent Safe Havens? Exploring Articulations and Repercussions of Violence in Refugee Reception and Settlement

English title Violent Safe Havens? Exploring Articulations and Repercussions of Violence in Refugee Reception and Settlement
Applicant Fischer Carolin
Number 185890
Funding scheme Ambizione
Research institution Institut für Sozialanthropologie Philosophisch-historische Fakultät Universität Bern
Institution of higher education University of Berne - BE
Main discipline Sociology
Start/End 01.02.2020 - 31.01.2024
Approved amount 918'870.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Sociology
Ethnology

Keywords (12)

Norway; Settlement; Agency; Refugees; Aspirations; Switzerland; Gender; Violence; Migration; Asylum politics; Forced migration; Intersectionality

Lay Summary (German)

Lead
Flucht und Gewalt sind untrennbar miteinander verbunden. Es wird jedoch weithin angenommen, dass Gewalt endet, sobald Geflüchtete im Aufnahmeland einen rechtlichen Schutzstatus erhalten. Dass Erfahrungen von Prekarität, Abhängigkeit und Ausgrenzung sich meist dennoch fortsetzen, bleibt unberücksichtigt. Solche Erfahrungen sind ihrerseits Formen von Gewalt und es gilt deren Ursachen und Folgen besser zu verstehen.
Lay summary

Inhalt und Ziel des Forschungsprojekts 
Dieses Projekt beleuchtet Formen von Gewalt, die Geflüchtete, trotz rechtlichem Schutzstatus, erfahren. Es ermittelt, inwiefern und mit welchen Auswirkungen unterschiedliche Akteur*innen an der Ausübung von Gewalt beteiligt sind und wie sich erlebte Gewalt auf Alltag, Selbstwahrnehmung und Zukunftsvorstellungen Geflüchteter auswirkt. Gewalterfahrungen variieren gemäss bestehender Kategorien sozialer Differenzierung. Um herauszuarbeiten, wie sich Gewalt je nach Geschlecht, Ethnizität, Religion oder sozioökonomischem Status unterschiedlich artikuliert, wird aus einer intersektionalen Perspektive geforscht. Empirisch basiert das Projekt auf ethnographischen Fallstudien in Norwegen und der Schweiz. In beiden Ländern werden Geflüchtete unterschiedlicher nationaler Herkunft, denen ein formeller Flüchtlingsstatus oder subsidiärer Schutz zugesprochen wurde, während eines Jahres begleitet. Der Hauptfokus richtet sich auf das Zusammenspiel von gegenwärtigen und vergangenen Gewalterfahrungen sowie dem strukturellen Kontext, in dem sich Geflüchtete tagtäglich bewegen. Expert*inneninterviews und Medienanalysen bilden zusätzliche Datenquellen. Letztlich gilt es nicht nur Verbindungen zwischen unterschiedlichen Gewalterfahrungen, sondern auch individuelle Handlungsmacht im Umgang mit erlebter Gewalt zu analysieren. 

Wissenschaftlicher und gesellschaftlicher Kontext  
Das Projekt vermittelt neue Einblicke in ein Themen- und Problemfeld, das in der Sozial- und Migrationsforschung bislang weitgehend unberücksichtigt blieb. Theoretisch entwickelt es die Auseinandersetzung mit oftmals unsichtbaren Formen von Gewalt und deren Auswirkungen weiter. Auf Grundlage ethnographischer Daten wird verdeutlicht, inwiefern und mit welchen Auswirkungen Geflüchtete auch dann unterschiedlichen Formen von Gewalt begegnen, wenn sie den vermeintlich sicheren Hafen des Aufnahmelandes erreicht haben. Somit werden nicht nur wissenschaftliche Auseinandersetzungen mit dem Leben nach dem Asylverfahren vorangetrieben, sondern Implikationen für die Europäische Flüchtlingspolitik herausgearbeitet.

Direct link to Lay Summary Last update: 25.11.2019

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Abstract

It is widely assumed that violence ends once refugees arrive at their destination and are granted protection. This masks the fact that refugee reception and settlement are not only protective but also marked by experiences of destitution, legal precariousness, dependency, hostility, xenophobia and sometimes overt physical harm. Such experiences can also be framed as violence, which is a multifaceted and established concept in social research. Origins and consequences of such experiences, however, have not yet been examined from perspectives of violence. To start filling this gap, this project aims to explore articulations of violence, which continue to affect refugees even after they were granted protection. Focusing on refugee reception and settlement it investigates how and with what effect different actors perceive and are involved in articulations of violence, including refugees themselves, state authorities and representatives of civic support structures. In particular, the project seeks to uncover how persons who have been granted protection, experience violence and how experiences of violence affect images of the self and aspirations for the future. Articulations and experiences of violence vary according to different categories of classification and self-identification with gender being particularly salient. Consequently, the project adopts an intersectional perspective to explore how social constructions of male and female shape articulations of violence and their repercussions on the persons concerned. Refugees of different national origin who received refugee status, subsidiary protection or a temporary residence permit will be covered. Data will be generated at field sites in Norway and Switzerland, as these represent interesting but little explored contexts of refugee reception and settlement. Both countries are known for their wealth and high levels of life satisfaction, which sets them apart from many other European countries, besides their non-membership in the EU. However, they are also marked by right wing populism, instances of xenophobia and increasingly restrictive asylum regimes. Systems of refugee incorporation are rooted in different welfare state traditions. These similarities and differences are important features of contexts in which articulations and experiences of violence among settling refugees are embedded. The project will be carried out by myself and a PhD candidate. Each team member will be in charge of data generation in one of the two selected countries and the PhD research is an independent sub-project. We will undertake multi-sited ethnographies among settling refugees complemented by expert interviews, focus groups and document analysis. Following people over an extended period of time and to multiple sites of significance to their everyday life yields insights to peoples’ trajectories in countries of settlement and concomitant experiences. It illuminates how present experiences of physical, structural, epistemic and symbolic violence are related to both the individual past and the current structural context. The project will examine how different forms of violence are interlinked and uncover how refugees exercise agency by acting upon experienced violence.This project contributes original insights to a set of issues, which are largely omitted in social sciences and migration studies more particularly. It will advance theory on dimensions of violence that often remain tacit. Based on evidence from the field it will establish to what extent, in what ways and with what effects refugees remain exposed to violence while settling at their destination. Hence, the project not only advances scientific engagements refugee experiences beyond the asylum process, but also yields insights that could inform practices and policies of revisiting modes and implications of refugee reception and settlement in Europe.
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