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Parcels of Venice: A computational approach to the evolution to Venice in the 19th century

English title Parcels of Venice: A computational approach to the evolution to Venice in the 19th century
Applicant Kaplan Frédéric
Number 185060
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Laboratoire d'humanités digitales EPFL CDH CDH-CH DHLAB
Institution of higher education EPF Lausanne - EPFL
Main discipline Information Technology
Start/End 01.09.2019 - 31.08.2023
Approved amount 703'057.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Information Technology
General history (without pre-and early history)

Keywords (7)

Computational Models; Urban History; Cadaster; Venice; Digital Humanities; Digital History; Big Data

Lay Summary (French)

Lead
Bénéficiant des vastes campagnes de numérisation menées dans le cadre de la Venice Time Machine, le projet "Parcels of Venice" ambitionne pour la première fois une reconstruction détaillée de Venise et sa population au 19e siècle. En modélisant systématiquement les sources administratives numérisées et en les confrontant aux livres et articles traitant de Venise, le projet établira la base de données ouverte la plus dense jamais publiée sur cette période. Sur cette base, il proposera une enquête pionnière utilisant de nouveaux algorithmes d'intelligence artificielle, pour négocier collectivement une version du passé cohérente avec les millions de données extraites.
Lay summary
Le 19e siècle est sans doute un tournant dans l’histoire de Venise, une période de profonde transformation et un moment où différentes villes alternatives auraient pu émerger.  Les sources pour étudier cette période sont nombreuses, mais fragmentées.  “Parcels of Venice” ambitionne de donner une nouvelle perspective à cette période en adoptant une approche informatique de la modélisation des sources administratives cadastrales et en intégrant les informations extraites sous la forme un modèle temporel continu de la ville de Venise et de sa population. En parallèle, le projet rassemblera toutes les sources secondaires, livres et articles traitant de Venise, et en extraira, classera et formalisera systématiquement les hypothèses explicatives. 

La confrontation informatique entre la plus grande base de données jamais établie sur Venise au XIXe siècle et le modèle informatique de toutes les hypothèses publiées à ce jour devrait constituer un jalon méthodologique pour les futures études vénitiennes.  À cette occasion, le projet ambitionne d’ouvrir un débat plus large sur la manière de mener la recherche numérique en histoire à une autre échelle.La méthodologie établie dans le cadre de ce projet pourrait en effet être généralisée à de nombreuses autres villes. Venise sera le banc d’essai de cette nouvelle approche intégrative. 
Direct link to Lay Summary Last update: 06.09.2019

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Project partner

Abstract

The 19th century is arguably a turning point in the history of Venice, a period of deep transformation and a moment where different alternative cities could have emerged. Benefiting from the large digitisation campaigns conducted in the context of the Venice Time Machine, this project ambitions to set a new perspective on this period by taking a computational approach to the modelling of cadastral administrative sources and integrate the information extracted in a temporal model of the city of Venice and its population. In parallel, it will gather all the secondary sources, books and articles, dealing with Venice and systematically extract, classify and formalise the explanatory hypotheses they express. The computational confrontation between the largest datasets ever established on Venice in the 19th century and operationalised model of all the hypotheses published so far aim at constituting a methodological milestone in the Venetian studies but also open, more largely, a debate on how to conduct digital scholarship at a new scale. By federating a community of practice around the early computational models aiming to transform history in an open science, the project ambitions to pave the way towards new dynamics of interpretation of the past. This project will act as pioneer investigation in which groups of researchers, helped with powerful machine learning and Artificial Intelligence pipelines, progress incrementally towards negotiated hypotheses accounting for data extracted out of millions of administrative records. Venice will be the test-bed for this epistemological journey. 
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