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Analyzing Co-Sponsorship Networks from 127 Years of the Swiss Federal Assembly

English title Analyzing Co-Sponsorship Networks from 127 Years of the Swiss Federal Assembly
Applicant Schweitzer Frank
Number 184963
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Departement Management, Technologie und Ökonomie D-MTEC ETH Zürich
Institution of higher education ETH Zurich - ETHZ
Main discipline Political science
Start/End 01.05.2019 - 30.04.2022
Approved amount 422'771.00
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Keywords (9)

Swiss politics; political representation; Parliamentary politics; political polarization; co-sponsorship networks; parliament; ideological position; political networks; causal analysis

Lay Summary (German)

Lead
Wann und wie ändern Politikerinnen und Politiker ihre Meinung? Dazu untersuchen wir die während 127 Jahren im Schweizer Parlament gehaltenen Reden.Wir wollen herausfinden, wie Politikerinnen und Politiker sich gegenseitig beeinflussen, um die politische Debatten zu ihrem Gunsten zu wenden.
Lay summary
nhalt und Ziel des Forschungsprojektes

Welche Meinungen vertreten Politikerinnen und Politiker im Parlament und wie wirken sich diese auf ihre Zusammenarbeit aus? Wie erkennt man, ob eine Politikerin oder ein Politiker in ihrer/seiner Position beeinflusst wird? Welche gesellschaftlichen Themen polarisieren das Parlament früher und heute?
Diese Fragen beantworten wir in diesem Forschungsprojekt. Konkret analysieren wir Daten des schweizerischen Parlaments über einen Zeitraum von 127 Jahren.
Anhand von Reden und Hilfestellungen unter Parlamentarierinnen und Parlamentariern bestimmen wir deren  politische Positionen zu  einer bestimmten Zeit und Einflüsse auf ihre Politik.

Von Interesse ist vor allem die zeitliche Entwicklung: Da wir parlamentarische Reden und Geschäfte von 1891 bis heute untersuchen, können wir erforschen, wie Politikerinnen und Politiker ihre Meinung ändern und Gründe bestimmen, die zu diesem Wandel geführt haben. Nie zuvor wurde die politische Ausrichtung von Parlamentarierinnen und Parlamentarier über einen so langen Zeitraum untersucht.


Wissenschaftlicher und gesellschaftlicher Kontext

Im  Projekt vergleichen wir verschiedene Möglichkeiten, um politische Positionen oder Meinungen  aus verschiedenen Datenquellen zu berechnen.
Dieser Vergleich ist weltweit erstmalig und erlaubt, die Veränderung der Positionen über die Zeit zu untersuchen. Dies gewährt  uns einen einzigartigen Einblick in die Rolle des Parlamentes in der Demokratie.
Im Projekt wird weiterhin eine interaktive Daten-Plattform erstellt, mit deren Hilfe Forschende, Presseleute oder interessierte Bürgerinnen und Bürger eigenständig die politischen Positionen der Schweizer Parlamentarierinnen und Parlamentarier über die Zeit untersuchen können.

Direct link to Lay Summary Last update: 10.07.2019

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Abstract

Analyses of legislative behavior is often based on ideological positions (or policy preferences) of the involved actors, such as parties or individual members of parliament (MPs). These positions allow for detailed analysis on how political alliances are formed and leveraged to influence the decision-making process in their favor. Over the years the discipline has generated and adapted different methods and measures to estimate ideological positions of political actors. These measures are based on a variety of data sources, such as roll-call voting behavior in parliament, surveys, social media behavior or campaign contributions of MPs. Most of these measures have constraints, either methodologically or based on data availability. Roll-call votes are only informative if this form of voting is standard in a parliament; surveys only report snapshots of positions and are often not answered by all MPs; social media behavior depends on the availability of profiles; and campaign contributions have to be public record.We propose to leverage a new longitudinal data set based on the proceedings of the Swiss Federal Assembly from 1891 to 2018. Instead of looking at roll-call votes, which are non-standard in Swiss parliamentary history, or relying on surveys or social media appearances, we we use speeches and legislative co-sponsorship signatures to elicit political positions of MPs. Since parliamentary alliances in Switzerland are dynamic and do not depend considerably on party memberships and more on the policy issue at hand, we present new ideological measures that are both issue-dependent and time-dependent. Issue-dependent ideological measures allow for more detailed and multidimensional political space and have been show to be a significant improvement over conventional measures. Time-dependent ideological positions allow more detailed analyses on how and why MPs change their opinion or adapt their positions. We propose an innovative new measure of time-dependent ideological positions and use them to study how legislative collaborations over time shape these positions.With our issue- and time-dependent measures of political positions we study how institutional changes affected polarization levels in the Swiss Federal Assembly, how party fusions and splits are the product of shifting ideological positions and whether legislative collaborations arise due to shared ideological positions or are shaped by previous collaborations and interactions. Thus, our analyses as well as our data sets and methods will uncover new insights into (Swiss) parliamentary research.
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