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Neurobiology of Optimism and Its Relation to Attention and Social Identification

English title Neurobiology of Optimism and Its Relation to Attention and Social Identification
Applicant Aue Tatjana
Number 183709
Funding scheme SNSF Professorships
Research institution Allgemeine Psychologie und Neuropsychologie Institut für Psychologie Universität Bern
Institution of higher education University of Berne - BE
Main discipline Psychology
Start/End 01.03.2019 - 28.02.2021
Approved amount 779'545.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Psychology
Neurophysiology and Brain Research

Keywords (10)

social identity; structural magnetic resonance imaging; attention; eye tracking; diffusion tensor imaging; bias; optimism; personality; somatovisceral responses; functional magnetic resonance imaging

Lay Summary (German)

Lead
Die meisten Menschen tendieren dazu, optimistisch in die Zukunft zu blicken. Oftmals sind Menschen sogar optimistischer als dies durch eine rationale Betrachtung situativer Gegebenheiten gerechtfertigt wäre. Dieses Phänomen wurde Optimismusbias genannt. Seine Wechselwirkung mit verzerrter Aufmerksamkeit (Aufmerksamkeitsbias) sowie seine soziale Einbettung sind Gegenstand der Untersuchungen im vorliegenden Projekt.
Lay summary

Inhalt und Ziel des Forschungsprojekts

Zwei Forschungsprogramme wurden entwickelt, um fundamentale Funktionsprinzipien von Optimismusbias zu identifizieren. Beide Programme beinhalten die Anwendung einer Vielfalt von Messmethoden (siehe Projekt 150492). Im Folgeprojekt möchten wir nun hirnanatomische Voraussetzungen von Optimismusbias identifizieren. Zu diesem Zweck untersuchen wir sowohl strukturelle Kernspintomographiedaten als auch Daten der Diffusions-Tensor-Bildgebung. Zusätzlich betrachten wir die Rolle von Persönlichkeitsfaktoren für das Auftreten von Optimismusbias.

Wissenschaftlicher und gesellschaftlicher Kontext

Die Studien im vorliegenden Projekt kombinieren in einzigartiger Weise eine Vielfalt von Messmethoden, um die spezifischen Charakteristika von Optimismusbias aufzuzeigen. Optimismus und selektive Aufmerksamkeit könnten strategisch eingesetzt werden, um wichtige Ziele zu erreichen und positive Emotionen zu erleben – im persönlichen wie im sozialen Bereich. Der Identifikation neurokognitiver und somatoviszeraler Funktionsmechanismen solcher Strategien kommt somit eine essenzielle Bedeutung zu.
Direct link to Lay Summary Last update: 09.11.2018

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
104 Wissenschaftliche Tagung der öffentlichrechtlichen Assistenten des deutschen Sprachraums (BRD,A,CH) 01.03.1976 Project funding (Div. I-III)
150492 Neurobiology of Optimism and Its Relation to Attention and Social Identification 01.03.2015 SNSF Professorships

Abstract

Most people are characterized by overly optimistic expectancies for their own future (Weinstein, 1980). Additionally, people are prone to various other cognitive biases (e.g., in attention) and show social optimism biases for individuals or groups (i.e., in-groups) that they identify with. Commonalities across these phenomena are unknown and therefore addressed in the current research. Project A investigates the neurobiological nature and causality of mutual influences between positive biases in expectancies (i.e., optimism bias) and attention. Project B examines the neurocognitive overlap of personal and social forms of optimism bias and compares expectancies for different social out-groups. Also tested is whether social optimism bias can be modified.We pursue a distinctive multimethod approach by uniquely combining various applicable measures (e.g., eye tracking, functional magnetic resonance imaging, somatovisceral measures, ratings, reaction times) to draw a holistic picture of the investigated phenomena. In the requested extension period, we plan to additionally examine (a) the role of the brain’s anatomy as a presetting factor for optimism-attention interactions and the apparition of social optimism bias. To this aim, we will further enlarge the pool of measures and include diffusion tensor imaging and structural MRI data in both projects. The role of (b) personality factors related to positive emotionality will also be explored. Moreover, we will address (c) whether the extent of overlap between personal and social forms of optimism bias (as reflected in behavior and neurobiological signatures) depends on the strength of identification with the concerned social groups and on perspective-taking capacity. The ultimate goal of the current research is (d) to develop a comprehensive multilevel model of optimism bias, its relation to attention, and its establishment in the social context, a model that can be applied to various phenomena in health and disease (e.g., mania, depression).
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