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Effect of contact with nature during childhood on environmental attitudes, ecological behavior and environmental citizenship behavior: Comparing children's and adults' self-report

English title Effect of contact with nature during childhood on environmental attitudes, ecological behavior and environmental citizenship behavior: Comparing children's and adults' self-report
Applicant Bauer Nicole
Number 182950
Funding scheme COST (European Cooperation in Science and Technology)
Research institution Swiss Federal Research Inst. WSL Direktion
Institution of higher education Swiss Federal Institute for Forest, Snow and Landscape Research - WSL
Main discipline Applied psychology
Start/End 01.06.2019 - 30.11.2021
Approved amount 319'950.00
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All Disciplines (2)

Applied psychology
Social work

Keywords (5)

Natur; Umwelteinstellungen; Stadtentwicklung; Naturerfahrung; Umweltverhalten

Lay Summary (German)

Der Einfluss von Naturkontakt während der Kindheit: Selbstberichte von Kindern und ErwachsenenDie aktuellen Umweltprobleme sind gravierend und um die Situation zu verbessern müssen alle Menschen ihr Verhalten deutlich verändern. Die Umwelterziehung von Kindern ist eine wichtige Möglichkeit das Verhalten der Menschen langfristig und nachhaltig zu beeinflussen.
Lay summary

Inhalt und Ziel des Forschungsprojektes
In der Forschung gibt es viel Wissen zu den Umwelteinstellungen und dem Umweltverhalten von Erwachsenen und den Möglichkeiten, diese zu verändern. Über die Einstellungen und das Verhalten von Kindern wissen wir bislang noch sehr wenig.
Daher möchten wir in diesem Forschungsprojekt herausfinden, welchen Einfluss der Kontakt mit Natur in der Kindheit auf die Einstellungen zu Natur und Umweltschutz und auf das umweltrelevante Verhalten  hat. Zum einen interessiert uns der Einfluss von Naturkontakt auf die Kinder während der Kindheit (Studie 1) und zum anderen der langfristige Einfluss d.h. gibt es einen Einfluss von Naturaufenthalt in der Kindheit der das Verhalten und die Einstellungen von Erwachsenen prägt (Studie 2).
Unter Naturkontakt verstehen wir nicht einmalige oder seltene Aktivitäten oder Programme in der Natur sondern vor allem regelmässige Aueinandersetzung mit der Natur z.B. durch den Besuch eines Waldkindergartens. Um den Einfluss von Natur abschätzen zu können vergleichen wir mit Kindern in Kindergärten ohne Grünflächen.
Wissenschaftlicher und gesellschaftlicher Kontext
Das Projekt knüpft an die aktuelle Forschung im Bereich der umweltpsychologischen Einstellungsforschung an. Durch das Projekt werden wir Wissen über die wichtigsten Merkmale der kindlichen Lebensumwelten erlangen, die einen Einfluss auf die Einstellungen zur Natur und das umweltrelevante Verhalten haben. Dieses Wissen hilft uns Empfehlungen für die Gestaltung von Aufenthaltsräumen für Kinder (z.B. Schulhöfe) und für die verschiedenen Angebote der Umwelterziehung (z.B. Waldtage der Schulen, Freizeitcamps usw.) zu machen.


Direct link to Lay Summary Last update: 15.04.2019

Responsible applicant and co-applicants



Societies face major environmental problems, and it is widely agreed that in order to meet Europe’s sustainability objectives, significant behavior change is required. Education has been shown to be a fundamental instrument that contributes to behavioral changes, and children are an especially important target group for education for Environmental Citizenship (EC). The Environmental Citizen has been preliminarily defined as “the citizen who has a coherent and adequate body of knowledge as well as the necessary skills, values, attitudes and competences in order to be able to act and participate in society as an agent of change (…) in the direction of (…) achieving sustainability as well as developing a healthy relationship with nature” (European Network for Environmental Citizenship, 2018). This definition stresses the importance of environmental attitudes (EA), environmental behavior (EB) and personal skills and competences such as empowerment and self-efficacy as important aspects of the concept of Environmental Citizenship. While there is much knowledge about adult environmentalism, the research on children’s EA and EB is far more limited yet. Based on the review of literature we propose a project with the aim to assess the impact of a multitude of different settings on EA and EB/Environmental Citizenship behavior (ECB). As a longitudinal design is not possible due to the funding scheme, we propose a combination of two studies. The first study will be focusing on children’s settings and assess the relevance of their settings (e.g. forest schools vs. indoor schools with comparable pedagogical concept) on the environmental attitudes and behavior. The second study has a retrospective focus and will ask young adults to give account of their childhood experiences.The synthesis of the results of both studies will contribute to a better understanding of different natural areas and their role for EA and EB/ECB formation. Only by comparing the different settings it will be possible to identify the characteristics of the settings and experiences that might be relevant for the formation of EA and EB/ECB. The project results will be of major relevance for practice as only the profound understanding of the relations and moderating variables (e.g. restoration, affinity towards nature, self-efficacy etc.) will allow to formulate more specific recommendations and interventions focusing on the outdoor environments of children.