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Remembering the past in the Conflicts of the Present. Civil Society and Contested histories in the Post-Soviet Space (1991 - 2017)

English title Remembering the past in the Conflicts of the Present. Civil Society and Contested histories in the Post-Soviet Space (1991 - 2017)
Applicant Scheide Carmen
Number 178988
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Abt. Neueste Geschichte u. Zeitgeschichte Historisches Institut Universität Bern
Institution of higher education University of Berne - BE
Main discipline General history (without pre-and early history)
Start/End 01.07.2018 - 30.06.2022
Approved amount 789'935.00
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All Disciplines (5)

Discipline
General history (without pre-and early history)
Ethnology
Political science
Psychology
Sociology

Keywords (9)

civil society; conflict; memory ; history dialogue; post-Soviet space; transitional justice; Ukraine; Georgia; Chechnya/ North Caucasus

Lay Summary (German)

Lead
Konflikte in Gesellschaften, zwischen Gruppen oder Staaten basieren oftmals auf unterschiedlichen Vorstellungen über die Vergangenheit und die jeweiligen Erinnerungskulturen daran. An der Konstruktion oder Dekonstruktion von Geschichtsbildern, die integrierend oder desintegrierend sein können, sind auch Akteure aus der Zivilgesellschaft beteiligt. Diese beiden Erkenntnisse fliessen neuerdings auch in Versöhnungsprozesse, transitional justice und Friedensbildung mit ein. Die Beobachtung trifft besonders für Konflikte im postsowjetischen Raum zu, der Gegenstand des Forschungsprojektes ist. In drei Fallbeispielen zu Georgien, der Ukraine und dem Nordkaukasus soll vergleichend nach der Zivilgesellschaft, Vergangenheitsaufarbeitung und Konfliktbewältigung gefragt werden.
Lay summary

Im postsowjetischen Raum sind zahlreiche Konflikte zu beobachten, die oftmals auf umstrittenen Geschichtsbildern und divergierenden Formen der Vergangenheitsbewältigung beruhen. Die Formierung von Gruppen erfolgt durch solche geteilten Vorstellungen einer gemeinsamen Vergangenheit, die zugleich auch eine Abgrenzung oder Desintegration bedeuten können.  Bislang fehlen Untersuchungen über die Rolle zivilgesellschaftlicher Akteure für die Vergangenheitsbewältigung, wobei es allgemein zunächst weiterer Forschungen zur Zivilgesellschaft im postsowjetischen Raum Bedarf. Dazu werden drei Fallstudien für die Region Nordkaukasus/Tschetschenien, Georgien und die Ukraine durchgeführt, die auch einen Vergleich ermöglichen sollen, welche zivilgesellschaftlichen Akteure es gibt, wie sie an Formen der Vergangenheitsaufarbeitung beteiligt sind, welche Ziele sie verfolgen und wie ihr Verhältnis zu politischen Akteuren und Interaktionen mit diesen ist.

Die Forschungen sind ein Beitrag zu Fragen der Erinnerungskulturen im postsowjetischen Raum, über die Zivilgesellschaften und transitional justice. Tragen zivilgesellschaftliche Akteure zu einer konstruktiven Vergangenheitsbewältigung bei, die bestehende Konflikte über divergierende Geschichtsbilder auflösen kann?

Die Untersuchung von Wahrheitsfindungskommissionen und Aussöhnungsprozessen sind in den letzten Jahren zunehmend Gegenstand der Forschung geworden. Diese Prozesse finden vermehrt seit dem Ende des Kalten Krieges statt, ihnen liegt die Annahme zugrunde, dass es eine Auseinandersetzung mit der Vergangenheit geben muss,  um friedliche, stabile und demokratische Gesellschaften zu schaffen. Die Ursachen von Konflikten liegen oft in der Vergangenheit und Formen der Erinnerung daran. Dies muss bei der Untersuchung von Friedensbildungsprozessen, transitional justice und der Bewältigung von Konflikten berücksichtigt werden, ebenso die konstruktive oder konflikthafte Rolle zivilgesellschaftlicher Akteure.

 

Direct link to Lay Summary Last update: 08.08.2018

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Abstract

Recently, the academic literature in the fields of transitional justice, peacebuilding and reconciliation has focused on two new broad areas of research - the role of history and memory in conflicts and the role of civil society in peacebuilding, truth-seeking and reconciliation processes. This interest has been due to the emerging empirical evidence that the retributive justice measures widely adopted in post-conflict situations over the last decades have had a limited effect on addressing the root causes of conflicts and achieving reconciliation. This led to the development of scholarly research on the ways of overcoming divisive historical narratives and memories as drivers of conflict and of establishing factual and dialogical truth. The academic literature has also documented a number of ways in which civil society has been engaged in peacebuilding and reconciliation processes, however, much less so in the area of dealing with the past. The present research project aims to add to the ongoing scholarly research on the role of history and memory and of civil society in transitional justice, peacebuilding and reconciliation by collecting and analyzing the data from the region which has until now been neglected in the literature: the post-Soviet space. The analysis will be based on three case studies - Chechnya/North Caucasus, Georgia and Ukraine. History and memory played and still play a major role in the conflicts of the post-Soviet space. They are an important source of identity building and group mobilization accompanying the disintegration of the state and the violent re-definition of the inter-group relations. They are the domain in which the contestation of political power takes place, and a resource from which groups draw in selective ways to justify their actions. In general, there is limited research about the nature of civil society in the post-Soviet space and the role it has played in dealing with the past. In the post-Soviet space, since the early 1990s civil society actors have challenged from below the uniform and state-driven Soviet narratives of the past and promoted multiple “alternative histories” that were formerly marginalized, such as memories of forced labor and deportation under Stalin or of community members suffering from violent conflicts of the recent past. At the same time, civil society has also been involved in the reconstruction of histories and memories, which deny past wrongdoing and promote nationalist myth-making and conflict. This ambivalent role of civil society in the post-Soviet space, both as an obstructor and an enabler of violence, has been a largely neglected and under-researched area which this research project aims to address. The project plans to study, in a comparative way, what types of civil society actors have been involved in the fields of memory and history production, their goals and programs, their interaction with political authorities and among themselves. The project will collect primary data from civil society archives, in-depth interviews with representatives of civil society organizations and individuals who participated in programs organized by them, and from information, which is publicly available. Several academic conferences, methodological workshops and research-policy roundtables, a PhD dissertation, several peer-reviewed articles, conference papers and a collective monograph will be the output of the project. The project will also establish a network of researchers from different disciplinary fields. Civil society and transitional justice mechanisms in the post-Soviet space are highly under-researched topics. Thus, the present project will make an innovative contribution to the interdisciplinary academic field of a) the studies of historical memories in the post-Soviet space (history, psychology, cultural science), b) of conflict studies and the study of civil society (political science, social anthropology, sociology); c) of peacebuilding and transitional justice (history, political science, international law).
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