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Botany in motion. Humboldt’s expeditions

English title Botany in motion. Humboldt’s expeditions
Applicant Lubrich Oliver
Number 178631
Funding scheme Agora
Research institution Institut für Germanistik Universität Bern
Institution of higher education University of Berne - BE
Main discipline German and English languages and literature
Start/End 01.04.2018 - 31.01.2019
Approved amount 188'150.00
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All Disciplines (6)

Discipline
German and English languages and literature
Zoology
Pharmacology, Pharmacy
Environmental Research
Ecology
Botany

Keywords (7)

exhibition; botany; botanical garden; Alexander von Humboldt; history of science; environmental science; biodiversity

Lay Summary (German)

Lead
Erstmals macht eine Ausstellung Alexander von Humboldts Leistungen als Botani­ker nach­vollziehbar: «Botanik in Bewegung - Humboldts Expeditionen». Ihr Ansatz ist ebenso wissenschaftsgeschichtlich wie aktuell. Humboldt setzte die statische Taxonomie nach Carl von Linné ‹in Bewegung›, indem er nicht mehr nur mono­dis­zi­pli­när und ohne Kontext einzelne Arten erfasste, sondern diese in ihren natürlichen und auch kulturellen Zusammen­hängen und Veränderungen inter­disziplinär zu verstehen versuchte. Seine Geographie der Pflanzen (1807) steht für diese Erweiterung der Klassifikation zur Historisierung, für den Übergang von der Natur­geschichte zur Geschichte der Natur. Sie bereitete den Weg für Darwins Evolutions­theorie und entwickelte eine Ökologie avant la lettre. Von seinen Beiträgen ausgehend, wird die Bedeutung botanischer For­schung für die heutige Welt verständlich gemacht: Nutzpflanzen, invasive Spezies, Artensterben, Bio­diver­sität und Klimawandel.
Lay summary

Nach dem Vorbild des international bedeutenden Naturwissenschaftlers und Feld­forschers können sich die Besucher im Botanischen Garten Bern selbst ‹in Bewegung› setzen, um seine amerika­nische Expedition (1799–1804) und seine Reise durch Zentral-Asien (1829) am Ufer der Aare en miniature nach­vollziehen. Sie selbst nehmen die Perspektive des Forschungs­reisenden ein. Nicht nur Kinder und Jugend­liche erleben so die Faszination natur­wissenschaftlicher Feldforschung und die Bedeutung der Ökologie in der Natur selbst. So begeben sie sich im Palmen­haus in die Tropen, werden wie Humboldt am Orinoko von der Vielfalt der Tierlaute überrascht und begegnen ihm auf einer zeitgenössischen Darstellung in seinem Urwaldlabor bei der Arbeit. An einer Reihe von Stationen, die dem Verlauf der Expeditionen entsprechen, werden die Pflanzen des Botanischen Gartens info­graphisch, medial und interaktiv in Szene gesetzt.

Die Ausstellung «Botanik in Bewegung – Humboldts Expeditionen» wurde als interdisziplinäres Gemeinschaftsprojekt des Botanischen Gartens und des Instituts für Pflanzenwissenschaften mit dem Institut für Germanistik und der Professur für Kom­paratistik der Universität Bern entwickelt. Ihr Anlass ist der 250. Geburtstag Alexander von Humboldts im Jahr 2019, zu dem die ‹Berner Ausgabe› seinerSämtlichen Schriften, gefördert vom Schweizeri­schen Nationalfonds, im dtv veröffentlicht wird.
Ergänzt wird die Ausstellung durch ein Rahmenprogramm in Zusammenarbeit mit lokalen Institu­tionen: Filmreihe (Kino Rex), Vortragszyklus (Collegium generale), Bücher­schau (Universitätsbibliothek), Satelliten-Ausstellungen (Naturhistorisches Mu­seum, Generatio­nen­haus), Zeichenkurse (Schule für Gestaltung), Konzerte (l’Art pour l’Aar), Lesungen, Füh­rungen und Workshops für Kinder.


www.botanik-in-bewegung.ch, 
www.humboldt.unibe.ch, 

Direct link to Lay Summary Last update: 19.02.2018

Responsible applicant and co-applicants

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
School of Visual Arts Berne/Biel Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Research Infrastructure
- Exchange of personnel
University Library Berne Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
- Research Infrastructure
Botanical Garden of Hamburg Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Research Infrastructure
Multi-Generation House of the Burger Community Berne Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Research Infrastructure
Collegium generale of the University of Bern Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Research Infrastructure
Haupt Publishing House, Berne Switzerland (Europe)
- Publication
University of the Third Age, University of Berne Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Research Infrastructure
Natural History Museum Berne Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Research Infrastructure
Cinema Rex, Berne Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Research Infrastructure
L'Art pour l'Aar Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results

Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Other activities siehe Medienspiegel des Projekts German-speaking Switzerland Western Switzerland 2018

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
157920 Alexander von Humboldt: Sämtliche Schriften (Aufsätze, Artikel, Essays). Berner Ausgabe 01.01.2017 Editionen

Abstract

An exhibit on the internationally renowned German-French writer and scientist, Alexander von Humboldt, will be held as part of an interdisciplinary project by the Botanical Garden and the Institute for Plant Sciences with the Institute for German Studies and the Professorship for Comparative Literature at the University of Bern. It will mark his 250th birthday in 2019, which will also be commemorated with the publication of the SNF-sponsored edition of his Collected Works (‘Bern’ Edition) in 14 volumes at dtv in Munich, led by the applicant. The exhibit in Bern will open as early as summer 2018 (1st June - 30th September) to present the findings of this editorial and research project before going on tour abroad as a travelling exhibit during the year of Humboldt’s 250th birthday. (Confirmed so far: Centre for Natural Sciences, Botanical Garden, University of Hamburg). This will be the first exhibit to present Alexander von Humboldt to a wider audience as a botanist. Humboldt set Carl Linnaeus’ static taxonomy ‘in motion’ in that he not only recorded individual species in a monodisciplinary way without context, but instead tried to understand the species in the contexts of their natural and cultural effects and interactions. Humboldt’s research was the invention of ecology avant la lettre. His "Geography of Plants" (1807) marked a paradigm shift - from classification to historisation, from natural history to the history of nature. It paved the way for Darwin’s Theory of Evolution. Initiated with our own modest funds and contributions from several foundations, the infographic discovery course will consist of 16 stations with sketches and original writings by Humboldt combined with information on the plants in the Botanical Garden. With the help of the SNF (‘Agora’ funding programme), this basic, two-dimensional setup is to be expanded into a three-dimensional interactive exhibit, which will present the scientific content medially and exploratively: visitors can follow in the footsteps of the traveller and field researcher, Humboldt, at the BOGA and experience his American expedition (1799-1804) for themselves in miniature on the banks of the Aare river. By taking on the role of a field researcher, children and young people in particular can experience the significance of ecology within nature itself and find out how fascinating science can be. As such, based on Humboldt’s example, the significance of botanical research today can also be illustrated: invasive species, agricultural and pharmacological crops, the extinction of species, and biodiversity. The exhibit is supplemented by dialogue activities in cooperation with local institutions: Natural History Museum Bern, Burgergemeinde, University Library, Haupt Verlag, Collegium generale, Bern School of Design, composers L’Art pour l’Aar, Kino Rex, Seniors’ University, and guided tours (e.g. with Stadtgrün Bern).In the summer of 2019, the exhibition will move to the second stop on its tour, Hamburg.
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