Project

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Zum Wohle der Kinder? Die Rolle von privaten Organisationen und staatlichen Behörden bei der Unterbringung von Kindern in Pflegefamilien in den Kantonen Bern und Graubünden (1945 bis heute)

English title In the best interests of children? Private actors and public authorities in out-of-home child care processes in the cantons of Bern and Graubünden (1945 to the present)
Applicant Amacker Michèle
Number 177424
Funding scheme NRP 76 Welfare and coercion
Research institution Interdisziplinäres Zentrum für Geschlechterforschung Universität Bern
Institution of higher education University of Berne - BE
Main discipline Sociology
Start/End 01.09.2018 - 31.08.2022
Approved amount 654'709.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Sociology
Swiss history

Keywords (9)

Mixed economy of welfare; Gender; Public, semi-public and private actors; Interdisciplinary research; Outplacement of children in foster families; Bern; Graubünden; Governance; Neoliberalism

Lay Summary (German)

Lead
Bei der Fremdplatzierung von Kindern und Jugendlichen spielten private und halbprivate Akteurinnen und Akteure seit dem 19. Jahrhundert eine wichtige Rolle. Seit den 1990er-Jahren erhalten sie insbesondere in der Deutschschweiz erneut einen bedeutenden Stellenwert. Eine auffallend grosse Zahl solcher Organisationen ist heute in den Kantonen Graubünden und Bern registriert. Das Projekt untersucht das komplexe Zusammenwirken privater und öffentlicher Akteure, auf welche Weise das Übertragen staatlicher Aufgaben an private - zum Teil kommerziell orientierte - Institutionen legitimiert wurde (und wird) und was eine solche gemischte Wohlfahrtsökonomie für die betroffenen Minderjährigen und ihre Familien bedeutet.
Lay summary
Fachleute führen aus, dass gegenwärtig bei Unterbringungsprozessen von Kindern, in die private Organisationen involviert sind, verschiedene Probleme und offene Fragen bestehen. Diese betreffen zum Beispiel die Regelung der Finanzierung oder die Aufsichts- und Zuständigkeitsstrukturen. Weitere rechtliche und familienpolitische Fragen stellen sich: Wann ist der Staat legitimiert, in schwierigen Familiensituationen einzugreifen? Auf welche Weise kann die wichtige Aufgabe der Betreuung von Pflegekindern «reprivatisiert» und können dabei externe Organisationen, aber auch Pflegefamilien in den Dienst genommen werden, die ihre Arbeit «aus Liebe» tun sollten? Welche Rolle spielen hierbei geschlechtsspezifische Denkmuster? Diese Fragen sind keineswegs neu, sondern stellten sich in den vergangenen Jahrzehnten immer wieder. Um aktuelle Problem- und Spannungsfelder in ihrer Entwicklung zu verstehen, verknüpft das Projekt einen historischen mit einem soziologischen Ansatz. Es legt das Schwergewicht auf die Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg und untersucht exemplarisch anhand der Kantone Bern und Graubünden insbesondere die Phase der 1990er-Jahre, als zahlreiche neue private Unterbringungsorganisationen auf den Plan traten.
Direct link to Lay Summary Last update: 16.07.2018

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Isabelle Schläpfer, MA, University of Manchester Great Britain and Northern Ireland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Cantonal Youth Welfare Office, Bern Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Susanna Gadient, head of Social Services, Graubünden Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Cost Action "Who Cares in Europe?" France (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Prof. Dr. Peter Streckeisen, School of Social Work, Zurich University of Applied Sciences ZHAW Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Dr. Tobias Studer, University of Applied Sciences Northwestern Switzerland FHNW Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Thomas Leisinger, Child and Adult Protection Authority (KESB), Prättigau/Davos, Graubünden Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Therese Wälti, head of legal services, Child and Adult Protection Authority (KESB), Emmental, Bern Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Prof. Dr. Caroline Bühler, PHBern Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Dr. Loretta Seglias, Independent Expert Commission (IEC) on Administrative Detention Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Prof. Dr. Brigitte Studer, University of Bern Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Joanna Bärtschi, Swiss Conference of the Welfare Ministers of the Cantons (SODK) Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Universität Bern, Praxisseminar: Transdisziplinäre Sozialforschung Hands On - Geschlechterverhältnisse und Nachhaltige Entwicklung am Beispiel care farming Individual talk Care farming in der Schweiz - eine Einführung 26.02.2020 Bern, Switzerland Funke Sebastian;
Graduate School Gender Studies, Universität Bern: Symposium Talk given at a conference Einblick in ein laufendes Dissertationsprojekt: Zum Wohle der Kinder? Zur Rolle von Behörden und privaten Akteur*innen bei der Fremdplatzierung von Kindern in den Kantonen Bern und Graubünden 21.11.2019 Bern, Switzerland Funke Sebastian;
Fachtagung Schweizerische Gesellschaft für Geschlechterforschung: Violent Times, Rising Protests. Strukturen, Erfahrungen und Gefühle Talk given at a conference Zum Wohle der Kinder? Die Rolle von privaten Organisationen und staatlichen Behörden bei der Unterbringung von Kindern in Pflegefamilien in den Kantonen Bern und Graubünden (1945 bis heute) 13.09.2019 Bern, Switzerland Funke Sebastian; Rietmann Tanja;


Self-organised

Title Date Place
Situating Knowledge in Theory 09.09.2020 Basel, Switzerland

Knowledge transfer events

Active participation

Title Type of contribution Date Place Persons involved
Podiumsdiskussion zur Vernissage des Lehrmittels "Sorge oder Zwang?" Talk 29.09.2020 Chur, Switzerland Rietmann Tanja;
Gedenkanlass für die Opfer fürsorgerischer Zwangsmassnahmen, Vortrag: Fürsorgerische Zwangsmassnahmen - gestern und heute Talk 06.11.2019 Erstfeld, Switzerland Rietmann Tanja;
IDAF-Projekttage, Bildungszentrum für Gesundheit und Soziales, Chur, Vortrag: Fürsorgerische Zwangsmassnahmen in Graubünden Talk 24.10.2019 Chur, Switzerland Rietmann Tanja;
Mitarbeitendenanlass, Kantonales Sozialamt Graubünden, Vortrag: Fürsorgerische Zwangsmassnahmen in Graubünden im 19. und 20. Jahrhundert Talk 06.09.2019 Cazis, Switzerland Rietmann Tanja;
Jahresprogramm des Historischen Vereins des Kantons St. Gallen, Vortrag: "Heiligste Menschenrechte in bedenklicher Weise verletzt». Zur Aufarbeitung der fürsorgerischen Zwangsmassnahmen in Graubünden Talk 21.11.2018 St. Gallen, Switzerland Rietmann Tanja;


Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Media relations: print media, online media "Ich kann keine Rufschädigung erkennen" BZ German-speaking Switzerland 2020
Media relations: radio, television «Die Geschichte der Zwangsplatzierungen ist riesig.» SRF1, Regionaljournal Bern, Fribourg, Wallis Western Switzerland German-speaking Switzerland 2020
Talks/events/exhibitions Ausstellung: Vom Glück vergessen. Fürsorgerische Zwangsmassnahmen in Graubünden, Rätisches Museum Rhaeto-Romanic Switzerland German-speaking Switzerland 2020
Media relations: print media, online media Feminist research in practice - Reflections on a transdisciplinary research seminar on care farming Feministische Geo-Rundmail (83) German-speaking Switzerland International 2020
Media relations: print media, online media Kommentar: Die Zerstörung eines Buches Journal B German-speaking Switzerland 2020
Other activities Lehrmittel: Sorge oder Zwang? Fürsorgerische Zwangsmassnahmen in Graubünden Rhaeto-Romanic Switzerland Italian-speaking Switzerland German-speaking Switzerland 2020

Abstract

This research project investigates the networks, interactions and interests of public and private actors in the outplacement of children in the cantons of Bern and Graubünden between 1945 and today. Private and semi-public actors have played a crucial role in this field since the 19th century. They contributed to a mixed economy of welfare, which still exists. Today, private market-oriented service providers again play an important role in processes of placing children in foster family care in the German speaking part of Switzerland. A large number of them are active in the cantons of Bern and Graubünden. As welfare professionals point out, there are problems such as unclear organisational regulations - for example regarding quality assurance or responsibilities for supervision - or non-transparent financial structures. The project aims at systematically understanding actual structures and fields of tensions of the networks of public and private actors. Therefore, a sociological and historical perspective will be combined. The project investigates important turning points and stabilising as well as dynamising factors during the last decades. What impact did, for example, neoliberal policies have on renegotiations of the public and the private? What role did and do gendered discourses play (e.g. in the conceptualisation of professionalism and care work)? What where the backgrounds that led to the emergence of numerous new private service providers in the 1990s? The research is innovative by systematically and comprehensively analysing the gendered interactions between public and private actors and by adopting an interdisciplinary approach. Preliminary interviews have brought out knowledge gaps regarding actual structures and fields of tension. Furthermore, an expanded understanding of historically grown patterns will help to inform politicians and welfare professionals in their social policy decisions.
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