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Family Models and Unemployment: How Intra-Household Economics Moderate the Effects of Unemployment Insurance Design

English title Family Models and Unemployment: How Intra-Household Economics Moderate the Effects of Unemployment Insurance Design
Applicant Hevenstone Debra
Number 176371
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Fachhochschule für Sozialarbeit
Institution of higher education Berne University of Applied Sciences - BFH
Main discipline Sociology
Start/End 01.09.2018 - 31.08.2022
Approved amount 434'248.00
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All Disciplines (3)

Discipline
Sociology
Social work
Economics

Keywords (6)

Unemployment Insurance; Reemployment; Health; Unemployment ; Divorce; Gender

Lay Summary (German)

Lead
Die familiale Arbeitsteilung hat sich in den letzten Jahrzehnten in Richtung Doppelversorgermodell entwickelt. 2011 wurde die maximale Bezugsdauer von Arbeitslosengeldern in der Schweizerischen Arbeitslosenversicherung gekürzt. Kürzere maximale Bezugsdauern motivieren Stellensuchende zu einer schnelleren Beschäftigungsaufnahme, führen aber zu Stress und - indirekt - zu Gesundheitsproblemen und möglicherweise zu geringerer Partnerschaftsstabilität. Wir untersuchen, ob und wie sehr das Einkommen von PartnerInnen die Auswirkungen kürzerer maximaler Bezugsdauern auf die Wiederbeschäftigung, Partnerschaftsstabilität und Gesundheit mitbestimmt.
Lay summary
Bei der Festlegung der maximalen Bezugsdauer von Arbeitslosengeldern befinden sich Entscheidungsträger in einem Spannungsfeld zwischen rascher Wiederbeschäftigung und genügender Abfederung negativer gesundheitlicher und sozialer Folgen von Arbeitslosigkeit. Diese Balance unterscheidet sich jedoch womöglich zwischen Personen in unterschiedlichen Modellen familialer Arbeitsteilung. Während dem Arbeitslose in Doppelversorgermodellen möglicherweise weniger stark von kürzeren maximalen Bezugsdauern betroffen sind, erwarten wir, dass die Situation von Haupternährern stärker mit der maximalen Bezugsdauer variiert. Geringere Einflüsse der maximalen Bezugsdauer bei Männern geben zudem Hinweise auf die Bedeutung von Stigmatisierung von Arbeitslosen. Mithilfe verknüpfter Administrativ- und Umfragedaten beginnt das Projekt mit einer Beschreibung der Ko-entwicklung von Partnereinkommen über den Verlauf von Arbeitslosenperioden. In einem zweiten Teil untersucht das Projekt inwiefern das Einkommen des Partners den Einfluss der maximalen Bezugsdauer auf folgende Dimensionen mitbestimmt: (a) Wiederbeschäftigung, (b) Partnerschaftsstabilität und (c) Gesundheit.

Dieses Projekt ist innovativ, insofern es als erste Studie untersucht, ob und wie sehr das Einkommen von (Ehe-)-PartnerInnen die Auswirkungen der Ausgestaltung der Arbeitslosenversicherung auf Wiederbeschäftigung, Partnerschaftsstabilität und Gesundheit verändern könnte. Die Ergebnisse des Projektes informieren Entscheidungsträger und Sozialarbeiter darüber, welche Arbeitslose bei der Stellensuche besonders starke Unterstützung benötigen und für welche Arbeitslosen zusätzliche Strategien erforderlich sind, um mit besonderen gesundheitlichen und sozialen Belastungen umzugehen.
Direct link to Lay Summary Last update: 14.12.2017

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Project partner

Abstract

Today, there are diverse models of household economics-not just the traditional single breadwinner model, but also models in which both adult household members work full time, one works part time, or, increasingly, both work part time. Models of intra-household economics vary across the population, over the lifecycle, and over time. In the classic model, the household was at greater financial risk, with job loss posing a serious threat to the economic health of the household. In the newer models, partners can function as a sort of insurance, buffering the impact of job loss. Our understanding of how these models moderate the welfare state has lagged behind. Policy makers change unemployment insurance design features like maximum benefit durations without considering intra-household economics-perhaps because the academic literature provides little guidance. The potential impact is not trivial. In Switzerland about .06% of labor market participants run out of benefits every year (Fink, 2014)-almost 4,000 individuals in December 2016 alone (BSF, 2017). In setting maximum UI durations, the government faces a trade-off. On one hand, shorter durations motivate more rapid reemployment. On the other hand, shorter durations expose the unemployed to greater hardship. The proposed project investigates both sides of this trade-off, looking at how intra-household economics moderate maximum benefit durations’ impact on: (a) reemployment, (b) the probability of divorce, and (c) health.Intra-household economics and maximum UI durations could interact in various ways. From a financial perspective, two-earner households might be shielded from pressure to find a job and from the negative effects of unemployment, making them less sensitive to UI duration. From a stigma perspective, primary bread winners might suffer under such great pressure irrespective of policy, that they are relative insensitive to shorter durations. The dominant effect depends on the extent to which UI benefits and household income smooth consumption and relieve (or exacerbate) the stigma of unemployment-effects that likely differ by gender. The project proceeds in four phases. In the first phase we take a descriptive approach, exploring the joint movement of partners’ income. In the second phase we examine how intra-household economics moderate maximum benefit duration’s impact on reemployment. In the third and fourth phases we test how intra-household economics, in combination with maximum benefit durations, alter the established relationships between unemployment with divorce (3) and health (4). Both phases 2 and 3 use administrative data along with hazard analysis and quasi experimental methods such as difference in difference and regression discontinuity. In the fourth phase, we use linked survey and administrative repeated cross sectional data to examine how the health gap evolves for similar groups with different maximum UI durations. This project is innovative in that it explores an important mediating factor or mechanism that has been largely ignored, despite the fact that it might clarify observed differences in the impact of maximum duration by gender and age. Second, looking at UI benefits and intra-household support as possible substitutes, this study has the potential to disentangle the relative roles of financial insecurity and stigma. Third, combining administrative data linking partners’ earnings histories with several discontinuities in the Swiss UI system, we have the unique opportunity to use quasi-experimental methods to examine this issue, a particularly important innovation when considering UI’s impact on health and divorce.
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