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Inferences at the lexicon-semantics-pragmatics interface. Investigation of brain functional (micro)states involved in scalar inferences computation

English title Inferences at the lexicon-semantics-pragmatics interface. Investigation of brain functional (micro)states involved in scalar inferences computation
Applicant Barbet Cécile
Number 174464
Funding scheme Return CH Advanced Postdoc.Mobility
Research institution
Département de Linguistique Faculté des lettres Université de Genève
Departement de Psycholinguistique FPSE Université de Genève
Institution of higher education University of Geneva - GE
Main discipline Psychology
Start/End 01.11.2017 - 31.10.2018
Approved amount 103'057.00
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Keywords (4)

scalar inferences; EEG/ERP; brain functional microstates; experimental semantics-pragmatics

Lay Summary (French)

Lead
Pour la première fois en pragmatique expérimentale, les processus interprétatifs impliqués dans la dérivation d’inférences scalaires seront examinés grâce à l’analyse des micro-états fonctionnels du cerveau (des « atomes de la pensée »), une méthode d’analyse avancée des potentiels évoqués mesurés grâce à l’électro-encéphalographie.
Lay summary

De récentes études ont remis en cause le caractère exclusivement pragmatique, c’est-à-dire fortement dépendant du contexte, toujours ad hoc, des inférences scalaires (IS). Ces IS sont déclenchées par des termes spécifiques (par ex. certains, parfois, ou) qui appartiennent à des échelles lexicales incluant des termes plus forts (par ex. tous, toujours, et). La dérivation d’IS (quand on infère de l’utilisation d’un terme faible la négation du terme fort, par ex. que Paul ne fume pas toujours le matin de « Paul fume parfois le matin »), plutôt qu’exclusivement pragmatique, réside probablement à l’interface entre le lexique (certaines échelles doivent être représentées en mémoire), la sémantique compositionnelle (certains co-textes bloquent les IS) et la pragmatique (par ex. la prise en compte de l’état des connaissances du locuteur). Grâce à l’utilisation de paradigmes expérimentaux nouveaux dans le domaine, et à l’analyse des micro-états fonctionnels du cerveau, le projet vise à renseigner, avec une précision à la milliseconde, la contribution des processus de source lexicale, sémantique et pragmatique dans la dérivation des IS.

 

Ce projet interdisciplinaire, qui croise sémantique-pragmatique théorique et méthodes avancées en neuropsycholinguistique, devrait permettre une avancée significative dans la compréhension des processus cognitifs inférentiels, et contribuer au renouveau des méthodologies utilisées en sémantique-pragmatique expérimentale.

Direct link to Lay Summary Last update: 27.06.2017

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
164558 Can inter-individual variation shed light on processes involved in scalar inference computation? Behavioural and event-related brain potential evidence 01.03.2016 Advanced Postdoc.Mobility

Abstract

The present research project aims at making a significant breakthrough in our understanding of the division of tasks between lexical-semantic decoding and pragmatic inferencing by applying cutting-edge electrophysiological analysis methods to long-standing issues regarding the processing of scalar expressions.Recent studies in experimental pragmatics cast doubt on the genuinely pragmatic, that is strongly context-dependent, always ad hoc, nature of some scalar inferences (henceforth SIs; e.g., 'Some students failed' implicates 'Not all students failed'). These inferences are triggered by specific words (e.g., 'some', 'or') which have stronger mates on lexical scales (e.g., 'all', 'and'). Rather than being entirely pragmatic, processes involved in SI derivation are more likely to lie at the interface between lexical semantics (e.g., some lexical scales are probably stored in memory), compositional semantics (e.g., some linguistic contexts such as if-clauses appear to block SI derivation; see e.g., 'If some students fail, I will be disappointed' does not implicate 'If not all students fail, I will be disappointed'), andpragmatics (notably, an SI is expected to be more or less relevant, and thus salient, depending on the question under discussion in a discourse context).Using innovative experimental paradigms developed during my 3-year SNSF postdoc abroad in Prof. Guillaume Thierry’s Bangor University Language Electrophysiology Team (BULET), and taking advantage of advanced event-related brain potentials (EEG/ERP) data analysis techniques, namely electrical neuroimaging, brain functional microstates (that is the study of periods of stable electric field topographies in the spontaneous human EEG representing functional mental states), this project aims to make a significant breakthrough in experimental semantics-pragmatics, and psycholinguistics more generally, by shedding light, with millisecond resolution, on the division of labour between lexical, semantic and pragmatic processes during scalar inference derivation.This return phase research project will be conducted at the University of Geneva, within the NeuroPsychoLinguistics (NPL) team led by Prof. Marina Laganaro at the Psychology department, jointly with the Semantics, Pragmatics and Cognition (SPC) team led by Prof. Jacques Moeschler at the Linguistics department, in order to benefit from complementary expertises and combine electrophysiological advanced techniques with up-to-date theoretical insights.
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