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The causal effects of ruminative thinking on obsessive-compulsive symptom severity: An experimental study

Applicant Wahl Karina
Number 173256
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Fakultät für Psychologie Universität Basel
Institution of higher education University of Basel - BS
Main discipline Psychology
Start/End 01.01.2018 - 31.12.2021
Approved amount 452'318.00
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Keywords (3)

experimental study; rumination; obsessive-compulsive disorder (OCD)

Lay Summary (German)

Lead
LeadPathologisches Grübeln ist gekennzeichnet durch anhaltendes, repetitives Denken über die Ursachen, Bedeutung und Konsequenzen psychischer Probleme. Es ist ein häufig beobachtbares Phänomen psychischer Störungen. Experimentelle und Längsschnittstudien zeigen, dass Grübeln im Zusammenhang mit der Entstehung und Aufrechterhaltung von Depressionen steht. Auch bei Angst- und Essstörungen gibt es experimentelle Nachweis dafür, dass die Symptomatik nach im Labor induziertem Grübeln im Vergleich zu Ablenkung ansteigt. Bei Zwangsstörungen gibt es bis lang jedoch nur sehr wenig Forschung zur Bedeutung des Grübelns für die Symptomatik.
Lay summary

Erhöht Grübeln die Anzahl der Zwangsgedanken und den Drang zu Zwangshandlungen ? Eine experimentelle Studie

 

Lead

 

Pathologisches Grübeln ist gekennzeichnet durch anhaltendes, repetitives Denken über die Ursachen, Bedeutung und Konsequenzen psychischer Probleme. Es ist ein häufig beobachtbares Phänomen psychischer Störungen. Experimentelle und Längsschnittstudien zeigen, dass Grübeln im Zusammenhang mit der Entstehung und Aufrechterhaltung von Depressionen steht. Auch bei Angst- und Essstörungen gibt es experimentelle Nachweis dafür, dass die Symptomatik nach im Labor induziertem Grübeln im Vergleich zu Ablenkung ansteigt. Bei Zwangsstörungen gibt es bis lang jedoch nur sehr wenig Forschung zur Bedeutung des Grübelns für die Symptomatik.

 

Inhalt und Ziel des Forschungsprojekts

 

Korrelative und Fragebogenstudien weisen darauf hin, dass Grübeln über Zwangssymptome, deren Bedeutung, Ursachen und Kosenquenzen ein häufiges Phänomen ist, welches die Betroffenen zusätzlich beeinträchtigt. Das Ziel des Forschungsprojekts ist zu untersuchen, in wiefern Grübeln direkt die Häufigkeit der Zwangsgedanken, den Drang zu Zwangshandlungen und das damit verbundene Leiden verstärken. Dazu wird der direkte Einfluss von im Labor induziertem Grübeln auf die Zwangssymptomatik im Vergleich zu einer Ablenkungsbedingung gemessen. Zusätzlich wird der potentielle längerfristige Einfluss des Grübelns mit Hilfe von Smartphones bis zu 12 Stunden nach dem Grübeln erhoben. Eingeschlossen werden stationär oder ambulant behandelte Menschen mit einer Zwangserkrankung.

 

Wissenschaftlicher und gesellschaftlicher Kontext des Forschungsprojekts

 

Kenntnisse über die Auswirkungen des Grübelns auf Zwangssymptome sind wichtig, um die Aufrechterhaltungsmechanismen der Störung besser zu verstehen und gegebenenfalls theoretische Modelle um dysfunktionale Grübelprozesse zu erweitern. Sollte sich herausstellen, dass das Grübeln einen unmittelbaren Anstieg von Zwangsgedanken und Unbehagen bewirkt, wären weitere Untersuchungen indiziert, um herauszufinden, welche Mechanismen Rumination und Zwangssymptome verbinden. Letztendlich trägt das Projekt zu Überlegungen bei,

therapeutische Strategien abzuleiten, welche direkt beim dysfunktionale Grübeln ansetzen, um so die Heilungschancen der Betroffenen zu erhöhen.

 

Keywords

 

Obsessive-compulsive disorder, rumination, experimental study

 

Direct link to Lay Summary Last update: 18.12.2017

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Project partner

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Center for Anxiety Disorders and Trauma, King's College London Great Britain and Northern Ireland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results

Knowledge transfer events

Active participation

Title Type of contribution Date Place Persons involved
Rumination verstärkt die Zwangssymptomatik Talk 15.10.2019 Freiburg, Germany Wahl Karina;


Abstract

Background: According to Nolen-Hoeksema (1991) a ruminative thinking style, in the following rumination, is characterized by repetitively and unproductively thinking about symptoms, their causes and consequences. The past years of research into rumination have demonstrated nearly consistently that it is involved in the maintenance and symptom severity of various mental disorders (Ehring & Watkins, 2008). Surprisingly, however, its role in obsessive-compulsive disorder (OCD) has been neglected and remains unclear so far. This is particularly unsatisfactory since co-morbidity between depression and OCD is high (23% current and 63% life-time co-morbidity; Adam, Meinlschmidt, Gloster & Lieb, 2012; Schuurmans et al., 2012), and various studies have demonstrated that rumination is involved in the onset and worsening of depression and also comorbid depression (e.g. Drost, Van der Does, VanHemert, Penninx, & Spinhoven, 2014; Just & Alloy, 1997; Olantunji, Naragon-Gainey, & Wolitzky-Taylor, 2013). This study aims to evaluate data on the imminent and intermediate effects of rumination on obsessive-compulsive symptom severity and depressive mood. Do OC symptoms and depressive mood exacerbate after rumination ? Methods: The effects of rumination on OC symptom severity and depressive mood will be examined in an experimental study, followed by three additional ambulatory assessments of OC symptoms and depressed mood. Following an activation of obsessional thoughts, individuals diagnosed with OCD (N=90) will be asked to monitor the frequency of their obsessive thoughts, associated distress, urge to neutralize and depressed mood before and after an experimental manipulation. During the experimental phase, they will be instructed to either think about their individual symptoms in a repetitive, unproductive way (‘rumination’), or to think about neutral images and scenes (‘distraction’) for 8 minutes. Experimental conditions will be randomly allocated, stratified by gender. Frequency of thoughts will be measured with a counter app, accompanying distress, urge to neutralize and depressed mood on appraisal ratings (1-10). Symptoms will also be measured in the first twelve hours after the session using ambulatory assessments with smartphones. Expected outcomes: We hypothesize that rumination has an immediate negative effect on OC symptom severity. This means we expect increases in frequency of obsessive thoughts, associated distress, urge to neutralise and also in depressed mood in comparison to distraction. We also expect the effects to persist beyond the experimental session. The study has the potential for highly relevant theoretical and ultimately also clinical implications. OCD and OC symptoms are common in the general population but psychopathological mechanisms are still not sufficiently understood. If results were confirmed, rumination might have to be included in the cognitive-behavioural model of OCD (e.g. Salkovskis, 1999) as an additional dysfunctional strategy that maintains the disorder in the long term. Ultimately, therapeutic interventions specifically targeting rumination in OCD would have to be developed and applied as useful supplements to established cognitive-behavioural techniques.
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