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Connectives, Predicates, and Priority

English title Connectives, Predicates, and Priority
Applicant Mulligan Kevin
Number 173040
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Istituto di diritto Università della Svizzera Italiana
Institution of higher education Università della Svizzera italiana - USI
Main discipline Philosophy
Start/End 01.06.2017 - 31.10.2020
Approved amount 230'421.00
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Keywords (10)

connectives; fundamentality; ontological priority; relations; operators; meta-ontology; metametaphysics; metaphysicsl priority; grounding; Bradley's regress

Lay Summary (German)

Lead
In der analytischen Metaphysik der letzten fünfzehn Jahre hat das Interesse an den Themen Fundamentalität und ontologische Priorität einen beispiellosen Aufschwung erfahren, und gleichzeitig hat es auch ein vermehrtes Interesse an der Metaphysik der Relationen gegeben. Fundamentalität und ontologische Priorität sind üblicherweise auf der Grundlage des Begriffs der „Fundierung“ (engl. grounding) behandelt worden. Jedoch ist dieser Ansatz nach wie vor recht kontrovers, und auch in Bezug auf die Metaphysik der Relationen hat sich bisher noch kein allgemeiner Konsens eingestellt. Zum Beispiel ist es noch immer weitgehend unklar, wie genau Relationen zur Konstitution relationaler Sachverhalte beitragen.
Lay summary

Ein übergeordnetes Ziel des gegenwärtigen Forschungsprojekts ist es, die beiden ebengenannten Themengebiete gewinnbringend miteinander zu verknüpfen. Wir werden hierbei so vorgehen, dass wir zunächst einen innovativen Ansatz zu Fragestellungen der Fundamentalität und ontologischen Priorität erarbeiten. Dieser Ansatz wird es uns dann erlauben, neues Licht in die Metaphysik der Relationen zu bringen. Besonderes Augenmerk wird dabei der bisher noch wenig diskutierten Frage gelten, ob solche Satzverknüpfungen wie „es ist besser, dass … als dass …“ und „es ist wahrscheinlicher, dass … als dass …“ Relationen zwischen Sachverhalten ausdrücken, oder ob derartige Verknüpfungen besser so aufgefasst werden, dass sie eine eigene Art von Entität ausdrücken.

Das gegenwärtige Interesse an Themen der Fundamentalität und ontologischen Priorität ist verständlicherweise hoch und wird auf absehbare Zeit kaum erlahmen. Von unserem Projekt erhoffen wir uns unter anderem, dem in der Diskussion dieser Themen zurzeit noch dominierenden (auf dem Fundierungsbegriff basierenden) Ansatz eine leistungsfähige Alternative zur Seite zu stellen. Wenn es darüber hinaus gelingt, auf der Grundlage dieses alternativen Ansatzes zur Aufklärung der Metaphysik der Relationen beizutragen, wird durch diese Anwendung die Leistungsfähigkeit unseres Ansatzes zumindest zu einem gewissen Grade bestätigt worden sein.

Direct link to Lay Summary Last update: 06.04.2017

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
Intrinsic properties and relations
Plate Jan (2018), Intrinsic properties and relations, in Inquiry, 61(8), 783-853.
Review of Karen Bennett, 'Making Things Up'
Plate Jan, Review of Karen Bennett, 'Making Things Up', in Dialectica, 1.

Scientific events



Self-organised

Title Date Place
The Fragmentation of Reality 21.07.2018 Lugano, Switzerland

Communication with the public

Communication Title Media Place Year
New media (web, blogs, podcasts, news feeds etc.) Connectives, Predicates, and Priority internet International 2018

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
185435 Identity in Cognitive Science, Quantum Mechanics, and Metaphysics 01.08.2019 Project funding (Div. I-III)
182847 Being without Foundations 01.09.2019 Project funding (Div. I-III)

Abstract

In the recent metaphysical literature there has been an explosion of interest in questions of metaphysical and explanatory priority, which have been usually discussed under the label of ‘grounding’. Another area of metaphysical research, of equally longstanding interest (going back even to Aristotle), is that of broadly speaking relational phenomena. The present project aims at bringing these two areas together, by working out an innovative approach to questions of metaphysical priority and by using this approach to shed new light on relational phenomena. With respect to the latter, we will put special emphasis on the semantics of connectives, such as ‘it is more probable that ... than that ...’ and ‘it is better that ... than that ...’. While the semantics of such connectives is prima facie amenable to a treatment in terms of relations between states of affairs, it is worth exploring theoretical options by which the commitment to states of affairs-and relations between them-can be avoided. For instance, in a recent robust defense of realism about the values of logical connectives, Nick Zangwill has argued that the logical ‘or’ in disjunctive facts such as ‘p or not-p’ denotes a non-mereological ‘constituent’ in the respective facts, rather than a relation between them. Armed with an account of metaphysical priority, we will be able to assess claims about the relative priority of different ways of describing relational phenomena (in particular: descriptions in terms of connectives and their semantic values, on the one hand, versus descriptions in terms of relational predicates and their semantic values, i.e., relations, on the other hand).Corresponding to the two areas into which the project’s aims fall, we plan to undertake two subprojects:(A)A general elucidation of notions of metaphysical priority, in which we follow a novel approach that emphasizes distinctions between derivative and non-derivative sectorsof reality (or ‘realms of being’).(B)An application of the the first subproject’s results to the elucidation of relational phenomena, with special emphasis on the thus-far understudied semantics of connectives.In addition, we also aim at connecting our results in both (A) and (B) with existing literature both in meta-ontology (in particular the burgeoning grounding literature) and in the metaphysics of relations.
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