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The Myth of Homogeneity: Minority Protection and Assimilation in Western Europe, 1919-1939

Titel Englisch The Myth of Homogeneity: Minority Protection and Assimilation in Western Europe, 1919-1939
Gesuchsteller/in Rodogno Davide
Nummer 169568
Förderungsinstrument Projektförderung (Abt. I-III)
Forschungseinrichtung Département d'Histoire Internationale Institut de hautes études internationales et du développement IHEID
Hochschule Graduate Institute of International and Development Studies - IHEID
Hauptdisziplin Allgemeine Geschichte (ohne Ur- und Frühgeschichte)
Beginn/Ende 01.09.2017 - 31.08.2020
Bewilligter Betrag 591'867.00
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Alle Disziplinen (3)

Disziplin
Allgemeine Geschichte (ohne Ur- und Frühgeschichte)
Soziologie
Politikwissenschaften

Keywords (5)

nation-building; minority protection; nationalism; interwar years; Western Europe

Lay Summary (Französisch)

Lead
À la fin de la Première Guerre Mondiale, les grandes puissances sortant victorieuses du conflit imposèrent aux pays issus de la dissolution des empires d’Europe orientale un régime de protection des minorités nationales, tout en refusant son application dans la partie occidentale du continent. En même temps, l’entre-deux-guerres fut une période de mobilisation nationale intense parmi certaines minorités d’Europe occidentale. Alors que ce régime de protection des minorités a été largement étudié d’une manière monographique et comparée, la littérature comparative sur le traitement des minorités en Europe de l’Ouest est pratiquement inexistante. Ce projet de recherche vise à combler ce vide.
Lay summary

Contenu et objectifs du travail de recherche

L’objectif principal de ce travail est d’analyser de manière approfondie l’histoire des relations entre majorités et minorités nationales entre 1919 et 1939 en Belgique, Espagne et Italie. Tout en se focalisant sur ces trois cas d’études, le projet prendra également en compte la situation en France et en Grande Bretagne, tant au niveau du traitement des minorités dans ces pays, qu’au niveau des opinions des leaders politiques de ces puissances à propos des principaux événements marquant les relations entre majorités et minorités dans les trois cas d’études.

Contexte scientifique et social du projet de recherche

Le projet vise à conduire une analyse multi-niveau et multi-archive. Il ne se concentre pas seulement sur le niveau classique de l’action étatique, mais aussi sur celui de la mobilisation régionale et de la scène supranationale. Par conséquent, il intègre une analyse d’archives régionales et supranationales à celle d’archives d’états et d’archives diplomatiques. Dans une période telle que nous vivons actuellement, dans laquelle on assiste à des mobilisations puissantes de minorités nationales, le projet contribue à la compréhension de ces phénomènes dans une optique de longue durée.

Direktlink auf Lay Summary Letzte Aktualisierung: 30.05.2017

Verantw. Gesuchsteller/in und weitere Gesuchstellende

Mitarbeitende

Abstract

The main objective of this research project is to acquire a clear and in-depth picture of the history of the relationships between national minorities and majorities in Western Europe during the interwar years through the analysis of patterns of minority protection and/or assimilation. The project entails a multi-layered and multi-archival inquiry focusing on three case-study countries: Belgium, Italy and Spain. The project revolves around three levels of analysis: government legislation concerning minority protection and/or assimilation and its enforcement; sub-state national minority mobilisation, or lack thereof; transnational and international interactions between state and non-state actors dealing with the issue of national minorities. It is multi-archival because it relies on a wide range of government, international organisations, and diplomatic archives as well as regional, international and transnational repositories. Moreover, despite including an analysis of the minority regime built around the League of Nations in the interwar years, we do not intend to limit our research to that international organisation. This would be a gross mistake as Western minorities did not fall under the jurisdiction of the League’s Minorities Section and, in any case, the organisation ultimately enjoyed very limited latitude without the support of the Great Powers. For these reasons, we will look at other actors and repositories at different levels: government and civil society, centre and periphery, domestic and international.Our objective is to contribute to the existing literature revising the widely held assumption of national homogeneity in Western Europe during the period under study, an assumption furthered by the then prevalent tendency of Western governments to ignore their own minority issues while, at the same time, imposing legislative constraints concerning the protection of national minorities on the new states emerging from the dissolution of the Central and Eastern European Empires. The goal of the project is not at all to suggest that minority issues in Western Europe were the same as those in the Eastern part of the continent. It rather is to inquire into the specificities of minority-majority relations in Western European countries in order to provide material for a better-informed and scientifically grounded comparison with the situation in Eastern Europe. The relevance of the project goes beyond the academic need to fill a lacuna in the existing literature. At a time when Western Europe is confronted with strong separatist demands and centrifugal forces, we need to question national homogeneity and to acquire a better understanding of the historical evolution of majority-minority relations.
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