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The human cost of energy: Catastrophes, migrations and transformation processes in the twentieth century

English title The human cost of energy: Catastrophes, migrations and transformation processes in the twentieth century
Applicant Cattacin Sandro
Number 169440
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Département de Sociologie Faculté des Sciences de la Société Université de Genève
Institution of higher education University of Geneva - GE
Main discipline Sociology
Start/End 01.11.2016 - 31.12.2019
Approved amount 404'914.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Sociology
General history (without pre-and early history)

Keywords (4)

Fordism; Global history; Catastrophe; Migration

Lay Summary (French)

Lead
Depuis la première révolution industrielle, la question énergétique a joué un rôle central dans l’histoire du développement socio-économique des nations. Aujourd’hui, elle est directement liée au développement durable des espaces nationaux et transnationaux. Les politiques énergétiques mises en place par l’Union Européenne avec le plan climat-énergie (objectif 20/20/20) ont ouvert le débat sur l’utilisation des sources énergétiques « traditionnelles », telles que le pétrole, le charbon et l’eau. En effet, la production d’énergie entraine des coûts économiques et environnementaux mais aussi humains et sociaux, comme l’histoire a pu le prouver au travers les nombreuses catastrophes qui ont émaillé la course à l’énergie du XXe siècle.
Lay summary

L’objectif de la recherche est d’analyser les catastrophes qui sont survenues lors de la production effrénée d’énergie au XXe  siècle, avec une attention particulière portée à deux sources traditionnelles: le charbon et l’eau. 

Les questions principales sont les suivantes : comment produire de l’énergie, avec qui et, surtout, avec quel coût humain et économique ? La période retenue va de 1939 jusqu’à 1965, une période durant laquelle les migrants ont joué un rôle significatif en tant que main d’œuvre à faible coût employée à bâtir les infrastructures nécessaires à la production énergétique.   

L’analyse se base sur quatre catastrophes liées aux domaines de la production de charbon et de l’énergie hydroélectrique : Izourt (France, 1939), Arsa (Italie, 1940), Marcinelle (Belgique, 1956); Mattmark (Suisse, 1965). Ces cas d’étude sont tous liés par trois notions qui constituent autant de clés interprétatives à leur histoire : catastrophe, fordisme et migration. Une histoire sociale transnationale qui est analysée ici aux moyens des méthodes de l’histoire globale (global history) et, plus généralement, des instruments des sciences sociales telles que la sociologie et la science politique.

Direct link to Lay Summary Last update: 05.10.2016

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
149554 Mattmark, 50 après. Une analyse socio-historique 01.12.2013 Project funding (Div. I-III)

Abstract

Since the first Industrial Revolution, the issue of energy has played a central role in the history of socio-economic development. This project aims to analyse 20th century catastrophes that occurred as a result of the race to produce energy, with a particular focus on two of the traditional energy sources: coal and water. Focusing on a well-defined time-period (1939-1965) during which migrants constituted a low-cost factor of production, the project asks how, for whom, with whom and at what costs (human and economic) energy ought to be produced.The main objectives are: 1) to understand the influence that catastrophes have had in modifying policies on energy, work, safety and migrations; 2) to analyse how and why these events have contributed to the alteration of trajectories of migrations; 3) to examine the changing representation of these events in the media and in public discourse, and its contribution to new perceptions of the risks and the anthropic incidence in such catastrophes; 4) to understand the implications of catastrophes on different territorial scales, verifying moments of caesura (pre/post) and the different resultant chronologies.The selected case studies (1939, Izourt-France; 1940, Arsa-Italy; 1956, Marcinelle-Belgium; 1965, Mattmark-Switzerland) lie at the conjunction of three key concepts that constitute “global keys” for historical interpretation: catastrophe, Fordism and migration.The study will use a social history methodology comprised of techniques from the field of Global history in conjunction with multidisciplinary analytical tools from the social sciences. Innovative and original features of the project include: the interpretation of the history of migration as a global key; the consideration of broad transnational topics as legitimate subjects of inquiry; the use of interdisciplinary tools from Global history to provide new interpretative keys in historical research.
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