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To and Fro: Scientific Metaphysics at Physics’s Frontiers

English title To and Fro: Scientific Metaphysics at Physics’s Frontiers
Applicant Wüthrich Christian
Number 169313
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Département de Philosophie Université de Genève
Institution of higher education University of Geneva - GE
Main discipline Philosophy
Start/End 01.01.2017 - 30.09.2020
Approved amount 420'622.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Philosophy
Other disciplines of Physics

Keywords (6)

causation; spacetime functionalism; laws of nature; naturalized metaphysics; scientific metaphysics; philosophy of quantum gravity

Lay Summary (French)

Lead
Ce projet s'inscrit dans le cadre du renouveau de la métaphysique scientifique visant à rétablir un lien fort entre la métaphysique analytique contemporaine d'une part et les sciences, et en particulier la physique, d'autre part.
Lay summary
Les notions d'espace et de temps se trouvent à la fois au coeur de la recherche actuelle en physique fondamentale ainsi qu'au centre de nombreux débats importants en métaphysique analytique contemporaine. En ce sens, les notions d'espace et de temps sont à la croisée de ces deux domaines et permettent ainsi d'exemplifier les interactions entre recherche en physique fondamentale et recherche en métaphysique analytique contemporaine. Les deux directions de ces interactions seront illustrées dans les deux parties du projet. Ainsi, dans un premier temps, on utilisera le cadre métaphysique du fonctionnalisme en vue de résoudre certaines difficultés conceptuelles liées au statut de l'espace et du temps en gravité quantique. La deuxième partie du projet s'attachera à redéfinir les principales conceptions métaphysiques des lois de la nature et de la causalité à la lumière de la recherche actuelle en physique fondamentale au sujet de l'espace et du temps.

Signification

Ce travail de recherche met en oeuvre de manière concrète un dialogue entre physique fondamentale et métaphysique analytique contemporaine, en particulier à travers le réseau international de collaborations en philosophie (métaphysique) des sciences ainsi qu'en physique. Il s'adressera ainsi autant aux métaphysiciens, en proposant de nouveaux développements au sujet des lois de la nature et de la causalité, qu'aux philosophes de la physique et aux physiciens intéressés par les fondements de la physique, en résolvant d'importantes difficultés conceptuelles et interprétatives en gravité quantique.
Direct link to Lay Summary Last update: 06.10.2016

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
165702 New Avenues Beyond Space and Time 01.09.2016 Project funding (Div. I-III)

Abstract

Scientific metaphysics is a recently much discussed approach in metaphysics that aims to bridge the artificial gap between contemporary analytical metaphysics and science by promoting a strong interrelationship between the two fields. In this context, the project explicitly considers the two directions of the relationship between contemporary analytical metaphysics and current fundamental physics, taking space and time as an exemplar for the interaction between the two. Consequently, the two interrelated parts of the project aim to travel the road between scientific metaphysics and the frontiers of physics in the two directions. In the first part 'From metaphysics to physics', the project aims to show how the tools of functionalism as developed in the philosophy of mind and metaphysics can help to resolve the conceptual problems related to the absence of standard space and time at the quantum gravity level, in particular regarding a threat of empirical incoherence. In this context, the project aims to develop a new model of functional emergence of the empirically relevant spatio-temporal features from a non-spatio-temporal ontology suggested by the current main research programs in quantum gravity. Thus, tools from metaphysics are employed to enable a successful interpretation of fundamental physical theories. Traveling in the other direction, 'From physics to metaphysics', the second part of the project aims to redefine central metaphysical conceptions concerning laws of nature and causation in the light of current research on space and time at the frontiers of physics; the goal is to update and to enrich these traditional metaphysical debates with novel inputs from contemporary fundamental physics. We aim to generalize the two main families of conceptions--namely reductive and non-reductive ones--regarding laws of nature and causation to the non-spatio-temporal setting suggested by quantum gravity. The project implements what is argued to be a fruitful--indeed ultimately inevitable--dialogue between contemporary analytical metaphysics and current fundamental physics, providing concrete examples of a two-way avenue to and fro metaphysics and physics. The project will be of relevance to a large audience of philosophers, and will bring together metaphysicians, philosophers of science, and physicists through its network of national and international partners.
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