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Wealth distribution in Switzerland and Germany: Evidence from Survey Data

English title Wealth distribution in Switzerland and Germany: Evidence from Survey Data
Applicant Suter Christian
Number 166319
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Institut de sociologie Université de Neuchâtel
Institution of higher education University of Neuchatel - NE
Main discipline Sociology
Start/End 01.01.2017 - 31.12.2019
Approved amount 241'240.00
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All Disciplines (3)

Discipline
Sociology
Economics
Political science

Keywords (10)

Vermögensverteilung; Renten; Datenqualität; Subjektives Wohlbefinden; Schweiz; Deutschland; Längsschnittanalyse; Vermögensungleichheit; Migration; Soziale Ungleichheit

Lay Summary (German)

Lead
Das Vermögen nimmt in unserer Gesellschaft eine wichtige Stellung ein. Der Vermögensbesitz stellt nicht nur eine Einkommensquelle dar, sondern hat gleichzeitig eine Sicherheitsfunktion, ist ein Zeichen für sozialen Status und politische Macht und kann auf die nächsten Generationen übertragen werden. Erst seit relativ kurzer Zeit haben Fragen zu Vermögen Eingang in Personenbefragungen gefunden.
Lay summary

Das erste Ziel dieses Projekt ist eine Beurteilung der Eignung von Befragungstaten in der Schweiz, um das Vermögen und dessen Verteilung empirisch zu untersuchen. Des Weiteren wird mit dem Vergleich von der Schweiz und Deutschland ein komparativer Ansatz verfolgt. Ein wichtiger Beitrag ist die Schätzung von Pensionsguthaben (erste und zweite Säule). Da die beiden Länder im internationalen Vergleich eine hohe Vermögensungleichheit aufweisen, könnte eine Berücksichtig der Pensionsguthaben diesen Befund  relativieren. Neben diesen methodischen und deskriptiven Teilen befasst sich das Projekt mit dem Zusammenhang von Vermögen mit Migrationsstatus, Lebensereignissen und subjektiver Lebensqualität. Für die Untersuchungen werden verschiedene Längsschnittbefragungen verwendet, namentlich das Deutsche Sozioökonomische Panel (SOEP), das Schweizer Haushaltspanel (SHP), die Befragung zu Einkommen und Lebensbedingungen in der Schweiz (SILC) und die  Befragung Health, Ageing and Retirement in Europe (SHARE).

In einem sozialen Kontext, der sensibel auf die ungleiche Verteilung von wirtschaftlichen Ressourcen reagiert, kommt der Datenqualität bei der Messung von Vermögen eine grosse Bedeutung zu. Durch den vergleichenden Ansatz und die Berücksichtigung verschiedener Datenquellen, zeigt das Projekt das Potential und die Grenzen von Befragungsdaten in diesem Bereich auf und dient als Basis für zukünftige Befragungen.

Direct link to Lay Summary Last update: 03.12.2016

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
143320 Income and wealth inequality, deprivation and wellbeing in Switzerland, 1990-2013 01.04.2013 Project funding (Div. I-III)

Abstract

The issue of wealth distribution has received increasing attention over the past years, both within social sciences research and the broader public. Besides the issue of wealth inequality, wealth is a key resource in modern societies and a central dimension of economic and subjective well-being (SWB). There is however a stricking lack of research based on survey and micro data, particularly in Switzerland, where research on wealth relied so far almost uniquely on tax records. The new availability of survey data in Switzerland including wealth information (notably CH-SILC, Swiss Household Panel (SHP), CH-SHARE) provides the opportunity for an in-depth analysis and for assessing the quality and the limits of the different survey data. The central aims of this D-A-CH project are (1) to assess the quality of survey data on wealth, (2) to document the relevance of pension entitlements, (3) to study the impact of migration and life events on wealth and wealth mobility, and (4) to analyse the impact of wealth on SWB. Adopting a comparative approach, we focus on Germany and Switzerland. More precisely, the proposed project consists of four research axes: Axis 1 deals with the quality of wealth data comparing different surveys in Switzerland. The remaining axes compare Germany and Switzerland. Axis 2 assesses the impact of pension entitlements on the wealth distribution, the third axis investigates the role of life-events and migration on distribution of wealth and on wealth mobility, whereas the axis 4 examines the impact of different wealth components on the dimensions of SWB. Comparative analyses will mostly rely on data from the German Socio-Economic Panel study (SOEP), SHP and CH-SILC. The German team will take the lead for Axis 2, the Swiss team for Axes 1 and 4, while Axis 3 will be carried out in close cooperation (lead depending on the subpart). The estimation of pension entitlements in Switzerland will rely on record linkage and simulation for Switzerland, and on information collected from respondents by the SOEP in Germany. For data analysis we will rely on different quantitative methods, most importantly descriptive statistics, regression (linear, non-linear, quantile) and inequality decomposition.The research of the proposed D-A-CH project is original in four respects: First, this project proposes a novel comparative perspective for wealh issues. Germany and Switzerland have many similarities (low share of house owners, economic evolution) which facilitates studying the impact of key differences (migration, tax scheme). Second, this project compares different Swiss surveys on wealth evaluating their validity, reliability and consistency. Third, the project will provide empirical evidence to what extent the highely unequal wealth distribution in Switzerland and Germany can be attributed to the ignorance of pension entitlements in previous research. Fourth, the chance to have longitudinal panel data in both countries offers interesting opportunities, in particular to study wealth mobility, the effect of life events and a better treatment of causaility and endogeneity.This D-A-CH-project brings synergies by combining competences and knowledge of the two teams. Summing up, it will contribute to a more precise measurement of wealth in rich countries and to a better understanding of the distribution and dynamics of wealth.
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