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The genesis of consociational oligarchies. Why consociational regimes have spread to the non-democratic world

English title The genesis of consociational oligarchies. Why consociational regimes have spread to the non-democratic world
Applicant Bochsler Daniel
Number 166228
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Institut für Politikwissenschaft Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Political science
Start/End 01.05.2016 - 28.02.2021
Approved amount 379'511.00
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Keywords (4)

Non-democratic regimes; Comparative politics; Regime change; Power-sharing

Lay Summary (German)

Lead
Die Entstehung der Konkordanzoligarchien: wie die Konkordanz ihren Weg in die nicht-demokratische Welt findet‚Konkordanz’ bezeichnet politische Systeme, in denen Politik auf Kompromissen statt auf Mehrheitsentscheiden fusst. Die Konkordanz ist auf dem Erfolgsweg, immer öfter orientieren sich auch Semi-Demokratien oder gar Diktaturen an diesem politischen System. Ausgehend vom Begriff der Konkordanzdemokratie, der in der Politikwissenschaft breit etabliert ist, entwickelt dieses Forschungsprojekt ‚Konkordanzoligarchien’ als neuen Typ politischer Systeme, und untersucht deren Entstehung.
Lay summary

Sowohl in der Wissenschaft als auch in der politischen Praxis, etwa bei UN-Friedensmissionen, stehen Konkordanzdemokratien hoch im Kurs. Konkordanzdemokratien – wie etwa die Schweiz, Belgien oder (historisch) die Niederlande – zeichnen sich durch eine Politik der übergrossen Koalitionen und Kompromisse aus. Wichtige politische Entscheide werden nicht durch Mehrheitsverdikte, sondern im Einvernehmen der Eliten der relvevanten gesellschaftlichen Gruppen gefällt. Also zwischen den jeweiligen politischen Vertretern der verschiedenen Sprachgruppen, Konfessionen oder der ökonomischen Interessen. Je nach Land sind es andere, besonders akute Konfliktlinien, die für die Kompromisse relevant sind.

In der Politikwissenschaft sind die Begriffe Konkordanz und Demokratie bis heute untrennbar miteinander verknüpft. Die akademischen Väter der Konkordanz, Arend Lijphart und Gerhard Lehmbruch, sprach sogar von der „Consociational Democracy“ respektive von der „Konkordanzdemokratie“ als festem Begriff. Doch das Modell ist heute, gerade in der Konfliktlösung, so populär, dass es auch in Länder mit geringen Aussichten zur Demokratisierung exportiert wird, darunter Irak, Burundi oder Malaysia. In manchen dieser Länder hat die Konkordanz tatsächlich zur Stabilität beigetragen. Trotzdem praktizieren manche der neuen Konkordanzregimes keine freien und fairen Wahlen, wie wir sie für Demokratien voraussetzen würden. Dieses Projekt untersucht, wie Konkordanzregimes in Nicht-Demokratien funktionieren, und wie solche Konkordanzoligarchien entstehen. Ist es womöglich das Konkordanzmodell selber, das die Demokratisierung behindert?

Direct link to Lay Summary Last update: 06.04.2016

Lay Summary (Italian)

Lead
Oligarchie consociative: come il consociativismo ha raggiunto il mondo non-democraticoIl ‘consociativismo’ caratterizza quei sistemi politici in cui la politica è fatta di compromessi, più che di decisioni prese a maggioranza. In tempi recenti il consociativismo ha avuto un gran successo nel mondo intero. Di conseguenza, anche un numero crescente di semi-democrazie, e addirittura di dittature, si orienta verso questo sistema politico. Partendo dal concetto di ‘democrazia consociativa’, popolare nelle scienze politiche, questo progetto sviluppa quello di ‘oligarchia consociativa’ come nuovo tipo di sistema politico ed esamina la genesi dei regimi che lo applicano.
Lay summary

Sia nel mondo accademico che in quello politico, p.es. nelle missioni dell’ONU, il consociativismo è visto di buon occhio. Nel consociativismo – come in Svizzera, in Belgio o (storicamente) nei Paesi Bassi – la politica è caratterizzata da larghe coalizioni e da compromessi. Le decisioni più importanti non rappresentano la volontà della rispettiva maggioranza, ma l’accordo fra le élite dei gruppi sociali principali, quindi dei rappresentanti dei gruppi linguistici, confessionali, oppure economici. Le linee di conflitto da considerare per trovare un accordo politico variano da paese a paese.

I termini ‘consociativismo’ e ‘democrazia’ sono tuttora inseparabili nelle scienze politiche. Arend Lijphart e Gerhard Lehmbruch, i ‘padri accademici’ del modello consociativo, parlano  addirittura di ‘democrazia consociativa’ come se fosse un concetto unico. Ma il loro modello ha ormai raggiunto una tale popolarità nella soluzione dei conflitti, da essere esportato anche in paesi con poche prospettive democratiche, fra gli altri in Iraq, in Burundi e in Malesia. In alcuni di questi Stati, è vero, il consociativismo ha contribuito sostanzialmente alla stabilità. Allo stesso tempo però, diversi nuovi regimi consociativi, non praticano elezioni libere e corrette: elementi essenziali per la democrazia. Questo progetto analizza il funzionamento del consociativismo in regimi non-democratici, la genesi delle ‘oligarchie consociative’ e si chiede se il consociativismo deve persino venire considerato un ostacolo alla democratizzazione.

Direct link to Lay Summary Last update: 06.04.2016

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Abstract

Countries with persistent identity-based divisions (e.g. ethnic divisions) need political systems that provide for the inclusion of all identity-based groups. This project proposes a new type of inclusive regimes in non-democratic countries, which we address as ‘consociational oligarchies’. Empirically, it studies where and why consociational oligarchies are formed. The project challenges the widely made connection between consociationalism and democracy, and argues that consociationalism can also be connected to authoritarian rule. Consociationalism addresses political regimes, which are inclusive by accommodating the elites of various identity-based groups. Typical institutional elements of consociational democracies are large coalitions uniting the elites of all identity-based groups, and group autonomy. Consociational oligarchies allow for political inclusion and the accommodation of elites of various groups (the consociational element), but contain or abolish political competition (i.e. the democratic element). Empirically, this project studies the genesis of consociational oligarchies.
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