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Between Nations: The National Identities of Swiss Immigrants

English title Between Nations: The National Identities of Swiss Immigrants
Applicant Steenbergen Marco
Number 165611
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Institut für Politikwissenschaft Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Political science
Start/End 01.07.2016 - 31.12.2019
Approved amount 327'018.00
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Keywords (4)

public opinion; political participation; social identity; immigrants

Lay Summary (German)

Lead
Project: Between Nations: The National Identities of Swiss Immigrants
Lay summary

Das Projekt befasst sich mit zwei wesentlichen und zusammenhängenden Herausforderungen, die fast alle Länder Europas gemein haben: Die anhaltende Einwanderung und Integration von Personen aus unterschiedlichen Kulturen sowie das Aufflammen eines rechtspopulistischen Nationalismus. Im Fokus stehen die in der Schweiz lebenden Migranten aus erster und zweiter Generation.

Unser Interesse gilt dabei insbesondere den nationalen Identitäten dieser Menschen, die zwischen zwei Welten leben. Welche Personen identifizieren sich mit der Schweiz? Wer ist eher mit seinem Herkunftsland verbunden, wer fühlt sich beiden Nationen zugehörig, und wie bringen Personen mit Migrationshintergrund ihre beiden Identitäten und Kulturen unter einen Hut? Entsteht in der Schweiz gerade eine fest verfahrene Parallelgesellschaft, in welcher die Beziehungen zwischen ethnischen Gruppen durch gegenseitigen Argwohn und Feindseligkeit geprägt sind? Ein besseres Verständnis für solche Prozesse hilft uns, ein friedliches Zusammenleben in unserer multikulturellen Gesellschaft zu ermöglichen.

Welche Faktoren fördern oder hindern die Bildung solcher Identitäten? Wir beschränken uns in unseren Untersuchungen auf die gegenwärtige Nationalismus-Debatte. In wachsendem Masse diskutiert die Schweiz über ihre nationale Identität, ihre Normen und ihre Kultur. Was bedeutet es Schweizer/ -in zu sein, wer darf Schweizer Bürger werden und wer nicht? Die Frage der Nation scheint wieder in den Vordergrund zu rücken, und Medien sowie andere politische Akteure liefern dazu unterschiedliche Auslegungen.

Mit einer Reihe von Experimenten erforschen wir, wie solche Debatten die nationalen Identitäten von Migranten verändern. Dabei interessieren uns auch Effekte auf ihr gesellschaftliches Verhalten, wie beispielsweise die Bereitschaft zur politischen Teilnahme und Delinquenz. Es gilt herauszufinden, welchen Effekt der aufkommende Nationalismus auf die soziopsychologische Integration einer bedeutenden Bevölkerungsgruppe hat.

Direct link to Lay Summary Last update: 01.05.2016

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Abstract

This project examines the antecedents and consequences of migrants’ national identities on political engagement and issue attitudes in the context of political debates in Switzerland. In most Western European democracies the number and share of people of migrant origin is growing. At the same time, nationalist far-right parties are on the rise, mobilizing natives against migrants on cultural and ethnicity-related grounds. In this changing environment, it is important to understand how migrants’ identification with their receiving country is affected by such nationalist appeals and how this, in turn, influences their political integration. A burgeoning literature reports differences in issue attitudes, values, political participation, and party choice between (naturalized and non-naturalized) migrants and natives. As documented by a series of recently published articles (and conference papers), this appears also to apply to the Swiss case (Ladner 2014; Strijbis 2014). These differences in political opinion and behavior between these two social groups, we argue, derive from differences in strength and understanding of national identity. In general, we argue that surprisingly little is known about: 1) political parties impact on migrants’ social and national identities; and, 2) how migrants’ social identities stand against conventional factors of issue attitudes and political engagement in the context of nationalist appeals. None of the existing opinion survey data (ISSP, EVS, Selects), in which also Switzerland is included, comprise all the components that are relevant to study of migrants’ national identities and their political integration. For this purpose, we plan to conduct a survey on immigrants in Switzerland. With this initial survey we establish baseline information on potential probands, which we will recruit for a series of experiment studies. We conduct a coherent set of experiments in order to better understand how migrants’ identities are shaped by political debates, and how parties’ group-centered issue appeals affect naturalized migrants’ issue attitudes and political behavior. In particular, little is yet known about how migrants’ identities adjust to current political debates, while the effect of group-centered issue appeals on political attitudes have been primarily studied in the US.
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