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The Mountain Exile Hypothesis: How humans benefited from and re.shaped African high altitude ecosystems during Quaternary climatic changes; Teilprojekt P6:Glacial Chronology

English title The Mountain Exile Hypothesis: How humans benefited from and re.shaped African high altitude ecosystems during Quaternary climatic changes; Teilprojekt P6:Glacial Chronology
Applicant Veit Heinz
Number 165446
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Geographisches Institut Universität Bern
Institution of higher education University of Berne - BE
Main discipline Geomorphology
Start/End 01.06.2016 - 31.12.2019
Approved amount 299'757.00
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Keywords (6)

Climate Change; Africa; Upper Quaternary; Glaciers; Kosmogenic Nuclide Dating; Bale Mountains

Lay Summary (German)

Lead
Mensch-Umweltbeziehungen sind ein sehr aktuelles Thema im Rahmen der Diskussion um derzeitige und zukünftige Klimaveränderungen. Wie werden menschliche Gesellschaften davon beeinflusst und in welcher Art und Weise passen sich die Gesellschaften an und verändern ihrerseits die Umwelt. In diesem Zusammenhang ist ein Blick in die Vergangenheit, die Beispiele für solche Wechselwirkungen liefert, sehr aufschlussreich.
Lay summary

The Mountain Exile Hypothesis: How humans benefited from and reshaped African high altitude ecosystems during Quaternary climatic changes. Workpackage P6: Glacial chronology

Inhalt des Gesamtprojektes sind Mensch-Umweltbeziehungen in Ostafrika zum Höhepunkt der letzten globalen Kaltzeit vor rund 20.000 Jahren. Zu dieser Zeit war das tropisch-subtropische Afrika sehr trocken und die Menschen konnten nur in geeigneten Rückzugsräumen, Refugien, überleben. Die Ausgangshypothese unseres Projektes beruht auf der Tatsache, dass Hochgebirge feuchter sind als ihr Umland. Da mit den Bale Mountains in Äthiopien ein grosses Gebirgsareal in ca. 4000 m ü.M. vorhanden ist, könnten sich die Menschen damals hierhin zurückgezogen haben.

In unserem Teilprojekt P6 bearbeiten wir die Vergletscherung der Bale-Mountains im Jungquartär. Die zeitliche und räumliche Rekonstruktion der Vergletscherungen  erlaubt uns eine Abschätzung des verfügbaren Siedlungsraumes auf dem Plateau, des Wasserangebotes und der Umweltbedingungen. Zusammen mit den anderen Teilprojekten aus der Paläoökologie und Archäologie möchten wir die „Mountain Exile Hyppothese“ überprüfen.

Direct link to Lay Summary Last update: 26.04.2016

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Abstract

The Mountain Exile Hypothesis: How humans benefited from and reshaped African high altitude ecosystems during Quaternary climatic changes. Workpackage P6: Glacial chronology.We assume, that the high plateau of the Bale Mountains served as a refuge area for people in East Africa during the very dry Upper Quaternary, ca. 20.000 years ago. The available moisture on the plateau is documented in widespread glacial features. But neither a detailed reconstruction of the former ice cover nor a chronology of the glacier variations are available. Reconstructing past glaciations and glacier variations is one of the top proxies in paleoclimatic, paleoecological and climate change research in mountains worldwide. The alternating shrinking and advancing ice bodies clearly indicate changes in mass balance over time, mainly influenced by temperature, precipitation and cloudiness/insolation. Knowing the glacier history in terms of total ice covered area, timing and paleoclimate, is a prerequisite for understanding probable early human distribution patterns and environments in the Bale Mountains. Our project P6 has the following three main tasks:a) Reconstructing the extent of the former ice cover on the Bale Mountains.b) Establishing a glacial chronology through 14C and 36Cl dating.c) Mapping and analyzing past periglacial and especially permafrost features as important paleo-temperature proxy.
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