Project

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Origine et développement du royaume de Kerma par l'étude de sa principale nécropole

English title Origin and development of the Kingdom of Kerma through its main necropolis
Applicant Honegger Matthieu
Number 163021
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Parc et Musée d'Archéologie de Neuchâtel et Institut de Préhistoire et des sciences de l'Antiquité
Institution of higher education University of Neuchatel - NE
Main discipline Archaeology
Start/End 01.10.2015 - 31.03.2019
Approved amount 262'226.00
Show all

All Disciplines (5)

Discipline
Archaeology
Zoology
Genetics
Ancient history and Classical studies
Prehistory

Keywords (7)

Archéologie funéraire; Egyptologie; Nubie; Cultures; Afrique; Peuplement; Protohistoire

Lay Summary (French)

Lead
Le royaume de Kerma en Nubie (2500-1500 av. J.-C.), rival de l’Empire égyptien dans la vallée du Nil, est connu depuis plus d’un siècle grâce aux travaux menés par George Reisner sur sa nécropole principale. Si la dernière étape de développement du royaume est assez bien connue, il n’en est pas de même de ses phases antérieures dont on connait mal les processus de hiérarchisation et de complexification sociales. L’étude d’ensembles funéraires est un des moyens les plus efficaces d’aborder cette problématique.
Lay summary

Contenu et objectifs du travail de recherche

La nécropole principale du royaume de Kerma (Nord du Soudan) couvre près de 70 hectares et contient de 40 à 50'000 tombes. Cet ensemble exceptionnel a déjà fait l’objet de fouilles et de publications. Cependant, les méthodes de fouille ont consisté à se focaliser sur un choix de tombes mieux conservées. Cette approche ne permet pas de disposer d’une vision objective de l’organisation de la nécropole aux différentes époques.

Afin de comprendre le processus de hiérarchisation sociale qui se met en place dès la phase ancienne du royaume de Kerma, nous avons déjà procédé à la fouille systématique de secteurs ouverts anciennement. Les résultats préliminaires ont montré l’efficacité de notre démarche : perception du principe de recrutement de la population inhumée, différenciation entre les tombes au niveau de leur agencement et du mobilier funéraire, signification de certains types d’objets et des animaux sacrifiés accompagnant les morts.

Le présent projet propose donc :

  • De poursuivre la fouille systématique de certains secteurs ouverts anciennement, datés entre 2200 et 2050 av. J.-C.
  • De publier les résultats sur les premières étapes du cimetière (plus de 300 sépultures datées de 2550-2200 av. J.-C.) ;
  • De poursuivre une approche pluridisciplinaire intégrant archéologie, bioanthropologie, archéozoologie, datations typologiques et physico-chimiques, étude des différentes catégories de mobilier.

Contexte scientifique et social du projet de recherche

Ce projet permettra de réactualiser la documentation ancienne sur cette vaste nécropole, tout en amenant un éclairage nouveau. Il devrait permettre de mieux percevoir les différences et similarités entre les régions du royaume de Kerma, connues avant tout par leurs nécropoles. Enfin, cette étude archéologique s’articule avec un projet de protection et de valorisation de la nécropole de Kerma, financé pendant 4 ans par le Qatar-Sudan Archaeological Project.

 

 

 

 

Direct link to Lay Summary Last update: 21.09.2017

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
The Eastern Cemetery of Kerma
BonnetCharles, HoneggerMatthieu (2021), The Eastern Cemetery of Kerma, in Williams Bruce Beyer, Emberling Geoff, Emberling Geoff, Williams Bruce Beyer (ed.), Oxford University Press, Oxford, 213-226.
The Pre-Kerma Culture and the Beginning of the Kerma Kingdom
Honegger Matthieu (2021), The Pre-Kerma Culture and the Beginning of the Kerma Kingdom, in Williams Bruce Beyer, Emberling Geoff, Williams Bruce Beyer, Emberling Geoff (ed.), Oxford University Press, Oxford, 143-155.
The Holocene Prehistory of Upper Nubia until the Rise of the Kerma Kingdom
Honegger Matthieu (2019), The Holocene Prehistory of Upper Nubia until the Rise of the Kerma Kingdom, in Raue Dietrich, Raue Dietrich (ed.), De Gruyter, Berlin, Boston, 217-238.
Kerma, document de la mission archéologique Suisse au Soudan, 8. Preliminary report of the 2017-2018 and 2018-2019 seasons
Honegger Matthieu (ed.) (2019), Kerma, document de la mission archéologique Suisse au Soudan, 8. Preliminary report of the 2017-2018 and 2018-2019 seasons, Université de Neuchâtel, Neuchâtel.
The Eastern Cemetery of Kerma and its first Royal Grave
HoneggerMatthieu (2019), The Eastern Cemetery of Kerma and its first Royal Grave, 8, 6-19.
Cattle horn-shaping: a millennium tradition amongst north-eastern African pastoralits
DubossonJérôme (2018), Cattle horn-shaping: a millennium tradition amongst north-eastern African pastoralits, in Girke Felix (ed.), Mainzer Beiträge zur Afrikaforschung, Johannes Gutenberg University Mainz, 389-407.
La plus ancienne tombe royale du royaume de Kerma en Nubie
HoneggerMatthieu (2018), La plus ancienne tombe royale du royaume de Kerma en Nubie, in Bulletin de la Société Neuchâteloise des Sciences Naturelles, 138, 185-198.
Les royaumes de Nubie, de Kerma à Méroé
Honegger Matthieu (2018), Les royaumes de Nubie, de Kerma à Méroé, in Fauvelle François-Xavier (ed.), Belin, Paris, 59-82.
New Data on the Origins of Kerma
HoneggerMatthieu (2018), New Data on the Origins of Kerma, in Honegger Matthieu (ed.), Peeters, Leuven-Paris-Bristol, 19-34.
Nubian Archaeology in the XXst Century. Proceedings of the Thirteenth International Conference for Nubian Studies (Neuchâtel, 1-6 Septembre 2014)
Honegger Matthieu (ed.) (2018), Nubian Archaeology in the XXst Century. Proceedings of the Thirteenth International Conference for Nubian Studies (Neuchâtel, 1-6 Septembre 2014), Peeters, Leuven-Paris-Bristol.
Population for the Kerma Eastern Cemetery: biological Identity and Funerary Practices.
FalletCamille (2018), Population for the Kerma Eastern Cemetery: biological Identity and Funerary Practices., in Honegger Matthieu (ed.), Peeters, Leuven-Paris-Bristol, 817-821.
The deformation of cattle horn in past and present societies: a persistent pastoral tradition in Africa
DubossonJérôme (2018), The deformation of cattle horn in past and present societies: a persistent pastoral tradition in Africa, in Honegger Matthieu (ed.), Peeters, Leuven-Paris-Bristol, 845-854.
The Sphere and challenges of Heritage Conservation in the Sudan
BundiMarc (2018), The Sphere and challenges of Heritage Conservation in the Sudan, in Honegger Matthieu (ed.), Peeters, Leuven-Paris-Bristol, 769-771.
Anthropological Study of Sectors CE8-CE9-CE30 of the Kerma Eastern Cemetery
ChenAgathe (2017), Anthropological Study of Sectors CE8-CE9-CE30 of the Kerma Eastern Cemetery, in Kerma, document de la mission archéologique Suisse au Soudan, 7, 29-37.
Cattle, a major component of the Kerma culture (Sudan
ChaixLouis (2017), Cattle, a major component of the Kerma culture (Sudan, in Albarella Umberto (ed.), Oxford University Press, Oxford, 414-426.
Kerma, document de la mission archéologique Suisse au Soudan, 7. Preliminary report of the 2015-2016 and 2016-2017 seasons
Honegger Matthieu (ed.) (2017), Kerma, document de la mission archéologique Suisse au Soudan, 7. Preliminary report of the 2015-2016 and 2016-2017 seasons, Université de Neuchâtel, Neuchâtel.
Les morts d'accompagnement à Kerma
HoneggerMatthieu (2017), Les morts d'accompagnement à Kerma, in Archéologie Suisse, 40(3), 28-31.
Nouvelles données sur le royaume de Kerma et sa nécropole
HoneggerMatthieu (2017), Nouvelles données sur le royaume de Kerma et sa nécropole, Association Dauphinoise d'Egyptologie Champollion, Grenoble.
Preliminary Report on Fauna from the Eastern Cemetery (2015-2016)
ChaixLouis (2017), Preliminary Report on Fauna from the Eastern Cemetery (2015-2016), in Kerma, document de la mission archéologique Suisse au Soudan, 7, 38-41.
Preliminary Report on the early C-Group Pottery found in the Eastern Necropolis of Kerma
SchröderMarie-Kristin (2017), Preliminary Report on the early C-Group Pottery found in the Eastern Necropolis of Kerma, in Kerma, document de la mission archéologique Suisse au Soudan, 7, 20-28.
The Eastern Cemetery of Kerma: Data Analyses and Excavations in Sectors 8, 29 and 30
Honegger Matthieu (2017), The Eastern Cemetery of Kerma: Data Analyses and Excavations in Sectors 8, 29 and 30, in Kerma, document de la mission archéologique Suisse au Soudan, 7, 4-16.
Vingt ans de recherches archéologiques sur les origines de Kerma, premier royaume de Nubie
HoneggerMatthieu (2016), Vingt ans de recherches archéologiques sur les origines de Kerma, premier royaume de Nubie, Association Dauphinoise d'Egyptologie Champollion, Grenoble.
Le bétail et sa représentation chez les pasteurs de l’Afrique du nord et de l’est. Une approche ethnoarchéologique.
DubossonJerôme, Le bétail et sa représentation chez les pasteurs de l’Afrique du nord et de l’est. Une approche ethnoarchéologique., Université de Neuchâtel, Neuchâtel.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Université de Neuchâtel Switzerland (Europe)
- Publication
- Research Infrastructure
National Corporation for Antiquities and Museum (Sudan) Sudan (Africa)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Museum d'histoire naturelle de Genève Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Laboratoire d'Anthropologie des Populations Passées et Présentes (Université de Bordeaux) France (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Université de Bâle Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Exchange of personnel
Universität Leipzig Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Institute of Particle Physics de l'Ecole polytechnique de Zurich Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Geographical and Environmental Studies (University of Adelaide) Australia (Oceania)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Center for Archaeological Sciences (Katholieke Universteit Leuven) Belgium (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Journées d’étude sur « Le massif de l’Atlas entre Sahara et Méditerranée : ressources, itinéraires et installations (Antiquité-Moyen-âge)" Talk given at a conference Echanges, acquisitions et voies de circulation le long du Nil, entre Egypte et Soudan (4e-3e millénaires av. J.-C.) » 14.02.2019 Université de Neuchâtel, Switzerland Honegger Matthieu;
Workshop DARIAH-CH on digital humanities in Switzerland Poster ONLAAH, Online Learning on African Archaeology & Heritage: A platform on African archaeology 29.11.2018 Université de Neuchâtel, Switzerland Honegger Matthieu;
14th International Conference for Nubian Studies Talk given at a conference The neolithisation process in Nubia: 
acculturation or migration? The case of El-Barga 10.09.2018 Musée du Louvre, Paris, France Honegger Matthieu;
14th International Conference for Nubian Studies Talk given at a conference The Kerma ancien funerary Fineware: an attempt to define its social meaning 10.09.2018 Musée du Louvre, Paris, France Honegger Matthieu;
24th biannual Meeting of the Society of Africanist Arcaeologists (SAFA) Talk given at a conference ONLAAH, Online Learning on African Archaeology & Heritage: A platform on African archaeology 18.06.2018 Victoria College, Toronto, Canada Honegger Matthieu;
24th biannual Meeting of the Society of Africanist Arcaeologists (SAFA) Talk given at a conference First monumental tumulus of the royal Cemetery of Kerma (Sudan, 2050 BC) 18.06.2018 http://www.safa2018conference.org/, Canada Honegger Matthieu;
Séminaire inter-universitaire « Quels modèles pour l’archéologie ? (Besançon, Dijon, Fribourg, Neuchâtel, Strasbourg) Talk given at a conference Interprétation d’une nécropole royale au Soudan (Kerma, 2500-1500 av. n.-è.): entre données de fouilles, sources historiques, modèles ethnoarchéologiques et théorie linguistique 07.03.2018 Centre archéologique européen de Bibracte, France Honegger Matthieu;
Cours transversal de master en sciences historiques Talk given at a conference Massacre et morts d'accompagnement: le cas du royaume de Kerma (Soudan) 22.11.2017 Université de Neuchâtel, Switzerland Honegger Matthieu;
Séminaire sur les pratiques mortuaires Talk given at a conference Premiers résultats anthropologiques sur l'assemblage funéraire du début de l'Holocène d'El‐Barga 18.01.2017 Université de Paris X, France Honegger Matthieu;
E-learning on African Archaeology and Heritage Talk given at a conference Archaeological project in Kerma (Northern Sudan) : research, valorization and protection of the cultural heritage 19.12.2016 University of Algarve, Faro, Portugal Honegger Matthieu;
Cours franco-suisse de master en archéologie Talk given at a conference Etude d’une nécropole royale de l’âge du Bronze dans la vallée du Nil (Kerma, Soudan) 09.11.2016 Université de Neuchâtel, Switzerland Honegger Matthieu;
MASTER DE ARQUEOLOGIA PREHISTÓRICA. Conferencia de inauguración curso 2016-2017 Individual talk Kerma : the origins of a pastoralist state in Africa 20.10.2016 Madrid, Spain Honegger Matthieu;
6th annual meeting of the European Society for the study of Human Evolution Talk given at a conference Population processes in the Nile Valley at the beginning of the Holocene, the El-Barga clue 14.09.2016 Madrid, Spain Honegger Matthieu;
23rd Biennal Meeting of the Society of Africanist Archaeologists Talk given at a conference From the Mesolithic to the beginning of the Neolithic in Upper Nubia: The sequence of Wadi El-Arab (8300-5400 cal BC) in its environmental context 26.06.2016 Toulouse, France Honegger Matthieu;
23rd Biennal Meeting of the Society of Africanist Archaeologists Talk given at a conference Deformed horns in the rock art: witnesses of a thousand-year-old pastoral practice in Africa 26.06.2016 Toulouse, France Dubosson Jérôme Yann;


Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Talks/events/exhibitions Inauguration Pavillon pour visiteurs au Cimetière oriental de Kerma International 2019
Talks/events/exhibitions Installation Borne Vidéo dans la Musée de Kerma International 2019
Talks/events/exhibitions The first royal grave of the Sudan International 2019
Media relations: print media, online media Communiqué de presse: Découverte de la plus ancienne tombe royale de Nubie à Kerma (Soudan) Western Switzerland International German-speaking Switzerland 2018
Media relations: print media, online media Découverte au Soudan pour des Neuchâtelois Arcinfo Western Switzerland 2018
Media relations: print media, online media Découverte inédite au royaume nubien Le Monde de la Bible no 226 International 2018
Media relations: radio, television Intervention dans l’émission « Avis d’expert » RTS Western Switzerland 2018
Media relations: radio, television Intervention dans l’émission CQFD RTS Western Switzerland 2018
Media relations: print media, online media Kerma, l’autre royaume du Nil Les Cahiers Science & Vie International 2018
Media relations: print media, online media Un fabuleux royaume africain, rival de ceux des pharaons Swiss Info Western Switzerland German-speaking Switzerland Italian-speaking Switzerland Rhaeto-Romanic Switzerland 2018
Media relations: print media, online media Une tombe ornée de crânes 20 minutes Western Switzerland 2018
Talks/events/exhibitions An overview of the activities of the Swiss mission in Kerma (Sudan) Western Switzerland 2017

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
137784 Peuplement et traditions culturelles entre Egypte et Afrique noire : le cas de la Nubie et de Kerma du 9e au 1er millénaire av. n. e. (Soudan) 01.10.2011 Project funding (Div. I-III)

Abstract

Ce projet consiste à étudier les étapes de formation et de développement du royaume de Kerma en Haute Nubie (2500-1500 av. J.-C.) par l’analyse de sa nécropole royale situé à Kerma même. Ce site archéologique majeur, qui couvre 70 hectares et contient 40 à 50'000 sépultures, a déjà fait l’objet de fouilles et de publications, notamment en ce qui concerne ses édifices funéraires, ainsi que sa phase finale datée entre 1750 et 1500 av. J.-C. Ses phases anciennes et moyennes n’ont par contre donné lieu qu’à des études préliminaires.La reprise durant ces dernières années de certains secteurs anciens a montré tout le potentiel d’une approche systématique selon des méthodes modernes, intégrant anthropologie, archéozoologie, datations au carbone 14 et étude de grandes séries de mobilier. C’est en particulier l’analyse spatiale de grands ensembles de sépultures et la prise en compte de tous les témoins perturbés par les pillages antiques qui apporte les résultats les plus novateurs. A ce titre, on peut signaler la mise en évidence durant ces dernières années, d’une phase initiale de la nécropole datée des environs de 2550 av. J.-C. jusqu’alors inconnue, qui fait le lien avec les étapes précédant la civilisation de Kerma., tout comme l’identification vers 2300 av. J.-C. d’une première hiérarchie sociale, représentée par des tombes d’archers.Bien que défini depuis un siècle, le royaume de Kerma présente des aspects encore mal connus, notamment en ce qui concerne son organisation et sa complexité sociales à ses débuts. L’étude d’ensembles funéraires est un des moyens les plus efficaces d’aborder cette problématique.Le présent projet propose donc :-De poursuivre la fouille systématique de certains secteurs ouverts anciennement, datés de la fin du Kerma ancien (2200-2050 av. J.-C.) et du Kerma moyen (2050-1750 av. J.-C.).-De publier les résultats sur les premières étapes du cimetière (2550-2200 av. J.-C.) représentant un ensemble de plus de 300 sépultures ;-De poursuivre une approche pluridisciplinaire intégrant archéologie, bioanthropologie, archéozoologie, datations typologiques et physico-chimiques, étude des différentes catégories de mobilier archéologique (céramique, importations égyptiennes, parure, mobilier en alliage cuivreux, armement).Cette étude archéologique s’articule avec un projet de protection et de valorisation de la nécropole de Kerma, financé pendant 4 ans par le Qatar-Sudan archaeological project.
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