Project

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The Pitfalls of Direct Democracy: Self-Determination Referendums and Separatist Armed Conflict

Applicant Germann Micha
Number 162220
Funding scheme Doc.Mobility
Research institution Yale University
Institution of higher education Institution abroad - IACH
Main discipline Political science
Start/End 01.01.2016 - 30.06.2016
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Keywords (4)

Direct democracy; Ethnic conflict; Self-determination referendums; Civil war

Lay Summary (German)

Lead
Dieses Projekt untersucht den Zusammenhang zwischen Referenden zu Fragen der Selbstbestimmung und dem Ausbruch von Bürgerkriegen.
Lay summary

Inhalt und Ziel des Forschungsprojekts

Selbstbestimmungsreferenden – Referenden zu Fragen der innerstaatlichen Autonomie oder der Sezession – sind ein zunehmend prävalentes Phänomen geworden. Von den circa 300 Selbstbestimmungsreferenden, die es bisher global gab, wurden mehr als 80% nach dem Zweiten Weltkrieg abgehalten. Insbesondere nach Ende des Kalten Krieges ergab sich eine Häufung im Zusammenhang mit dem Zusammenbruch der kommunistischen Regime in der ehemaligen Sowjetunion und dem ehemaligen Jugoslawien. Verschiedene Autoren argumentieren, dass Selbstbestimmungsreferenden gefährliche Eskalationsdynamiken fördern können. So resultierten etwa die Sezessionsreferenden in Slowenien (1990) und Kroatien (1991) in einer unmittelbaren Eskalationsspirale, welche kurz darauf im Ausbruch von substanzieller kollektiver Gewalt mündete. Dieses Projekt untersucht die These eines Zusammenhanges zwischen Selbstbestimmungsreferenden und dem Ausbruch von Bürgerkriegen mittels statistischer Methoden. Dabei wird argumentiert, dass bestimmte Selbstbestimmungsreferenden gefährliche Eskalationsdynamiken nach sich tragen können, andere aber nicht. Genauer gesagt wird eine Unterscheidung getroffen zwischen unilateralen, repressiven und akkommodativen Selbstbestimmungsreferenden, wobei argumentiert wird, dass erstere zwei eskalierend wirken können, letztere aber nicht.

 

 

Wissenschaftlicher und gesellschaftlicher Kontext

Während die Zahl zwischenstaatlicher Kriege überschaubar geworden ist, bleiben innerstaatliche Kriege ein Problem, das die Menschheit beschäftigt und weiter beschäftigen wird. Dieses Projekt untersucht einen möglichen Faktor – Selbstbestimmungsreferenden – der der Eskalation von separatistischen Konflikten unter bestimmten Bedingungen zuträglich sein kann. Damit leistet es einen Beitrag zur frühzeitigen Erkennung gefährlicher Eskalationsdynamiken. Die frühzeitige Erkennung stellt eine unabdingbare Voraussetzung für gezielte deeskalierende Politikinterventionen dar.

Direct link to Lay Summary Last update: 15.09.2015

Responsible applicant and co-applicants

Publications

Publication
Pax Populi or Casus Belli? On the Conflict Resolution Potential of Self-Determination Referendums
Germann Micha (2017), Pax Populi or Casus Belli? On the Conflict Resolution Potential of Self-Determination Referendums.
SDM: A New Data Set on Self-Determination Movements with an Application to the Reputational Theory of Conflict
Sambanis Nicholas Micha Germann and Andreas Schädel, SDM: A New Data Set on Self-Determination Movements with an Application to the Reputational Theory of Conflict, in Journal of Conflict Resolution, forthcoming(forthcomin), forthcomin.

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
74th Annual Conference of the Midwest Political Science Association, April 7-10, Chicago, IL Talk given at a conference Self-Determination Referendums and Ethnic Conflict 07.04.2016 Chicago, IL, United States of America Germann Micha;
74th Annual Conference of the Midwest Political Science Association, April 7-10, Chicago, IL Talk given at a conference SDM: A New Data Set on Self-Determination Movements with an Application to the Reputational Theory of Conflict 07.04.2016 Chicago, IL, United States of America Germann Micha;


Associated projects

Number Title Start Funding scheme
135127 The people's constituent power: referendums on sovereignty issues 01.09.2011 Project funding (Div. I-III)

Abstract

Referendums on autonomy and secession or, in short, self-determination (SD) referendums, have been on the rise lately, particularly since the end of the Cold War. SD referendums do not always measure up to the rosy experience of the 2014 Scottish referendum. Many SD referendums cannot be considered ‘free and fair’. Worse, scholars have pointed to a number of cases where SD referendums exacerbated centre-periphery tensions and gave rise to escalatory spirals producing violence, including the oft-cited referendums held shortly before the Yugoslav civil war and East Timor’s 1999 independence referendum. Yet the existing evidence on the SD referendums-armed conflict nexus comes mainly from case study research; systematic cross-case evidence is almost completely lacking. Using large-N, statistical methods this dissertation project asks whether and under what circumstances SD referendums increase the risk of separatist armed conflict. The project makes three main contributions. At the conceptual level, the project introduces a novel typology of SD referendums that helps account for varying outcomes in terms of armed conflict. Methodologically, it takes seriously the problem of selection bias, thus developing and testing a model of the conditions under which SD referendums are held and using this model to eliminate potential confounding. Empirically, the project draws on the most complete collection of SD referendums existing and a new, encompassing data set on SD movements that allows for the capturing of essential agency dynamics at play. In combination, the project promises the most systematic treatment of the SD referendum-armed conflict nexus to date.
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