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Public Attitudes toward Asylum across Europe

English title Public Attitudes toward Asylum across Europe
Applicant Steenbergen Marco
Number 159820
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Institut für Politikwissenschaft Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Political science
Start/End 01.08.2015 - 31.07.2017
Approved amount 243'013.00
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Keywords (5)

Conjoint analysis; Asylum-seekers; Public attitudes; Asylum policies; Policy preferences

Lay Summary (German)

Lead
Eine der dringendsten Policy Fragen, die sich aus der überwältigenden Anzahl von Asylsuchenden, die an europäischen Küsten ankommen, ergibt, betrifft die Schaffung einer gemeinsamen europäischen Asylpolitik. Der Kern des Problems der europäischen Asylkrise liegt aber nicht nur im plötzlichen Zufluss von Asylsuchenden sondern auch im Fehlen eines ‚fairen’ Mechanismus zur Aufteilung der Verantwortung zwischen allen Dublin Ländern. Trotz jahrzehntelangen Bemühungen um ein gemeinsames Europäisches Asylsystem (Common European Asylum System, CEAS) wurden nur langsam Fortschritte erzielt und es ist unwahrscheinlich, dass sich dies in naher Zukunft ändert.
Lay summary

Ein zentrales Problem der CEAS ist, dass wir nur wenig Wissen darüber verfügen, warum einige Leute eine liberale Asylpolitik ablehnen und andere diese befürworten. Obwohl es einige Versuche gibt, negative Einstellungen gegenüber Asylsuchenden im Allgemeinen zu erklären, kann die bisherige Forschung die Attribute von Asylsuchenden, die besonders positive oder negative Reaktionen hervorrufen, nicht identifizieren. Ebenso wenig wissen wir, welche Merkmale einer gemeinsamen europäischen Asylpolitik Wähler/innen unterstützen oder ablehnen.

Das vorgeschlagene Forschungsprojekt wird sich mit diesen Herausforderungen befassen indem es die öffentliche Meinung zu Asylsuchenden und asylpolitischen Massnahmen in europäischen Ländern anhand von online Umfrage-Experimenten misst. Indem wir eine Kombination von experimentellen Conjoint Methoden und klassischen Befragungsmethoden anwenden, können wir neue theoretische Einsichten über die Triebkräfte von Stimmungen gegen Asylsuchende und neue empirischen Einsichten über die politische Machbarkeit von faireren Mechanismen der Lastenteilung gewinnen.

Wir werden untersuchen, ob und in welchem Ausmass die öffentliche Unterstützung für Asylsuchende und asylpolitische Massnahmen als Funktion spezifischer Attribute der Antragsstellenden respektive der Politikgestaltung, insbesondere dem Zugang der Asylsuchenden zum Arbeitsmarkt, variiert. Indem wir die Umfrage in mehreren Ländern durchführen werden wir zudem das Potential für eine gemeinsame europäische Asylpolitik beurteilen können.

Angesichts der Vorteile des Forschungsdesigns und des Umfangs der neu erhobenen Daten, sind wir überzeugt, dass unsere Studie einen wichtigen Beitrag zum Verständnis der öffentlichen Haltung zu Asyl leistet und für politische Entscheidungsträger und die Zivilgesellschaft von unmittelbarem Interesse sein wird.

Direct link to Lay Summary Last update: 06.08.2015

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
Europeans support a proportional allocation of asylum seekers
Bansak Kirk, Hainmueller Jens, Hangartner Dominik (2017), Europeans support a proportional allocation of asylum seekers, in Nature Human Behaviour, 1(7), 0133-0133.
How economic, humanitarian, and religious concerns shape European attitudes toward asylum seekers
Bansak K., Hainmueller J., Hangartner D. (2016), How economic, humanitarian, and religious concerns shape European attitudes toward asylum seekers, in Science, 354(6309), 217-222.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Prof Dr Jens Hainmueller, Stanford University United States of America (North America)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Political Science Seminar der UPenn Individual talk Public Attitudes towards Asylum in Europe 12.10.2016 University of Pennsylvania , United States of America Hangartner Dominik;


Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Media relations: print media, online media Europeans back allocation of asylum seekers proportionally, study finds Guardian International 2017
Media relations: print media, online media Forskning: Vil helst ha asylsøkere som kan bidra økonomisk ABC Nyheter International 2017
Media relations: print media, online media Stimmbürger sind bereit, mehr Asylsuchende aufzunehmen Tages Anzeiger German-speaking Switzerland 2017

Abstract

One of the most urgent policy questions that has emerged from the staggering numbers of asylum-seekers arriving at European shores concerns the establishment of common European asylum policies. At its core, the problem of the current European asylum crisis is not only the sudden influx of asylum-seekers but also the lack of a ``fair'' responsibility-sharing mechanism involving all Dublin countries. Despite decade-long efforts toward a Common European Asylum System, progress has been very slow, and this is unlikely to change in the near future. With right-wing parties mobilizing citizens around asylum issues across Europe, national governments fear voters' repercussions should they be involved in reforms of the current Dublin II regulations that could be perceived as more liberal.A key problem is that we have little knowledge why some people oppose and others favor liberal asylum policies and the welcoming of asylum-seekers. While there are several attempts to explain negative attitudes toward asylum-seekers in general, previous research cannot identify the attributes of asylum-seekers that provoke especially positive or negative reactions among European voters. Similarly, we do not know which features of a common European asylum policy voters support or oppose.The proposed research will address these challenges by measuring public opinion toward asylum-seekers and asylum policies in several European countries using online survey experiments. By employing a combination of experimental conjoint methods and quasi-behavioral measures for outcomes and key covariates, we can address fundamental theoretical questions pertaining to the drivers of anti-asylum seeker sentiments, and topical empirical questions about the political feasibility of fairer burden-sharing mechanisms.We will investigate whether and to what extent public support for asylum-seeker and asylum policies varies as a function of thespecific attributes of the claimant and the design of the policies, respectively. In particular, we will focus on the effects labor market access and asylum seekers' economic integration on public support. Furthermore, by fielding the survey in several European countries we will be able assess the potential for common European asylum policies.Given the advantages in research design and the amount of new evidence collected, we are confident that our study will make an important contribution to our understanding of public attitudes toward asylum, and will be of immediate interest to policymakers and civil society in Europe.
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