Project

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„El agua vale más que el oro:” Mining and Social Protest in Latin America

English title Mining and Social Protest in Latin America
Applicant Steenbergen Marco
Number 156134
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Institut für Politikwissenschaft Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Political science
Start/End 01.01.2015 - 31.03.2018
Approved amount 396'600.00
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Keywords (6)

Latin America; Resource Politics; Social Movements; Ethno-environmentalist Mobilization; Mining; Social Protest

Lay Summary (German)

Lead
Bodenschätze und soziale Proteste in LateinamerikaAuch wenn er in einigen Ländern eine lange Tradition hat, ist doch in den letzten Jahrzehnten ein Boom im Minenbergbau in Lateinamerika zu verzeichnen. Gleichzeitig ist es zu einer dramatischen Ausweitung von Protestaktivitäten gekommen, die sich an den Folgen von Bergbauprojekten für die Umwelt und für indigene Bevölkerung entzünden. Das Projekt beschäftigt sich in ländervergleichender Perspektive mit den Bedingungen, die solche Proteste entweder begünstigen oder eindämmen.
Lay summary

Inhalt und Ziel des Forschungsprojektes

 

“El agua vale más que el oro” – Wasser ist mehr wert als Gold – ist ein weitverbreiteter Slogan in Peru. In Peru ist inzwischen mehr als die Hälfte der Bevölkerung in irgendeiner Form von Bergbauaktivitäten betroffen. Damit einher geht eine verstärkte Mobilisierung indigener Bevölkerungsgruppen und eine Zunahme von Protestaktivitäten. Wir versuchen zu erklären, weshalb sich soziale Spannungen in einigen Fällen in Protest ummünzen und in anderen nicht. Einerseits könnte die Selbstverpflichtung auf ökologische und soziale Standards durch gewisse Minenbergbaufirmen soziale Spannungen begrenzen. Zentral sind aber auch die politischen Rahmenbedingung, die als politische Gelegenheitsstrukturen bezeichnet werden und determinieren, in welcher Form sich die Betroffenen politisch artikulieren. So bestehen in einigen Regionen und Ländern ethnische Autonomieregime, die indigenen Bevölkerungsgruppen eine grössere Kontrolle über die Schöpfung von Bodenschätzen in ihren Siedlungsgebieten sichern. Auch das Ausmass, in dem Parteien die Anliegen der betroffenen Gruppen aufnehmen und politisch artikulieren, sollte einen Einfluss auf die Protestaktivität haben.

 

Wissenschaftlicher und gesellschaftlicher Kontext

 

Kern des Projektes wird ein Datensatz zu Minenbergbau-Protesten zwischen 2000 und 2013 sein, der mit Hilfe einer semi-automatisierten Kodierung der Medienberichterstattung zu Protesten erstellt wird. Die resultierende Datenbasis wird es uns erlauben, Protestaktivitäten geographisch zu lokalisieren und mit den Externalitäten spezifischer Bergwerke in Verbindung zu setzen. Das Projekt soll damit einen Beitrag zur Frage leisten, inwiefern Institutionen zur politischen Mitsprache von Betroffenen die Artikulation von sozialen Spannungen von der Protestarena in die Arena der institutionalisierten Politik kanalisieren können. 

 

Direct link to Lay Summary Last update: 17.11.2014

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Department of Geography/UZH Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Department of Political Science/UZH Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Research Infrastructure

Abstract

Although some Latin American economies such as Chile, Peru, and Bolivia have always been strongly shaped by the mining sector, mining activities in Latin America have increased dramatically over the last decades. Dur- ing the 1990s, four of the ten countries with the highest mining investments worldwide were Latin American, and natural resource extraction is one of the region’s main drivers of economic growth. Permissive legal envi- ronments adopted to attract foreign investors often allow for environmentally precarious practices with externali- ties affecting the bases of livelihood and human health in many host communities. As a result, mining activities have caused widespread social resistance over the past years. The simultaneous process of democratization in the region, starting in the late 1970s, opened up the necessary political space to effectively express such grievances. In almost every Latin American country, social mobilization has occurred around issues of environmental pro- tection and indigenous territories, often resulting in massive, at times violent protest against mining companies and states’ resource politics. However, patterns of social resistance against mining projects differ considerably in form and intensity, both within and across countries, as well as over time. Political responses by governments in the region, too, vary widely. What explains different levels of mobilization against mining projects? And what kind of institutions and actors help to avoid or mitigate social conflicts over natural resource extraction? Studies on political solutions to mining conflicts are still exceedingly scarce. There is, in particular, a striking lack of cross-country comparative studies on the issue. Building on both grievance and social movement theories, we propose a project that addresses this research gap based on a theoretical framework that combines motivational and structural approaches to explain ethno-environmentalist mobilization. To this end, we construct a new multi- level dataset on mining conflicts in Latin America between 2000 and 2013, using an innovative, semi-automated strategy of news media event coding. To our knowledge, this will be the first comprehensive quantitative study analyzing the social consequences of resource extraction in Latin America and the possibilities to manage its adverse effects.
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