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Identify Fluctuations at the Crossroads of Religion, Ethnicity and Language: The Cases of Macedonian Muslims/Torbeshi and Gorani Communities in the Republic of Macedonia and Kosovo

English title Identify Fluctuations at the Crossroads of Religion, Ethnicity and Language: The Cases ofMacedonian Muslims/Torbeshi and Gorani Communities in the Republic of Macedonia and Kosovo
Applicant Steenbergen Marco
Number 152497
Funding scheme SCOPES
Research institution Institut für Politikwissenschaft Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Political science
Start/End 01.02.2015 - 28.02.2019
Approved amount 151'600.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Political science
Sociology

Keywords (5)

social identity; divided societies; power sharing; language; religion

Lay Summary (German)

Lead
Das Projekt ist eine Kooperation von der Ss. Cyril und Methodius Universität in Skopje, Mazedonien, Social Research Kosova in Pristina, Kosovo und der Universität Zürich. Es bezieht sich auf ethnische, religiöse, und linguistische Identitäten in Kosovo und Mazedonien. Durch einen Mischung von qualitativen und quantitativen Methoden wird versucht zu zeigen wie unterschiedlichen Identitäten mit einander interagieren und wie sie die Politik bestimmen in Länder, die von ethnische und anderen Konflikte geprägt worden sind.
Lay summary

Das Forschungsprojekt „Identitätsfluktuation an der Schnittstelle von Religion, Ethnizität und Sprache: Mazedonische Muslime (Torbeschen) und goranische Gemeinschaften in der Republik Mazedonien und dem Kosovo“ ist als eine Partnerschaft zwischen der Universität Zürich, dem politikwissenschaftlichen Departement der Rechtsfakultät „Justinian I“ in Skopje und dem Forschungsinstitut „Social Research Kosova“ in Pristina konzipiert.

 Das Ziel dieser Partnerschaft ist es ein neues Licht auf das Zusammenspiel von Sprache und Religion in Bezug auf die Identitätsformation zu werfen. Ein Vergleich dieser beiden Gemeinschaften miteinander, wie auch vis à vis der Gesamtbevölkerung der beiden Länder in welchen sich die Minderheiten befinden, bietet sich an, da sie zentrale Identitätsmarker teilen: beide sind slawisch-sprechend, muslimisch, sind bezüglich ihrer eigenen Identität intern gespalten und befinden sich selbst auch in geteilten Gesellschaften.

 Theoretisch vor allem auf Erkenntnisse aus der Identity Formation Theory, der Power Sharing Theory und der politischen Psychologie basierend, wird die Analyse qualitative wie auch quantitative Elemente beinhalten. In einem ersten, qualitativen, Teil werden wir Fachliteraturrecherchen über die beiden Gemeinschaften, Erhebungen gemäss der Fokus-Gruppen Methode, wie auch Interviews mit bekannten Mitgliedern der Gemeinschaften (elite interviews) durchführen. Der zweite, quantitative, Teil wird aus vier Meinungsumfragen bestehen, wovon zwei dem Vergleich von torbeschischen und goranischen Gemeinschaften (interner Vergleich), und zwei dem Vergleich der jeweiligen Gemeinschaft und dem Land in welchem sie sich befinden, dienen.

 Nebst Artikeln, welche auf international bekannten Konferenzen vorgestellt werden sollen, streben wir im Rahmen dieses Projektes auch die Publikation eines Buches an.

 

Direct link to Lay Summary Last update: 01.12.2014

Responsible applicant and co-applicants

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
University of Prishtina Kosovo (Interim. Gov. UNO) (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Ss. Cyril and Methodius University Macedonia (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
21st ASN World Convention Talk given at a conference At the Crossroads of Language, Religion, and Politics: Explaining Variation of Self-Identification of the Slavic Speaking Muslim Communities in Macedonia and Kosovo 14.04.2016 New York, United States of America Damjanovski Ivan; Ilievski Zoran;
21st Annual ASN World Convention Talk given at a conference Ascriptive Factors of Identity Formation among the Gorani and Torbeshi/Macedonian Muslim Communities on the Balkans 14.04.2016 New York, United States of America Damjanovski Ivan;


Knowledge transfer events

Active participation

Title Type of contribution Date Place Persons involved
Final Project Conferebce Workshop 30.06.2017 Skopje, Macedonia Damjanovski Ivan; Steenbergen Marco; Ilievski Zoran; Krasniqi Vjollca; Markovic Nenad;


Abstract

The research project entitled “Identity fluctuations at the crossroads of religion, ethnicity and language: the cases of Macedonian Muslims/Torbeshi and Gorani communities in the Republic of Macedonia and Kosovo” is envisaged as a partnership project between the University of Zurich (Switzerland), the political science department of the Law Faculty “Justinian I” (Skopje - Republic of Macedonia), and Social Research Kosova (Pristina, Kosovo). The main research focus of the project is two specific communities in Macedonia and Kosovo i.e. the Macedonian Muslim/Torbeshi community in Macedonia as well as the Gorani community in Kosovo. Being that both communities share similar identity markers i.e. both are Slavic speaking, internally split when it comes to identity issues as well as Muslim by religion, one naturally finds methodological grounds to try to examine and compare vital aspects of both communities, especially taking in mind that both societies (Macedonia and Kosovo) where the two groups are situated are divided societies by itself.The specific academic perspective on the groups stems from the fields of identity formation theory, power sharing theory as well as political psychology. This combined approach should shed new light and open innovative academic perspective on the main focal point of the project i.e. critically assessing the interplay between language and religion (independent variables) as markers of identification in small internally split groups (identity formation-dependent variable). Besides language and religion, other variables will be taken in consideration, especially the Ottoman heritage, political interest and comparative group worth, in order to complement the two main independent variables. Methodologically speaking, the research plan entails two major groups of research methods through which the research team will gather its data on the research topic. Speaking of qualitative methods, the envisioned techniques include desk research on Macedonian Muslim/Torbeshi and Gorani communities, focus groups among the researched populations as well as elite interviews with significant members of both communities. These techniques shall give direction to the second and quantitative approach, which consists of four public opinion polls. Two public opinion polls aim at the quantitative examination of the Muslim/Torbeshi and Gorani communities from within (internal perspective) while the other two opinion polls shall give a nation-wide perspective of the populations of Macedonia and Kosovo apropos the researched communities (external perspective). In terms of project outputs, the team shall produce conference papers that are to be presented at internationally renowned conferences as well as a book, which will be the ultimate product that the project will deliver.
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