Project

Back to overview

Measuring policy diffusion with automated content analysis: The case of smoking bans in Switzerland and the United States

Applicant Gilardi Fabrizio
Number 150071
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Institut für Politikwissenschaft Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Political science
Start/End 01.08.2014 - 31.07.2017
Approved amount 282'551.00
Show all

Keywords (4)

policy diffusion; public policy; automated content analysis; smoking bans

Lay Summary (German)

Lead
Mit Policy-Diffusion ist gemeint, dass sich öffentliche Politiken zwischen Staaten, Kantonen usw. verbreiten. Z.B. sind Rauchverbote in der Schweiz von vielen Kantonen aufgenommen worden, nachdem sie in einem Referendum im Tessin auf grosse Zustimmung gestossen ist. Ähnlich haben sich Rauchverbote auch in den USA rasch ausgebreitet, als Folge deren erfolgreichen Einführung in Kalifornien. Die bisherige Forschung die Diffusion von Politiken gut dokumentieren aber nicht differenziert erklären.
Lay summary

Unser übergeordnetes Ziel ist es, durch die Anwendung von neuen statistischen Methoden, die es ermöglichen sehr grosse Mengen von Texten automatisch zu analysieren zu einem verbesserten Verständnis der Policy-Diffusion beizutragen. Konkret möchten wir erkennen, ob und wie die Wahrnehmung von Rauchverboten in einem Kanton bzw. amerikanischen Staat von ihrer Einführung in anderen Kantonen bzw. Staaten geprägt wird. Eine Hypothese ist z.B., dass Umsetzungsprobleme oder mögliche negative Auswirkungen auf Gaststätten anders thematisiert werden, nachdem einige Kantone bzw. Staaten gute Erfahrungen mit Rauchverboten gemacht haben. Dieses Analyseverfahren könnte in vielen anderen Bereichen angewendet werden und somit einen grossen Einfluss auf die Diffusionsforschung ausüben. Unsere Arbeit wird neue und wichtige Informationen generieren über die Art und Weise wie sich Rauchverbote verbreitet haben, sowie über Diffusionsprozesse im Allgemeinen. Ein vertieftes Verständnis der Policy-Diffusion ist insofern relevant, als die landesweite Einführung einer Massnahme dadurch verlangsamt oder beschleunigt werden kann. Diese Information ist für die verschiedensten politischen Akteure von Bedeutung.

 

Direct link to Lay Summary Last update: 15.10.2013

Lay Summary (French)

Lead
Le concept de diffusion induit l’idée d’une propagation des politiques publiques au travers des différents états ou cantons. L’interdiction de fumer est un bon exemple: plusieurs cantons adoptèrent cette mesure seulement après que le Tessin l’eut adopté par referendum, voyant une large majorité de la population soutenant le texte de loi. Jusqu’à présent, la recherche en science politique fut capable de documenter la diffusion de politiques publiques mais pas d’expliquer ses différentes formes.
Lay summary
Notre objectif principal est de contribuer à une meilleure explication du phénomène de diffusion des politiques publiques en utilisant de nouvelles méthodes statistiques autorisant l’analyse d’un très grand nombre de textes. Concrètement, nous souhaitons analyser si et comment la perception d’une loi sur l’interdiction de fumer par l’opinion publique dans un canton, respectivement dans un état américain, est influencé par l’application d’une loi similaire dans un autre canton ou état. 

Une première hypothèse serait par exemple que le débat public sur les problèmes liés à la mise en oeuvre d’une interdiction de fumer ainsi que la perception des conséquences négatives d’une telle loi sur les restaurateurs dans un canton ou état soient influencés par l’expérience positive d’une autre région ayant adoptée une interdiction de fumer. 

Ce type d’analyse pourrait ensuite être appliqué dans de nombreux autres domaines et avoir ainsi une grande influence sur la recherche en matière de diffusion de politiques publiques. Notre travail va non seulement apporter de nouvelles données pour comprendre comment les lois portant sur une interdiction de fumer se sont diffusées, mais il va également contribuer à améliorer l’analyse des processus de diffusion dans une perspective plus générale. En effet, une meilleure compréhension des mécanismes du processus de diffusion est particulièrement importante car elle permet entre autre d’accélérer ou de freiner l'introduction de ce type de loi à l‘échelle nationale. Une telle information présente de fait un grand intérêt pour de nombreux acteurs du système politique. 
Direct link to Lay Summary Last update: 15.10.2013

Lay Summary (English)

Lead
Policy diffusion means that policies spread across countries, states, cantons, etc. For example, many cantons in Switzerland adopted smoking bans after an overwhelming majority supported them in a referendum in Ticino. Similarly, smoking bans spread quickly among U.S. states after their successful introduction in California. Many studies have documented the diffusion of policies, but few could explain it precisely.
Lay summary
Our main goal is to improve the understanding of policy diffusion by applying new statistical methods allowing to analyze very large quantities of text. Concretely, we want to find out whether and how the perception of smoking bans in one canton (respectively, U.S. state) is shaped by their adoption in other cantons (respectively, other U.S. states). An hypothesis is that implementation problems, or possible negative consequences for restaurants, are perceived differently when other cantons or states have had positive experiences with smoking bans. This procedure could be applied in many other areas and, therefore, it could make a significant impact on diffusion research. Our study will generate new, important knowledge on how smoking bans have spread, as well as on policy diffusion in general. Diffusion processes can speed up, or slow down, the nation-wide adoption of policies. Therefore, understanding policy diffusion is important for many different political actors.
Direct link to Lay Summary Last update: 15.10.2013

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Semtracks (language technology and semantic consulting) Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Research Infrastructure
Prof. Charles Shipan, University of Michigan United States of America (North America)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Politicologenetmaal Talk given at a conference Policy Diffusion: The Issue-Definition Stage 02.06.2017 Leiden, Netherlands Gilardi Fabrizio;
Gastvortrag, Universität Konstanz Individual talk Policy Diffusion: The Issue-Definition Stage 15.05.2017 Konstanz, Germany Gilardi Fabrizio;
Gastvortrag, University of Strathclyde Individual talk Policy Diffusion: The Issue-Definition Stage 26.04.2017 Glasgow, Great Britain and Northern Ireland Gilardi Fabrizio;
Jahreskongress der Schweizerischen Vereinigung für Politische Wissenschaft Talk given at a conference The Diffusion of Policy Frames: Evidence from a Structural Topic Model 12.01.2017 St. Gallen, Switzerland Gilardi Fabrizio;
Annual Meeting of the American Political Science Association Talk given at a conference The Diffusion of Policy Frames: Evidence from a Structural Topic Model 02.09.2016 Philadelphia, United States of America Wüest Bruno; Gilardi Fabrizio;
Annual Conference of the European Political Science Association Talk given at a conference The Diffusion of Policy Frames: Evidence from a Structural Topic Model 25.06.2016 Brüssel, Belgium Gilardi Fabrizio; Wüest Bruno;
Gastvortrag, Université Paris-Dauphine Individual talk The Diffusion of Policy Frames: Evidence from a Structural Topic Model 23.05.2016 Paris, France Gilardi Fabrizio;
Gastvortrag, Università degli Studi di Milano Individual talk Framing Policy Diffusion 29.04.2016 Mailand, Italy Gilardi Fabrizio;
Comparative and International Administrative Law and Politics Workshop Talk given at a conference The Diffusion of Policy Perceptions: Evidence from a Structural Topic Model 04.03.2016 Berkeley, United States of America Gilardi Fabrizio;
Gastvortrag, University College London Individual talk The Diffusion of Policy Perceptions: Evidence from a Structural Topic Model 03.02.2016 London, Great Britain and Northern Ireland Gilardi Fabrizio;
Gastvortrag, Universität St. Gallen Individual talk The Diffusion of Policy Perceptions: Evidence from a Structural Topic Model 14.10.2015 St. Gallen, Switzerland Gilardi Fabrizio;
Annual Meeting of the American Political Science Association Talk given at a conference The Diffusion of Policy Perceptions: Evidence from a Structural Topic Model 05.09.2015 San Francisco, United States of America Gilardi Fabrizio; Wüest Bruno;
Annual Conference of the European Political Science Association Talk given at a conference The Diffusion of Policy Perceptions: Evidence from a Structural Topic Model 26.06.2015 Wien, Austria Wüest Bruno; Gilardi Fabrizio;
Workshop "How To Study Diffusion" Talk given at a conference Measuring Policy Diffusion with Automated Content Analysis 27.09.2014 Princeton, United States of America Gilardi Fabrizio;
Annual Meeting of the American Political Science Association Talk given at a conference Measuring Policy Diffusion with Automated Content Analysis 30.08.2014 Washington, DC, United States of America Gilardi Fabrizio; Wüest Bruno; Giovanoli Manuela;


Awards

Title Year
Deil S. Wright Best Paper Award, conferred for the best paper in the field of federalism and intergovernmental relations presented at the previous year’s annual meeting of the American Political Science Association 2017

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
153472 Democratic Diffusion and the Arab Spring 01.09.2014 Project funding (Div. I-III)
183120 Digital Democracy Lab 01.12.2018 Digital Lives

Abstract

Policy diffusion means that policy choices in one unit (such as states, cantons, and cities) are influenced by the policy choices of other units. This idea has been studied extensively in several social sciences and, within political science, in subfields such as international relations, American federalism, and public policy. While scholars have demonstrated convincingly that policy diffusion is a real and important phenomenon, much less is known about why and exactly how policies diffuse. We argue that this condition is due to the inherent limitations of existing research designs. This project puts forward a new approach based on automated content analysis to overcome this state of affairs and to generate truly new insights on policy diffusion processes. Specifically, this project focuses on how the perception of policy problems and solutions changes as a result of the adoption of policies elsewhere. We apply this approach to the spread of smoking bans among Swiss cantons and US states. If the project is successful, the approach could be applied to study diffusion in a wide range of contexts as well as, more generally, to analyze the effects of the media on policy making. Theoretically, it will contribute to the understanding of the multidimensionality of diffusion processes.
-