Project

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Surveying Knowledge in the Tenth Century Middle East: al-Maqdisi's Book of the Beginning and History

Applicant Rudolph Ulrich
Number 149944
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Abteilung Islamwissenschaft Asien-Orient-Institut Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Other languages and literature
Start/End 01.11.2013 - 31.10.2016
Approved amount 318'539.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Other languages and literature
General history (without pre-and early history)

Keywords (1)

Wissensgeschichte

Lay Summary (German)

Lead
Das "Buch über den Anfang (der Welt) und die Geschichte", das al-Maqdisi, ein Sekretär am Hof der Samaniden in Bust (im heutigen Afghanistan), im Jahr 966 n. Chr. geschrieben hat, ist eines der ältesten arabischen Wissenskompendien mit universalem Anspruch. Sein Ziel ist nicht nur, Informationen aus zahlreichen vor- und frühislamischen Quellen zusammenzutragen, sondern sie auch in einem neuen, umfassenden System von religiösem und säkularem Wissen zu präsentieren.
Lay summary

Inhalt und Ziel des Forschungsprojekts

Das "Buch über den Anfang (der Welt) und die Geschichte" soll in zwei Phasen untersucht werden. Die erste konzentriert sich auf grundsätzliche Fragen zur Textkonstitution. Die einzige bislang vorliegende Edition des Buches geht nur auf eine arabische Handschrift zurück und gibt das Werk lediglich zu zwei Dritteln wieder. Deswegen ist geplant, alle vier erhaltenen Manuskripte vergleichend zu analysieren und auf diese Weise eine kritische Edition des Gesamttextes vorzubereiten.

 

Auf dieser Grundlage soll in der zweiten Projektphase die Stellung des Buches im Milieu des 10. Jahrhunderts sowie im breiteren Kontext der intellektuellen Geschichte untersucht werden. Leitend sind dabei Fragen nach der Konzeption und Unterteilung von Wissen, dem frühislamischen Verständnis von islamischem und nichtislamischem Wissen, der sozialen Funktion enzyklopädischer Darstellungen in dieser Periode und der Rolle der staatlichen Bürokratie (zu der al-Maqdisi gehörte) im Prozess der Wissenskonstitution.

 

 

Wissenschaftlicher und gesellschaftlicher Kontext

Durch das Projekt wird eine wichtige Quelle zur intellektuellen Geschichte der islamischen Welt im 10. Jahrhundert zum erstenmal vollständig erschlossen. Auf diese Weise leistet es einen Beitrag zur aktuellen Diskussion über das Verhältnis von islamischem und säkularem Wissen (bzw. Wissensproduktion), die sowohl in der islamischen Welt als auch darüber hinaus geführt wird.

Direct link to Lay Summary Last update: 31.10.2013

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
al-Maqdisi, Mutahhar b. Tahir
Weaver James, al-Maqdisi, Mutahhar b. Tahir, in Krämer Gudrun et alii (ed.), Brill, Leiden.
Of labels and categories: some remarks on fourth-century Arabic "encyclopaedia"
Weaver James, Of labels and categories: some remarks on fourth-century Arabic "encyclopaedia", in Asiatische Studien, 71 (2017)(4).
Putting the House of Wisdom in Order
Weaver James (ed.), Putting the House of Wisdom in Order, De Gruyter, Berlin.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Prof. Dr. Verena Klemm Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Dr. Maaike van Berkel Netherlands (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication

Scientific events



Self-organised

Title Date Place
Putting the House of Wisdom in order 19.02.2016 Zürich, Switzerland

Abstract

The proposed research will provide a thorough examination of the Arabic compendium of knowledge, the Book of the Beginning and History, composed in 966 CE by Mutahhar al-Maqdisi. This encyclopaedic survey brings together an astonishing range of material from Greek philosophy and Islamic theology to physical sciences and geography, and contextualises it within a world history stretching back to the time of creation. The Book of the Beginning thus provides an unusual insight into the conceptualisation of knowledge and the interrelationship of its disciplines in the tenth century Middle East.The work, which has largely been overlooked in modern scholarship, will be approached in two phases. The first concentrates on basic, textual questions: an edition of the text from the early twentieth century is available but is based on only one of the four known manuscripts, which contains only two thirds of the text. The other three manuscripts are unstudied. The necessary comparative work on these manuscripts will be undertaken principally in order that the whole extant text can be used in the second part of the project, but also to provide future research with the basic tools to prepare a full critical edition. This second phase will be concerned with understanding the role of the Book of the Beginning in its tenth century milieu and its wider intellectual historical significance, focusing on questions of its conception of knowledge and its divisions, the function of such encyclopaedic compilations of material in this period, and the connection between the composition of such compendia and the activities of the state bureaucracy.
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