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Medical practice and international networks: Albert Schweitzer's hospital in Lambarene, 1913-1965

English title Medical practice and international networks: Albert Schweitzer's hospital in Lambarene, 1913-1965
Applicant Steinke Hubert
Number 149880
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Institut für Medizingeschichte Universität Bern
Institution of higher education University of Berne - BE
Main discipline General history (without pre-and early history)
Start/End 01.01.2014 - 31.12.2017
Approved amount 579'529.00
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Keywords (8)

Albert Schweitzer; international networks; colonial medicine; hospital culture; medical practice; philanthropic medicine; Lambarene hospital; history of medicine in Africa

Lay Summary (German)

Lead
Albert Schweitzer und sein Spital in Lambarene sind Ikonen des 20. Jahrhunderts. Erstaunlicherweise hat sich bisher niemand darum bemüht, das Wirken des Urwalddoktors genauer zu untersuchen. Das Forschungsprojekt soll die zentralen Charakteristika des Spitals herausarbeiten und damit ein wissenschaftlich solides Gegengewicht zu der problematischen populären Wahrnehmung Schweitzers als humanitärem Übervater oder paternalistischem Rassisten bilden.
Lay summary

Das Projekt stützt sich auf ein ausserordentlich reichhaltiges und bisher kaum beachtetes Quellenmateriel mit Tausenden von Krankengeschichten, einer riesigen Korrespondenz, zahlreichen Notizbüchern und Fotographien sowie weiteren Dokumenten.

Der erste Teil widmet sich der ärztlichen Praxis. Er folgt einem praxeologischen Zugang und achtet damit insbesondere auf die Offenheit der jeweiligen Situtation, die unterschiedlichen Möglichkeiten der Akteure und die Gegenseitigkeit ihrer Beziehungen. Neben der Beschreibung der täglichen Abläufe und der Details zu Unterkunft, Untersuchungen, Diagnosen und Therapien soll nach der Einheitlichkeit und Stimmigkeit dieser Praktiken, der angeblichen Stagnation von medizinischen und hygienischen Standards und der Bedeutung unterschiedlicher Kategorien wie Religion und Autorität gefragt werden. Der zweite Teil untersucht das internationale Netzwerk, insofern es uns hilft, zu einem vertieften Verständnis des persönlichen, institutionellen und ideologischen Hintergrunds und des Betriebs des Spitals zu gelangen. In diesem Zusammenhang wird auch Schweitzers Werbestrategie und die narrative Struktur der Kommunikation in Wort und Bild beleuchtet.

Aus der kombinierten Untersuchung der beiden eng verflochtenen Projektteile soll eine Art "analytische Biographie" des Spitals entstehen, um dieses in den Kontext der damaligen missionarischen, kolonialen und humanitären Bemühungen einzuordnen.

 

Direct link to Lay Summary Last update: 08.10.2013

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
Practicing Biomedicine at the Albert Schweitzer Hospital 1913-1965. Ideas and Improvisations
Zumthurm Tizian (2020), Practicing Biomedicine at the Albert Schweitzer Hospital 1913-1965. Ideas and Improvisations, Brill, Leiden.
Docteur Albert Schweitzer et l'industrie pharmaceutique du 20 siècle
Mabika Hines (2018), Docteur Albert Schweitzer et l'industrie pharmaceutique du 20 siècle, in Outre mers. Revue d'histoire, 2018(398/399), 195-215.
Docteur Albert Schweitzer et l'industrie pharmaceutique: la création d'un réseau international
Mabika Hines (2018), Docteur Albert Schweitzer et l'industrie pharmaceutique: la création d'un réseau international, in Outre-mers. Revue d'histoire, 2018(398/399), 195-215.
Principes éthiques d'Albert Schweitzer en Afrique : le respect de la vie
MabikaHines (2018), Principes éthiques d'Albert Schweitzer en Afrique : le respect de la vie, L'Harmattan, Paris.
Medicaliser l'Afrique. Enjeux, stratégies et processus d'introduction de la médecine occidentale au Gabon (XIXe-Xxe siècle)
Mabika Hines (2017), Medicaliser l'Afrique. Enjeux, stratégies et processus d'introduction de la médecine occidentale au Gabon (XIXe-Xxe siècle), L'Harmattan, Paris.
L’aventure médicale d’Albert Schweitzer à Lambaréné: entre mémoire et histoire
Mabika Hines (2016), L’aventure médicale d’Albert Schweitzer à Lambaréné: entre mémoire et histoire, in Mbondobari Sylvère, Gouaffo Albert (ed.), Presses universitaires de la Sarre, Saarbrücken, 45-68.
Histoire de la santé publique et communautaire en Afrique: le rôle des médecins de la mission Suisse en Afrique du Sud
Mabika Hines (2015), Histoire de la santé publique et communautaire en Afrique: le rôle des médecins de la mission Suisse en Afrique du Sud, in Gesnerus, 72(1), 135-158.
Joseph Ndolo und die Treue zum "Grand Docteur" aus Lambarene
Mabika Hines (2015), Joseph Ndolo und die Treue zum "Grand Docteur" aus Lambarene, in Berichte aus Lambarene, 120, 8-11.
La pratique médicale du docteur Albert Schweitzer
Mabika Hines (2015), La pratique médicale du docteur Albert Schweitzer, in Wirrmann Benoît (ed.), Bibliothèque Nationale et Universitaire, Strasbourg, 165-194.
Albert Schweitzers Spital in Lambarene, 1913-1965: ein Forschungsprojekt der Universität Bern
Mabika Hines, Steinke Hubert (2014), Albert Schweitzers Spital in Lambarene, 1913-1965: ein Forschungsprojekt der Universität Bern, in Berichte aus Lambarene, 117, 21-26.
L’émergence d’une histoire de la médecine et de la santé au Gabon: le rôle du Professeur Pierre Ndombi, 1996-2010
Mabika Hines (2014), L’émergence d’une histoire de la médecine et de la santé au Gabon: le rôle du Professeur Pierre Ndombi, 1996-2010, in Nzenguet Iguemba Gilchrist (ed.), L'Harmattan, Paris, 69-84.
La famine dans les Nouvelles de l’hôpital Albert Schweitzer de Lambaréné: archéologie de la médiatisation des crises alimentaires africaines au 20e siècle?
Mabika Hines (2014), La famine dans les Nouvelles de l’hôpital Albert Schweitzer de Lambaréné: archéologie de la médiatisation des crises alimentaires africaines au 20e siècle?, in Itinera - Beiheft zur SZG, 37, 75-94.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Prof. Dr. Nancy Rose Hunt United States of America (North America)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Prof. Dr. Gesine Krüger, Zürich Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Prof. Dr. Laurence Monnais-Rousselot Canada (North America)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Prof. Dr. William H. Schneider United States of America (North America)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Prof. Dr. Elisio Macamo Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Prof. Dr. Wolfgang Eckart Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Prof. Dr. Joseph Tonda Gabon (Africa)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
PD Dr. Walter Bruchhausen, Bonn Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Wissenschaftshistorisches Seminar, Leopoldina Individual talk Das Albert-Schweitzer-Spital in Lambarene 1913-1965: Internationales Netzwerk und lokale Praxis 10.10.2017 Halle a. Saale, Germany Steinke Hubert;
Forschungskolloquium "African History" Talk given at a conference Medical Practices at the Albert Schweitzer Hospital in Lambarene, 1913-65: Locating Biomed-icine in Africa 13.12.2016 Basel, Switzerland Zumthurm Tizian;
Medicine in its Place: Situating Medicine in Historical Context Talk given at a conference Adapting Medical Practices at the Maternity Ward of the Albert Schweitzer Hospital in Lam-barene, Gabon 1913-1965 07.07.2016 Canterbury, Great Britain and Northern Ireland Zumthurm Tizian;
Forschungskolloquium zur Geschichte nach 1800 Talk given at a conference Medizinische Praxis im Albert Schweitzer Spital in Lambarene 1913-65. Beiträge zur Ge-schichte der Biomedizin in Afrika 25.05.2016 Bern, Switzerland Zumthurm Tizian;
Third annual meeting of the Interdisciplinary International network on Sacred Journeys Talk given at a conference When Visiting a Hospital Turns sacred : Albert Schweitzer Hospital of Lamabrene 02.05.2016 Prag, Czech Republic Mabika Hines;
3rd Biennial Conference of the Collaborate Research Group African History Talk given at a conference Situating Lambarene. Medical Practices at Albert Schweitzer's Hospital, 1913-1965 20.03.2016 Leipzig, Germany Zumthurm Tizian;
Seminaire Histoire de la Santé Publique Individual talk Pratique medicale et Santé publique à l'hôpital Albert Schweitzer de Lambarene 17.02.2016 Lausanne, Switzerland Steinke Hubert; Mabika Hines;
Second Luso-Brazilian International Conference on Tropical medicine Talk given at a conference Fighting Leprosy in the 20th-Century Africa: Knowledge, Attitudes, and Networks 14.01.2016 Lissabon, Portugal Mabika Hines;
Sixth International Conference on the History of Medicine in Southeast Asia Talk given at a conference Reverence and Emulation in Medicine in the 20th Century: Thanh Mo America of Vietnam and Dr Albert Schweitzer of Lambarene 13.01.2016 Siem Reap, Campuchea Mabika Hines;
Dr. Albert Schweitzer au Gabon: l'Homme, son Temps et le Respect de la Vie Talk given at a conference L'éthique médicale: un approche historique 08.09.2015 Libreville, Gabon Steinke Hubert;
Dr. Albert Schweitzer au Gabon: l'Homme, son Temps et le Respect de la Vie Talk given at a conference Les pratiques médicales de l'hôpita Albert Schweitzer au contexte Africain 08.09.2015 Libreville, Gabon Zumthurm Tizian;
Dr. Albert Schweitzer au Gabon: l'Homme, son Temps et le Respect de la Vie Talk given at a conference Docteur Schweitzer et son principe du respect de la vie au Gabon 08.09.2015 Libreville, Gabon Mabika Hines;
Postgradual Medical Humanities Conference Talk given at a conference Medical Practices at Albert Shweitzer's cHospital in Lambarene 21.07.2015 Exeter, Great Britain and Northern Ireland Zumthurm Tizian;
European Conference for African Studies Talk given at a conference Contradictions of Ethics and Aesthetics in Medical Practices at Albert SChweitzer's Hospital in Lambarene 08.07.2015 Paris, France Zumthurm Tizian;
French Colonial Historical Society Annual Conference Talk given at a conference Women, Medicine, and Power at the Albert Schweitzer's hospital of Lambarene 08.05.2015 Binghamton, NY, United States of America Mabika Hines;
Annual Meeting of the American Association for the History of Medicine Talk given at a conference Medical Practice and International Networks: The Albert Schweitzer Hospital at Lambarene, 1931-1965 02.05.2015 New Haven, Yale University, United States of America Zumthurm Tizian; Mabika Hines;
Südwestdeutsche Regionalkonferenz zur Medizin- und Wissenschaftsgeschichte Talk given at a conference Medical Practice and International Networks: Albert Schweitzer's Hospital in Lambarene, 1913-1965 15.11.2014 Heidelberg, Germany Zumthurm Tizian; Mabika Hines;
Mardi de l'histoire médicale Individual talk L'hôpital Albert Schweitzer de Lambaréné: essai d'une biographie analytique 13.05.2014 Strasbourg, France Steinke Hubert;


Self-organised

Title Date Place
Dr. Albert Schweitzer au Gabon: l'Homme, son Temps et le Respect de la Vie 08.09.2015 Libreville, Gabon
Practicising Humanitarian Medicine. Panel at the Annual Meeting of the American Association for the History of Medicine 02.05.2015 New Haven, Yale University, United States of America

Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Talks/events/exhibitions Le Principe du respect de la vie de Schweitzer, Rencontres d'Ici et d'ailleurs International 2016
Talks/events/exhibitions Albert Schweitzer als Arzt International 2015
Talks/events/exhibitions Albert Schweitzer und die Medizin im Spital von Lambarene Western Switzerland 2015

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
198081 Practicing Biomedicine at the Albert Schweitzer Hospital 1913-65: Ideas and Improvisations 01.07.2020 Open Access Books
134868 Die Praxis des Bieler Arztes Caesar Adolph Bloesch (1804-1863) 01.06.2011 Project funding (Div. I-III)

Abstract

This project aims at a first thorough historical study of Albert Schweitzer's hospital in Lambarene in the period of its founder's reign (1913-1965). Based on an exceptionally rich and varied corpus of hitherto unconsidered archival material including thousands of patient records, a huge international correspondence, numerous notebooks and a large collection of photographs, it intends to describe the central characteristics of the hospital on both levels of daily practice and international networks and thus to locate it in the realm of Christian missionary, colonial, and humanitarian endeavours. The project consists of two parts, one of which is devoted to medical practice. It will use a praxeological approach and thus pay particular attention to the plurality of options, the openness of situations, reciprocity and interaction. Besides the general description of daily procedures and measures, details of lodgings, physical examination, diagnosis and treatment it will ask for the consistency of these practices, the alleged stagnation of medical and hygienic standards and the importance of various categories such as religion and authority. As a result, it will reconstruct hospital culture and thus present a kind of historical, diachronic counterpart to hospital ethnographies written by anthropologists. The second part examines the international network in so far as it helps us to arrive at a comprehensive understanding of the personal, institutional and ideological background and the manner of operation of the hospital. In this respect, it will look at Schweitzer's promotional strategy and pay particular attention to the narrative structure of textual and visual communication. In a combined examination of both these heavily intertwined areas of study the project will provide a kind of "analytical biography" of the hospital and thus act as a solid counterweight to the controversial popular perception of Schweitzer as humanitarian giant or as a paternalistic racist.
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