Project

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Hermeneutik des Vertrauens am Lebensende - Imaginatives Erleben und symbolische Kommunikation in Todesnähe

English title Hermeneutic of trust at the end of life - imaginative experience and symbolic communication in facing death
Applicant Bühler Pierre
Number 145093
Funding scheme NRP 67 End of Life
Research institution Hermeneutik und Religionsphilosophie Theologische Fakultät Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Religious studies, Theology
Start/End 01.01.2013 - 28.02.2017
Approved amount 337'007.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Religious studies, Theology
Psychology

Keywords (21)

Sterbeprozess; Todesangst; Kontrollverlust; Palliative Care; Spiritual Care; Seelsorge; Sterbebegleitung; (Selbst-)Deutungsprozesse; Symbolische Kommunikation; Imagination; Oneiroides Erleben; Träume sterbender Menschen; Nahtoderfahrung; Sterbenarrative; Spiritual Surrender; Ars moriendi; Hermeneutik; Nearing Death Awareness; Dual-System Model of Coping; Passivität; Gelebte Allegorie

Lay Summary (German)

Lead
Am Lebensende treten häufig unkontrollierbare Ereignisse und Prozesse auf. Dazu gehören auch bildhafte Formen des Erlebens. Wo alles Tun an seine Grenzen kommt, eröffnen sich imaginative Spielräume des Verstehens und Verhaltens, die für das Vertrauen am Lebensende bedeutsam sind. Dieses Projekt soll Orientierungswissen und Deutungshilfen für die spirituelle und seelsorgliche Begleitung Sterbender erarbeiten.
Lay summary

Hintergrund
Symbolisch verdichtete Äusserungen von Menschen am Lebensende zu verstehen und auf diese angemessen einzugehen, gehört zu den anspruchsvollen Aufgaben von Seelsorge und Spiritual Care. Dass Menschen in Todesnähe oft von ungewöhnlichem, imaginativem Erleben berichten oder sich in einer symbolischen Sprache mitteilen, bedeutet für ihre seelsorgliche und spirituelle Begleitung zugleich eine Herausforderung und eine Chance. Das Verhältnis zwischen Vertrauen und symbolischer Kommunikation ist in diesem Zusammenhang bisher kaum erforscht. Das Projekt möchte diese Lücke schliessen.

Ziel
Um besser zu verstehen, welche Rolle das Vertrauen als handlungs- und wahrnehmungsformende Einstellung in Sterbeprozessen spielt, untersucht das Projekt unterschiedliche Darstellungs- und Ausdrucksformen imaginativen Erlebens in Todesnähe. Dazu gehören insbesondere Sterbeträume, Sterbebettvisionen und Nahtoderfahrungen. Dabei wird gefragt, inwiefern imaginatives Erleben und symbolische Kommunikation in Todesnähe zur Selbstdeutung sowie Verarbeitung des erlebten Kontrollverlusts beitragen. Methodisch setzt das Projekt bei erzählerisch vermittelten Erfahrungen wie Träumen oder Visionen von Menschen in Todesnähe an.

Bedeutung
Das Projekt erarbeitet ein vertieftes Verständnis von vertrauensbasierten Coping-Strategien in Todesnähe und der Symbolsprache des Sterbeerlebens. Auf diese Weise sollen praktisches Orientierungswissen und Deutungshilfen für die seelsorgerische und spirituelle Begleitung von Sterbenden erarbeitet werden. Die Studie will einen Beitrag zur Verbesserung der Pastoral Care und der Spiritual Care in der Schweiz leisten. Im Rahmen des Projekts werden somit Phänomene näher betrachtet und gedeutet, die bei Sterbenden offenbar eine wichtige Rolle spielen, in der Forschung jedoch bislang wenig beachtet wurden. Dies obwohl sie am Lebensende offensichtlich eine wichtige Funktion haben, wenn es um die Verarbeitung einschneidender Erlebnisse wie dem Kontrollverlust oder der Todesangst geht.

Direct link to Lay Summary Last update: 18.06.2013

Lay Summary (French)

Lead
En fin de vie, on observe souvent des événements et processus incontrôlables. En font également partie des formes de vécu imagées. Lorsque l’activité atteint ses limites, des espaces de compréhension et de comportement s’ouvrent dans l’imagination. Ils sont importants pour la confiance en fin de vie. Ce projet de recherche vise à élaborer des connaissances servant à définir des orientations et des interprétations pour l’accompagnement spirituel et pastoral des personnes en fin de vie.
Lay summary

Contexte
Dans le contexte de l’assistance spirituelle et pastorale, il est souvent difficile de comprendre et de réagir de manière adéquate à ce que des personnes en fin de vie expriment de manière symbolique. À l’approche de la mort, il n’est pas rare que les personnes concernées rapportent des expériences inhabituelles, d’ordre imaginaire, ou qu’elles communiquent en des termes symboliques. Pour l’accompagnement des personnes en fin de vie, cela représente à la fois un défi et une chance. Le rapport entre confiance et communication symbolique n’a pratiquement jamais encore fait l’objet d’études dans ce contexte. Ce projet s’efforce de combler cette lacune.

But
Afin de mieux comprendre le rôle joué dans les processus de décès par la confiance en tant qu’attitude qui influence l’action et la perception, le projet étudie différentes formes de représentation et d’expression du vécu imaginaire à l’approche de la mort. En font partie en particulier les rêves de mort, les visions sur le lit de mort et les expériences de mort imminente. Ce faisant, nous posons la question de savoir dans quelle mesure le vécu imaginaire et la communication symbolique à l’approche de la mort contribuent à l’interprétation de soi et à l’intégration de l’expérience de la perte de contrôle liée à la mort. Du point de vue de la méthode, le projet part d’expériences racontées telles que rêves ou visions de personnes à l’approche de la mort.

Portée
Le projet élabore une compréhension approfondie des stratégies visant à relever le défi de la mort sur la base de la confiance et du langage symbolique à l’approche de la mort. Il s’agit d’acquérir des connaissances pratiques servant à définir des orientations et des interprétations pour l’accompagnement spirituel et pastoral des personnes en fin de vie. Cette étude entend contribuer à l’amélioration du Pastoral Care et du Spiritual Care en Suisse.

Des phénomènes manifestement importants pour les personnes en fin de vie, mais peu étudiés jusqu’à présent, seront donc observés et interprétés dans le cadre de ce projet. Ces phénomènes ont à l’évidence une fonction importante en fin de vie lorsqu’il s’agit d’assumer des expériences graves telles que la perte de contrôle ou l’angoisse de la mort.

Direct link to Lay Summary Last update: 18.06.2013

Lay Summary (English)

Lead
At the end of life, patients often experience uncontrollable events and processes. These often include symbolic imagery as a form of experience. When all action has reached its limits, imaginative ranges of understanding and behaviour open up that are important for trust at the end of life. This project aims to elaborate orientation knowledge and provide help to interpretation for spiritual and pastoral care of the dying.
Lay summary

Background
In pastoral and spiritual care it is often difficult to understand the highly symbolic things that dying persons say and to respond appropriately. Persons near death often describe unusual, imaginative experiences or use symbolic language to express themselves. This is both a challenge and an opportunity for end-of-life care. The relation between trust and symbolic communication in such situations has not been studied very much. This project seeks to close this gap.

Aim
The study aims to understand how trust influences behaviour and perception in dying processes. For this reason, the study will investigate different ways in which persons express near-death imaginative experience. This includes, in particular, dreams of dying, death-bed visions and near-death experiences. We will examine the extent to which imaginative experience and symbolic communication near death aid self-interpretation and the processing of the experienced loss of control. Methodologically, the study is based on narratives of experiences, such as dreams and visions, as experienced by persons near death.

Significance
The project will lead to a deeper understanding of trust-based coping strategies near death and the symbolic language of the death experience. In this way, we will gain orientation knowledge and provide help to interpretation for spiritual and pastoral care of the dying. The study wants to make a contribution towards better spiritual and pastoral care in Switzerland.

In this study we will be looking closely at and interpreting phenomena that clearly play an important role for the dying but that have received little attention in research. This has been the case even though these phenomena clearly have an important function at the end of life when it comes to processing momentous experiences, such as loss of control or fear of death.

Direct link to Lay Summary Last update: 18.06.2013

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
„Palliative Imagination“ und Spiritual Care am Lebensende
Peng-Keller Simon (2017), „Palliative Imagination“ und Spiritual Care am Lebensende, in palliative ch , 1, 12-15.
Sinnereignisse in Todesnähe. Traum- und Wachvisionen Sterbender und Nahtoderfahrungen im Horizont von Spiritual Care
Peng-Keller Simon (2017), Sinnereignisse in Todesnähe. Traum- und Wachvisionen Sterbender und Nahtoderfahrungen im Horizont von Spiritual Care, De Gruyter , Berlin.
„Sterbenarrative“ im Horizont von Spiritual Care
Peng-Keller Simon/Pilgram-Frühauf Franzisca (2016), „Sterbenarrative“ im Horizont von Spiritual Care, in facultativ, 2, 5-6.
Das Letzte ist ein Bild. Visionäres Erleben in Todesnähe
Peng-Keller Simon (2016), Das Letzte ist ein Bild. Visionäres Erleben in Todesnähe, in Praxis Palliative Care, Das Jahresheft: Von Jenseitsreisen und Nahtoderfahrungen, 8, 49-52.
Lebensend-Phänomene im Arbeitsfeld klinischer Seelsorge. Ergebnisse einer Fragebogenuntersuchung zu symbolischer Kommunikation und visionärem Erleben in Todesnähe
Peng-Keller Simon/Köster Silvia/Rodenkirch Rahel (2016), Lebensend-Phänomene im Arbeitsfeld klinischer Seelsorge. Ergebnisse einer Fragebogenuntersuchung zu symbolischer Kommunikation und visionärem Erleben in Todesnähe, in Spiritual Care , 5, 113-120.
Sich schreiben im Schatten des Todes. Zu Sandra Butlers und Barbara Rosenblums Cancer in two voices (1991),
Peng-Keller Simon (2016), Sich schreiben im Schatten des Todes. Zu Sandra Butlers und Barbara Rosenblums Cancer in two voices (1991),, in Hermeneutische Blätter , 2, 93-105.
Sterben / Erzählen. Hermeneutische Blätter 2016/2
Simon Peng-Keller/Andreas Mauz/Susanne Altoè/Franzisca Pilgram-Frühauf (ed.) (2016), Sterben / Erzählen. Hermeneutische Blätter 2016/2, Institut für Hermeneutik und Religionsphilosophie, Zürich.
Symbolisierungen des ultimativen Abschieds. Zum Bilderleben Sterbender
Peng-Keller Simon (2016), Symbolisierungen des ultimativen Abschieds. Zum Bilderleben Sterbender, in Schweizer Archiv für Neurologie, 167, 81-87.
Visionäres Erleben in Todesnähe. Phänomenologische und hermeneutische Annäherungen
Peng-Keller Simon (2016), Visionäres Erleben in Todesnähe. Phänomenologische und hermeneutische Annäherungen, in Grenzgebiete der Wissenschaft, 65, 303-319.
Vom Sinn letzter Worte. Dignity Therapy als Spiritual Care
Peng-Keller Simon (2016), Vom Sinn letzter Worte. Dignity Therapy als Spiritual Care, in Ibello Elena/Rüffer Anne (ed.), Rüffer & Rub , Zürich, 12-25.
„ …wenn ich auf das Ende sehe“ – Wie viel Zeit bleibt bis zum Tod? Dynamik der Veränderung als lebenslanges Geschehen
Boothe Brigitte (2014), „ …wenn ich auf das Ende sehe“ – Wie viel Zeit bleibt bis zum Tod? Dynamik der Veränderung als lebenslanges Geschehen, in Hirdeis Helmwart (ed.), Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen, 223-247.
Bildhaftes Erleben in Todesnähe. Hermeneutische Erkundungen einer heutigen ars moriendi,
Bühler Pierre/Peng-Keller Simon (ed.) (2014), Bildhaftes Erleben in Todesnähe. Hermeneutische Erkundungen einer heutigen ars moriendi,, TVZ, Zürich.
Liebe und Abschied im Zeichen der Demenz
Peng-Keller Simon, Liebe und Abschied im Zeichen der Demenz, in Strauß B./Philipp S. (ed.), Springer, Berlin, 335-347.

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Psychiatrie Baselland; Symposium „Trennung, Trauer, Neubeginn“ Individual talk Symbolisierungen des ultimativen Abschieds. Zum Bilderleben Sterbender 02.11.2015 Liestal, Switzerland Peng-Keller Simon;
Kantonsspital Graubünden; interne Weiterbildung Individual talk Imaginatives Erleben in Todesnähe als klinische Herausforderung und Chance 06.10.2015 Chur, Switzerland Peng-Keller Simon;
3rd Conference of NRP 67. Meeting for Researchers and invited Stakeholders of the National Research Programme “End of Life Individual talk Erzählen am Lebensende. Analyse narrativer Daten im Rahmen des NFP Projekts Imaginatives Erleben und Vertrauen am Lebensende 01.10.2015 Bern, Switzerland Boothe Brigitte;
Kongress Philologie und Gesellschaft: Imagination – Legitimation – Integration/Erzählen. Textverstehen und Textproduktion in Philologie und Psychotherapie, Universität Hannover Talk given at a conference Erzählung und Erzählanalyse im psychotherapeutischen Kontext 16.09.2015 Hannover, Germany Boothe Brigitte;
palliative zh+sh Tagung „Das Unplanbare planen“ Individual talk Kommunikation des Vertrauens in klinischen Kontexten. Perspektiven aus der Vertrauensforschung und der Seelsorgetheorie 25.06.2015 Zürich, Switzerland Peng-Keller Simon;
CAS Weiterbildung zu Arbeit mit Lebenserzählungen und Lebensgeschichten. Universität Fribourg Individual talk Erzählen / Biographiearbeit und Erinnerung / Gedächtnis 19.05.2015 Fribourg, Switzerland Boothe Brigitte;
Friedhof Forum der Stadt Zürich u. Paulus Akademie Zürich Individual talk Vertrauen am Lebensende. Imagination und Kommunikation. Ein fallbezogenes Gespräch. Vortrag u. Podium 16.04.2015 Zürich, Switzerland Boothe Brigitte;
Paulus Akademie & Friedhof Forum der Stadt Zürich Individual talk Phänomene am Lebensende 16.04.2015 Zürich, Switzerland Peng-Keller Simon;
Vortrag in Bad Schönbrunn Individual talk Bilder als Vertrauensbrücken. Spiritualität im klinischen Kontext 05.02.2015 Bad Schönbrunn, Switzerland Peng-Keller Simon;
Bilder als Vertrauensbrücken. Die Symbolsprache Sterbender verstehen Talk given at a conference Symbolische Kommunikation Sterbender im Kontext klinischer Seelsorge. Ergebnisse einer Umfrage im Rahmen des NFP 67 29.01.2015 Zürich, Switzerland Peng-Keller Simon;
Bilder als Vertrauensbrücken. Die Symbolsprache Sterbender verstehen Talk given at a conference Symbolische Kommunikation Sterbender im Kontext klinischer Seelsorge. Ergebnisse einer Umfrage im Rahmen des NFP 67 29.01.2015 Zürich, Switzerland Peng-Keller Simon;
Universität Zürich im Rahmen der Ringvorlesung «Ars moriendi - Gelassenheit am Lebensende»/VHS Zürich Individual talk Begleitung von Sterbenden 17.09.2014 Zürich, Switzerland Peng-Keller Simon;
Imaginatives Erleben in Todesnähe. Hermeneutische Erkundungen einer heutigen ars moriendi Talk given at a conference Imaginatives Erleben und seine Darstellung im Gespräch. Eine Fallanalyse 23.01.2014 Zürich, Switzerland Boothe Brigitte;


Self-organised

Title Date Place

Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Talks/events/exhibitions Reihe: Vom Sterben erzählen, mit Michail Schischkin, 30.11.2016 German-speaking Switzerland 2016
Talks/events/exhibitions Reihe: Vom Sterben erzählen, mit Ralph Dutli, 5.10.2016 German-speaking Switzerland 2016
Talks/events/exhibitions Reihe: Vom Sterben erzählen, mit Sibylle Lewitscharoff, 2.11.2016 German-speaking Switzerland 2016

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
173202 Dokumentation klinischer Seelsorge im Horizont interprofessioneller Spiritual Care. Interdisziplinäre Klärungen aus seelsorgetheoretischer und ethischer Perspektive 01.01.2018 Project funding (Div. I-III)
169222 Die Integration spiritueller Aspekte in die Gesundheitspolitik der WHO seit 1984. Spiritualitäts- und medizinhistorische Untersuchung zur Grundlegung interprofessioneller Spiritual Care 01.01.2017 Project funding (Div. I-III)

Abstract

In the context of today's palliative care policies, clinical pastoral care and spiritual care personnel have to deal with manifold and challenging problems of trust. The specific role that trust in various forms plays in facing death has until now undergone but little research. The project sketched in the following pages intends to fill this gap. The research project with its hermeneutic orientation inquires into the possibilities for enabling and strengthening trust. As a starting point, recent trust research provides the insight that experience of control and ability to trust are complementary, and that trust is often communicated and stabilized in a symbolic and narrative manner. Trust is an important resource for dealing with events and processes one cannot control. As a self-stabilizing surrender of control it makes possible a self-regulation in order to manage the unmanageable. It is a time-honored insight of occidental philosophy and religion that as death approaches, images and narratives contribute to self-understanding and self-determination and reduce the threat of losing orientation and speech. In Plato's Phaedo Socrates, having been condemned to death, turns to the language of poetry and myth. Symbols and stories are more apt for talking about the "journey" that one is facing in death. According to Plato's Socrates, expressing oneself through such narratives about oneself and one's fate creates trust. Metaphors make communication about dying possible by eliminating death's indeterminacy. They link the present world of experience with the future. They enable one to conceive the inconceivable. The "thanatological production of images" seems to be a basic element in an ars moriendi. Images and stories offer meaning at the edge of life, make the incomprehensible more comprehensible, the unfamiliar more familiar, and give the irrational more shape by pointing to hitherto undiscovered possibilities in situations in which there seem to be no options.In order to investigate what role trust plays in situations of approaching death and how it is symbolically mediated - in the experience and in the communication of the dying - this hermeneutical project examines both the symbolic communication of dying persons and three distinct yet correlated forms of imaginative experience in the face of death: dreams of dying, dream-like experiences and near-death experiences.This research project of the Zurich Institute for Hermeneutics and Philosophy of Religion is meant to be a scientific contribution to the task formulated by the Federal Office for Health, namely, that people in their last phase of life are to be supported "in their existential, spiritual and religious needs in their quest for meaning, understanding and assurance in life and in dealing with crises." Beyond this perspective of personal assistance, the study intends to contribute to a better understanding of specific forms of dying experience, i.e. to a hermeneutically oriented phenomenology of dying processes. The study elaborates a new hermeneutical approach to the symbolic language of the dying. It thus responds to A. Kellehear's call "[that we need] more personal perspectives of what it is like to die from dying persons themselves." In a practical respect the project delivers solidly based knowledge and orientation for the pastoral and spiritual support of dying persons. We expect especially a deepened understanding of trust-based coping strategies for approaching death and of the symbolic language of the experience of dying.
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