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Assistierte Suizide in der Schweiz - eine detaillierte nationale Erfassung der letzten 30 Jahre

English title Assisted suicide in Switzerland - a detailed national survey over the past 30 years
Applicant Bartsch Christine
Number 139240
Funding scheme NRP 67 End of Life
Research institution Institut für Rechtsmedizin Universität Zürich
Institution of higher education University of Zurich - ZH
Main discipline Neurology, Psychiatry
Start/End 01.06.2012 - 30.09.2016
Approved amount 230'493.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Neurology, Psychiatry
Psychology

Keywords (5)

monitoring system ; Assisted suicide; legal medicine; Right-to-die organisation members; national survey

Lay Summary (German)

Lead
Bereits 1918 entschied der Schweizer Bundesrat, dass die Hilfe beim Suizid straffrei sein solle, wenn die Motive dafür uneigennützig seien. 24 Jahre später wurde dieser Entscheid im Artikel 115 des Strafgesetzbuches verankert; weitere 40 Jahre später wurden die ersten Sterbehilfeorganisationen gegründet.
Lay summary

Hintergrund
Die Zahl der Personen, die mit Hilfe eines assistierten Suizids (AS) aus dem Leben scheiden, hat sich allein in den letzten zehn Jahren verdreifacht. Diese Zahl steigt voraussichtlich weiter an, wobei exakte Daten zu dieser Entwicklung fehlen. Um die Entwicklung des AS verstehen zu können, werden mehr Informationen zu den Einflussfaktoren und Motiven benötigt. Dieses Wissen ist für Entscheide in der Politik von grosser Bedeutung.

Ziel
Das Projekt soll einen Überblick verschaffen über die Periode der letzten 30 Jahre, also seit der Gründung der ersten Sterbehilfeorganisationen in der Schweiz. Damit kann die Dynamik des AS bestimmt werden. Sowohl regionale Unterschiede als auch Unterschiede der einzelnen Sterbehilfeorganisationen bezüglich Vorgehen, Dokumentation und Klientinnen und Klienten sollen aufgezeigt werden. In der Folge lassen sich Faktoren identifizieren, welche die Entwicklung des AS beeinflusst haben. Zusätzlich wird die Klientel hinsichtlich ihrer Motive für AS untersucht, um daraus vorbeugende Massnahmen im Rahmen von Palliative Care ableiten zu können. Im Projekt werden rückblickend alle in den Schweizer Instituten für Rechtsmedizin archivierten Unterlagen analysiert und statistisch ausgewertet. Zusätzlich werden die ab dem Projektbeginn neu auftretenden Todesfälle mit dem für die Studie konzipierten Erhebungsbogen erfasst.

Bedeutung
Die Ergebnisse der Studie werden sowohl einen Überblick über den aktuellen Stand als auch einen Rück- und Ausblick auf die Entwicklung des AS in der Schweiz gewähren und können als Grundlage für weiterführende Debatten und Entscheide genutzt werden.

Direct link to Lay Summary Last update: 18.06.2013

Lay Summary (French)

Lead
Dès 1918, le Conseil fédéral suisse a décidé que l’assistance au suicide ne devrait pas être passible de peine si le mobile n’était pas égoïste. 24 ans plus tard, cette décision entrait dans l’article 115 du Code pénal et encore 40 ans plus tard, les premières organisations d’assistance au décès étaient créées.
Lay summary

Contexte
Le nombre de personnes qui meurent par suicide assisté a triplé au cours des dix dernières années. Ce chiffre va probablement continuer à augmenter, même si on manque de données précises à ce sujet. Afin de mieux comprendre l’évolution du suicide assisté, on a besoin de plus d’informations sur les facteurs d’influence et les motivations. Ces connaissances sont très importantes dès lors qu’il s’agit de prendre des décisions politiques.

But
Ce projet vise à fournir un aperçu de la période couvrant les 30 dernières années, c’est-à-dire depuis la création des premières organisations d’assistance au décès en Suisse. Ceci permettra de déterminer la dynamique du suicide assisté. Le projet entend révéler les différences régionales ainsi que les différences entre les organisations d’assistance au décès pour ce qui est de la manière de procéder, de la documentation et des clientes et clients. Ceci permettra d’identifier des facteurs ayant influencé l’évolution du suicide assisté. De plus, le projet étudiera les motivations de la clientèle au suicide assisté, de manière à en déduire des mesures préventives dans le cadre des soins palliatifs. Le projet analysera a posteriori et évaluera statistiquement tous les documents archivés dans les instituts suisses de médecine légale et relèvera à l’aide d’un formulaire conçu pour l’étude tous les suicides assistés ayant lieu à partir du début du projet.

Portée
Les résultats de cette étude fourniront un aperçu de l’état actuel, passé et à venir de l’évolution du suicide assisté en Suisse et pourront être utilisés comme base pour approfondir les débats et les décisions.

Direct link to Lay Summary Last update: 18.06.2013

Lay Summary (English)

Lead
As early as in 1918, the Swiss Federal Council commented that aiding suicide was not a crime if the reason was not selfish. Twenty-four years later, this decision was anchored in the Swiss penal code in Article 115; another 40 years later, the first organisations offering suicide assistance were founded.
Lay summary

Background
In the last 10 years alone, the number of persons who died by assisted suicide (AS) tripled. This number is likely to continue to increase, but exact data on this development is lacking. To gain an understanding of AS, more information on factors and motives is needed. This knowledge is highly important for policy decisions.

Aim
This study aims to produce an overview of the last 30 years, the period since the founding of the first organisations offering suicide assistance in Switzerland, to discover the dynamics of AS. Both regional differences and differences among the organisations offering suicide assistance in procedures, documentation and clients will be investigated. This will allow factors to be identified that have had an effect on the development of AS. In addition, clients will be studied regarding their reasons for AS, with the aim of drawing up preventive measures in the context of palliative care. The study will analyse retrospectively and statistically all documents archived in Swiss institutes for legal medicine. In addition, from the project start onwards, all new deaths will be captured using the questionnaire designed for the study.

Significance
The results of the study will provide both an overview of the current state and a retrospective and prospective outlook on the development of AS in Switzerland and can be used as a basis for further debates and decision-making.

Direct link to Lay Summary Last update: 18.06.2013

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Project partner

Publications

Publication
Praxis und Probleme des assistierten Suizids in der Schweiz aus rechtsmedizinischer Sicht
Bartsch Christine (2016), Praxis und Probleme des assistierten Suizids in der Schweiz aus rechtsmedizinischer Sicht, Transcript Verlag, Autonomie und Menschenrechte am Lebensende.
Suicide tourism: a pilot study on the Swiss phenomenon
Gauthier Saskia (2015), Suicide tourism: a pilot study on the Swiss phenomenon, in J Med Ethics, 41 (8), 611-617.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Institute of Legal Medicine, University of Berne Switzerland (Europe)
- Research Infrastructure
PD Dr. phil. Vladeta Ajdacic-Gross – senior researcher at the Department of General and Social Psych Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Institute of Pathology and Legal Medicine, Chur Switzerland (Europe)
- Research Infrastructure
Institute of Legal Medicine, Kantonsspital, St. Gallen Switzerland (Europe)
- Research Infrastructure
Institute of Legal Medicine University of Basel Switzerland (Europe)
- Research Infrastructure
Institut Universitaire de Médecine Légale, Hôpitaux Universitaires de Genève (HUG) Switzerland (Europe)
- Research Infrastructure
Centre Universitaire Romand de Médicine Légale, CHUV Lausanne Switzerland (Europe)
- Research Infrastructure
Institute of Legal Medicine, University of Zurich Switzerland (Europe)
- Exchange of personnel

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Kurzsymposium Psychiatrie Talk given at a conference Selbsttötung in der optimierten Gesellschaft vs. Suizidprävention in der guten Psychiatrie 19.05.2016 Psychiatrie Klinik Zugersee, Switzerland Reisch Thomas;
Weiterbildungsveranstaltung im Psychiatriezentrum Talk given at a conference Assistierter Suizid – die Situation in der Schweiz 23.03.2016 Psychiatriezentrum Münsingen (PZM), Switzerland Kovacevic Anita; Bartsch Christine;
Vortragsreihe Sterben und Tod Talk given at a conference Euthanasie und assistierter Suizid – die Situation in der Schweiz 22.03.2016 University of Fribourg, Switzerland Bartsch Christine; Kovacevic Anita;
Senologiekongress 2015 Talk given at a conference Umgang mit dem Wunsch nach Sterbehilfe - die Situation in der Schweiz 25.06.2015 Leipzig, Germany Bartsch Christine;
Tagung Medizin und Recht Talk given at a conference Crime Scene Investigation nach Assistiertem Suizid 20.11.2014 Luzern, Switzerland Gauthier Saskia;
Brown Bag Lunch Talk given at a conference Suicide tourism - pilot study on a Swiss phenomenon 16.10.2014 University of Zurich, Switzerland Gauthier Saskia;
Swiss Public Health Conference 2013 Talk given at a conference Assistierter Suizid - eine Option für Menschen mit chronischer erkrankung? 15.08.2013 Universität Zürich, Switzerland Gauthier Saskia;
22. Annual Meeting of the German Society of Legal Medicine-South Region in Salzburg, Austria Talk given at a conference "Suizidtourismus" - ein rechtsmedizinisch relevantes Thema? 07.06.2013 University Salzburg, Austria Gauthier Saskia;
Public Workshop on end of life Talk given at a conference Umgang mit assistierten Suiziden in der Schweiz 27.02.2013 University of Zurich, Switzerland Gauthier Saskia; Bartsch Christine;
Public training event Talk given at a conference Assistierte Suizide in der Schweiz 07.02.2013 University of Zurich, Switzerland Gauthier Saskia;


Knowledge transfer events

Active participation

Title Type of contribution Date Place Persons involved
Dialogveranstaltung Talk 03.07.2016 Bern, Switzerland Bartsch Christine;


Abstract

IntroductionThe study proposed here will focus on assisted suicide (AS) in Switzerland from the perspectives of legal medicine, psychiatry, and psychological medicine. It will consist of two interconnected parts: a retrospective (subproject 1) and a prospective (subproject 2) data analysis.AimThe overall objective of the first part is to gain better understanding of the dynamic temporal evolvement of AS by studying cases of assisted suicide over the past 30 years (1982-2014). The evidence-based results will help politicians and other policy makers to debate public health decisions related to AS and to develop a standardised monitoring system, something that is currently lacking in Switzerland. Along the lines of Bosshard and co-workers, we will look further into the motives of persons who choose AS, as well as their medical and psychiatric backgrounds.MethodsData will be collected retrospectively from all Swiss institutes of legal medicine (ILMs), as well as all right-to-die organisations involved with AS, such as EXIT Deutsche Schweiz, ADMD, EXIT International and Dignitas. As the aspect of motives cannot be investigated adequately by a retrospective analysis only, we will also take qualitative and prospective approach in part 2 of the study. There Here we will assess the personal attitudes of people who wish to die by assisted suicide. Several psychological factors, that could possibly explain the established changes in motives in the clientele for AS, will be documentedassessed. Previously available empirical data show that - unlike for all other forms of suicide - proportionally more women than men have chosen assisted suicide in recent years, and that the reasons for AS have shifted from terminal illnesses and hopeless suffering to weariness of life, so we will carry out a panel study to address these aspects. Therefore, five different groups will be studied. In the form of a panel study, people joining a right-to-die organisation will be compared with people initially asking for assisted suicide. Furthermore, a cross-sectional study will be made comparing all people persons whose application for AS has already been approved with people persons in residential care homes and with those who are living mainly independently at home (matched for age and gender). Using a standardised measurement tools (questionnaires), factors such as the degree of social support, severity of depression, dementia and fatigue will be determined, as well as aspects of shame.ImplicationsThe longitudinal data will allow us both to analyse the current status and to give an accurate description of general and recent trends in AS.
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