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Longitudinal retrospective cohort study of nurses’ career paths and retention

English title Longitudinal retrospective cohort study of nurses’ career paths and retention
Applicant Addor Veronique
Number 136705
Funding scheme DORE project funding
Research institution Haute Ecole de Santé de Genève (HEdS) HES-SO
Institution of higher education University of Applied Sciences and Arts Western Switzerland - HES-SO
Main discipline Health
Start/End 01.11.2011 - 31.10.2012
Approved amount 50'000.00
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All Disciplines (2)

Discipline
Health
Public Health and Health Services

Keywords (8)

Nursing ; Retention ; Cohort; Shortage ; Health systems ; Human resources for health ; Career ; Feasibility

Lay Summary (English)

Lead
Lay summary

1.1            Summary

The n@w research project aims to provide scientific information on career paths, duration of employment and retention in care, of nurses who graduated in Swiss nursing schools in the last 30 years. This report presents results from a feasibility study requested and funded by the SNF.

Background - Human resources for health are a major component of health systems, and nurses are crucial in reaching the ambitious health objectives of developed countries. Research has shown that insufficient nursing staffing levels negatively impact patients’ morbidity and mortality. The global shortage of nurses is also affecting Switzerland, and is bound to worsen due to increased demand for and falling numbers of (Swiss) nurses available and/or willing to work under the present conditions.

Objectives of the feasibility study – (1) to determine the size and structure of the n@w target population (number of nursing graduates by canton and school for 7 graduates’ cohorts of interest: 1978, 1983, 1988, 1993, 1998, 2003 and 2008); (2) to define and test various methods of identifying 1988 and 1998 graduates from each canton/school/cohort combination that existed at graduation and reaching them for the survey, respectively 14 and 24 years after graduation; (3) to describe the characteristics of respondents reached by these methods; (4) to compute participation rates, and to identify recruitment and participation biases; (5) to investigate the conditions of extending the study to the whole country ; (6) to update and adapt the design and budget of the main n@w study according to lessons learnt.

Population & Methods – 3187 names of graduates were retrieved from 27 Swiss nursing schools in all French-speaking cantons and Ticino, and in a convenience sample of two German-speaking schools from Bern and Basel-Stadt. Two-test-cohorts, 1988 (n=488 graduates) and 1998 (n=597), were investigated. Many current addresses (n=233) were found using ASI’s file of members, and used to invite them to complete a 15-minute web-based questionnaire between May 31 and August 7, 2012. We applied a snowball method for recruitment, where directly-contacted respondents provided us with additional names of graduate mates or sent them the invitation. The study was further advertised by the main employers of the selected regions through their intranet, by study partners, and through a press release. We created an email address for the study as well as an informative website and a Facebook page, with invitations to participate.

Results – Several ways to retrieve and update addresses were investigated (on average 75 minutes per usable address was needed), but only the centralized paper files of the Swiss Red Cross were retained for the main study. Among 650 nurses who completed at least part of the questionnaire, 287 belonged to the two test cohorts with a participation rate of 21.9%, higher for the older cohort of 1988 (29.7%, n=145) than for 1998 (15.6%, n=93). Other nurses (n=363), despite not belonging to the test cohorts, also answered. Overall, only 30 respondents (6%) worked outside nursing or were inactive. All schools were represented, demonstrating our ability to reach each canton/cohort cell of the target population. In the snowball procedure, each respondent provided .12 email and .73 postal addresses on average.

Among respondents from the two target cohorts, the mean duration of employment was 21 years for 1988 (median 24) and 13 years for 1998 (median 14), with 75% of respondents having worked in respectively five and four different sectors within nursing. Out of 33 prompted reasons to leave nursing or change job/sector – which 50% did at least once – the most frequently reported were ‘curiosity/preference for other sectors’ and ‘work-family conflict’; ‘hardness of work’ and ‘disappointment with nursing role’ came next, with ‘concerns with one’s health’. ‘Lack of career opportunities’ and other institutional reasons were the least reported reasons. Among respondents, 96% would ‘probably’ or ‘maybe’ agree to participate in the main study. The snowball procedure was terminated after several steps resulting from an initial 'seed' sample of 233. There are indications that a higher participation rate could be achieved in the main study if the recommendations below were applied.

Conclusion - This 11-month feasibility study demonstrated an overwhelming interest in the project from the target nurses’ population as much as from partners and other scientists working on the nursing workforce topic. Recommendations for the main study are (1) to open recruitment to all nurses in Switzerland, while keeping six of the cohorts - from 1983 to 2008 for which denominators are available at the analysis level; (2) to have a professional, imaginative and targeted communication strategy with special attention to graduate nurses who are harder to reach; (3) to extend the period of data collection to 7 months, especially to gain more contacts with the latter; (4) to hire additional multilingual and/or specialized professionals in the areas of data/file management and cleaning (5) to expand the sample of graduates from German-speaking schools in Switzerland.

Keywords: Nursing – Retention - Cohort– Shortage – Health systems - Human resources for health – Career – Health Workforce – Participation – Feasibility

1.2            Résumé

Le projet de recherche n@w vise à fournir des informations scientifiques sur les parcours professionnels, la durée en emploi et la fidélisation dans les soins, des infirmières ayant obtenu leur diplôme au cours des 30 dernières années. Ce rapport présente les résultats d’une étude de faisabilité demandée et financée par le FNS.

Contexte – Les ressources humaines en santé représentent un élément central des systèmes de santé, et les infirmières en sont une composante cruciale pour atteindre les objectifs de santé ambitieux des pays développés. La recherche montre qu’une dotation insuffisante en infirmières augmente la morbidité et la mortalité des patients. La pénurie globale d’infirmières touche également la Suisse, et est appelée à se péjorer en raison de l’augmentation de la demande en soins infirmiers et de la diminution du nombre d’infirmières formées en Suisse disponibles et/ou acceptant les conditions de travail actuelles.

Objectifs de l’étude de faisabilité – (1) déterminer la taille et la structure de la population-cible pour n@w (nombre de diplômées par canton/école pour les 7 cohortes d’intérêt diplômées en: 1978, 1983, 1988, 1993, 1998, 2003 and 2008); (2) définir et tester diverses méthodes pour identifier les diplômées de 1988 et 1998 pour chaque combinaison canton/école/cohorte existant lors du diplôme, et les atteindre pour l’enquête respectivement 14 et 24 ans après le diplôme; (3) décrire les caractéristiques des répondantes atteintes par ces méthodes; (4) calculer des taux de participation, et identifier des biais de recrutement et de participation; (5) investiguer les conditions d’extension de l’étude à tout le pays; (6) mettre à jour et adapter le design et le budget de l’étude principale n@w en fonction des leçons tirées.

Population & Méthodes – 3187 noms de diplômées ont été retrouvés dans 27 écoles d’infirmières dans tous les cantons romands et au Tessin, et dans un échantillon de convenance alémanique de deux écoles de Berne et Bâle-Ville. Deux cohortes-test, 1988 (n=488 diplômées) et 1998 (n=597), ont été investiguées. Beaucoup d’adresses actuelles (n=233) ont été trouvées grâce au fichier des membres de l’ASI, et utilisées pour les inviter à compléter un questionnaire de 15 minutes sur internet entre le 31 mai et le 7 août 2012. Nous avons appliqué une méthode ‘boule de neige’ pour le recrutement, les répondantes contactées directement nous fournissant des noms supplémentaires de diplômées de la même promotion ou leur envoyant l’invitation. De plus, les employeurs principaux des régions sélectionnées ont fait de la publicité pour l’étude sur leur site intranet, de même que les partenaires de l’étude et un communiqué de presse. Un site internet informatif et une adresse email ont été créés pour l’étude, ainsi qu’une page Facebook, contenant des invitations à participer.

Résultats – Plusieurs manières de retrouver et de mettre à jour les adresses ont été investiguées (nécessitant en moyenne 75 minutes par adresse), mais seul les fichiers ‘papier’ centralisés de la Croix-Rouge Suisse ont été retenus pour l’étude principale. Parmi les 650 infirmières qui ont complété au moins partiellement le questionnaire, 287 appartenaient aux deux cohortes-test, soit une participation de 21.9%, plus élevée pour la cohorte de 1988 (29.7%, n=145) que pour 1998 (15.6%, n=93). D’autres infirmières pourtant hors cohortes-test (n=363) ont également répondu. Globalement, seuls 30 répondantes (6%) travaillaient hors des soins ou n’étaient pas actives. Toutes les écoles étaient représentées, démontrant que nous avons atteint chaque cellule canton/cohorte de la population-cible. Au cours de la procédure boule de neige, chaque répondante a fourni en moyenne .12 email and .73 adresses postales.

Parmi les répondantes des deux cohortes-test, la durée moyenne d’emploi était de 21 ans pour 1988 (médiane 24) et 13 ans pour 1998 (médiane 14), 75% des répondantes ayant travaillé respectivement dans 5 et 4 secteurs de soins. Parmi les 33 raisons proposées pour avoir quitté les soins ou changé d’emploi/secteur – ce que 50% ont fait au moins une fois – les plus fréquemment citées étaient la curiosité/préférence pour d’autres secteurs et le conflit travail/famille; la dureté du travail et la déception avec le rôle d’infirmière venaient ensuite, ainsi que le souci de sa propre santé. Le manque d’opportunité de carrière et autres raisons liées à l’institution étaient les moins citées. Parmi les répondantes, 96% seraient ‘probablement’ ou ‘peut-être’ d’accord de participer à l’étude principale. La méthode boule de neige a été stoppée après plusieurs étapes résultant d’un échantillon ‘seed’ initial de 233. Plusieurs éléments indiquent qu’une participation plus élevée pourrait être atteinte dans l’étude principale grâce aux recommandations ci-dessous.

Conclusion – Cette étude de faisabilité de 11 mois démontre un très grand intérêt pour le projet de la part des infirmières ciblées, ainsi que de nos partenaires et d’autres scientifiques travaillant sur le thème des ressources en infirmières. Les recommandations pour l’étude principale sont (1) d’ouvrir le recrutement à toutes les infirmières en Suisse, tout en conservant au niveau analytique six des cohortes originales – de 1983 à 2008– pour lesquelles les dénominateurs sont disponibles; (2) de se doter d’une stratégie de communication professionnelle, imaginative et ciblée, avec une attention particulière aux diplômées difficiles à atteindre; (3) d’étendre la période de récolte de données à 7 mois, surtout pour augmenter les chances de contacter ces dernières; (4) d’engager des professionnels supplémentaires multilingues et/ou spécialisés dans les domaines de la gestion/préparation de données/fichiers ; (5) d’augmenter la taille de l’échantillon des diplômées alémaniques.

Mots-clé: Soins infirmiers – Fidélisation – Cohorte – Pénurie – Systèmes de santé – Ressources humaines en santé – Carrière - Faisabilité

1.3            Zusammenfassung

Das Forschungsprojekt „Nurses at work“ (n@w) hat folgende Ziele: Bereitstellung von wissenschaftlich fundierten Informationen zu den beruflichen Laufbahnen/Karrierewegen von Pflegefachkräften, ihren Anstellungszyklen und ihren Verweildauern im Pflegeberuf. Hierzu werden Pflegefachkräfte befragt, die in den letzten 30 Jahren an einer schweizerischen Pflegeschule diplomiert wurden. Der vorliegende Bericht stellt die Ergebnisse der vom Schweizerischen National Fonds (SNF) unterstützten vorgängig durchgeführten Machbarkeitsstudie vor.

Hintergrund – Das Gesundheitsfachpersonal, insbesondere die Pflegefachkräfte tragen entscheidend dazu bei, die Gesundheitsversorgung der Bevölkerung in den Industrieländern zu gewährleisten. Forschungsergebnisse zeigen, dass unzureichende Pflegepersonalbestände mit erhöhter Morbidität und Mortalität bei den Patienten einhergehen. Der weltweite Mangel an Pflegefachkräften betrifft auch die Schweiz und wird sich in den nächsten Jahrzehnten voraussichtlich noch verschärfen durch erhöhte Leistungsnachfragen, Pensionierungen, zu wenig neu ausgebildeter Pflegefachkräfte sowie einer abnehmenden Bereitschaft unter erschwerten Arbeitsbedingungen berufstätig zu bleiben.

Zielsetzungen der Machbarkeitsstudie – (1) Bestimmung der Grösse und Struktur der n@w Zielpopulation (Anzahl Diplomierte pro Kanton und Pflegeschule für sechs Kohorten (Diplomjahrgänge: 1983, 1988, 1993, 1998, 2003 und 2008); (2) Definition und Testung verschiedener Methoden zur Identifikation von Absolventen den Diplomjahrgänge 1988 und 1998 aus jedem Kanton und Pflegeschule sowie der Erreichbarkeit dieser Personen für die Umfrage, 14 resp. 24 Jahre nach ihrer Diplomierung; (3) Beschreibung der Merkmale der Befragten, die mittels verschiedener Methoden ausfindig gemacht werden; (4) Berechnung von Teilnahmeraten und Identifikationen von Rekrutierungs- und Teilnahmebias; (5) Untersuchung unter welchen Bedingungen die Methoden der Machbarkeitsstudie auf die gesamte Schweiz ausgeweitet werden können, und; (6) Aktualisierung und Anpassung des Studiendesigns und des Budgets für die n@w Hauptstudie gemäss den Erkenntnissen aus der Machbarkeitsstudie.

Population & Methoden – 3187 Namen von Diplomierten aus 27 Pflegeschulen aus der Schweiz, mehrheitlich aus den Französischsprachigen Kantonen und dem Tessin sowie je einer Pflegeschule aus den Kantonen Bern und Basel-Stadt. Untersuchung von zwei Test-Kohorten mit den Diplomjahrgängen 1988 (n=488) und 1998 (n=597). Ein Teil der Kontaktadressen der Diplomierten (n=233) wurden durch die SBK-ASI Mitgliederdatei gewonnen. Diese Personen wurden eingeladen einen Inter-Net basierten Fragebogen zwischen 31. Mai und 7. August 2012 auszufüllen. Mittels Schneeballprinzip konnten durch die teilnehmenden SBK-ASI Mitglieder durch Nennung von Kontaktadressen weitere Personen zur Studienteilnahme eingeladen werden. Im Weiteren wurden die Studieninformationen auch an Arbeitgeber (z.B. Spitäler) in den Zielregionen versandt, um betriebsintern bspw. via Intranet auf die Studie aufmerksam zu machen. Dazu wurden Pressemitteilungen versandt, eine Website zur n@w Studie aufgeschaltet sowie eine e-Mail Adresse und eine Facebook Seite eingerichtet und auch so zur Studienteilnahme eingeladen.

Ergebnisse – Zur Erfassung und Aktualisierung von Kontaktadressen wurden verschiedene Quellen angegangen (Mittlerer Aufwand pro brauchbare Adresse: 75 Minuten), wobei schliesslich das Diplomregister des Schweizerischen Roten Kreuzes für die Studie genutzt werden konnte. Von den 650 Pflegefachleuten, die den Fragebogen mindestens teilweise ausfüllten, gehörten 287 zu den beiden Kohorten (Diplomjahrgänge 1988 und 1998) mit einer Teilnahmerate von 21.9%. Für die Diplomabgänger 1988 lag diese Rate rund doppelt so hoch (29.7%, n=145) wie für die Diplomabgänger von 1998 (15.6%, n=93). Weitere teilnehmende Pflegefachleute (n=363) gehörten zwar nicht zu einer Testkohorte, füllten aber den Fragebogen trotzdem aus. Insgesamt arbeiteten nur 30 Befragte (6%) ausserhalb des Pflegesektors oder waren überhaupt nicht berufstätig. Insgesamt waren Diplomabgänger aller Pflegeschulen vertreten, was aufzeigt, dass es möglich war alle Kantone und alle Kohorten der Zielpopulation für die Befragung zu erreichen.

Die Befragten wiesen eine mittlere Berufsverweildauer auf von 21 (Median: 24) Jahren (Diplomjahr 1988) und 13 (Median: 14) Jahren (Diplomjahr 1998), wovon 75% der Befragten innerhalb dieser Zeiten fünf resp. sechs verschiedene Anstellungen innerhalb des Pflegesektors aufwiesen. Von 33 möglichen Gründen das Arbeitsgebiet zu wechseln oder den Pflegeberuf zu verlassen – was rund die Hälfte der Befragten mindestens einmal tat, wurden folgende Motive am häufigsten genannt: „Etwas neues kennenlernen/Vorzug für ein anderes Fachgebiet“, und „Konflikte zwischen Arbeits- und Familienleben“. Als nächstes kamen „Arbeitsbelastung“, „Unzufriedenheit mit der Rolle als Pflegende“ und „Bedenken für die eigene Gesundheit“. „Mangelnde Karrieremöglichkeiten” oder weitere “institutionelle Gründe” gehörten zu den am wenigsten genannten Beweggründen. Von den Befragten würden 96% “wahrscheinlich” oder “vielleicht” an der Hauptstudie teilnehmen. Durch das Schneeballprinzip konnten 233 zusätzliche Kontaktadressen generiert werden. Es ist anzunehmen, dass für die Hauptstudie eine insgesamt höhere Teilnehmerrate erreicht werden kann, wenn nachfolgende Empfehlungen befolgt werden.

Schlussfolgerungen – Der 11 Monate dauernden n@w Machbarkeitsstudie wurde ein grosses Interesse für das n@w Projekt entgegengebracht. Einerseits von der eigentlichen Zielgruppe, den befragten Pflegefachleuten und andererseits von den Partnern aus den Betrieben, Behörden und Wissenschaft, die sich mit Pflegepersonalfragen zur Sicherung der Gesundheitsversorgung auseinandersetzen. Empfehlungen für die Hauptstudie beinhalten: (1) Rekrutierung aller Pflegefachleute in der Schweiz zu erlauben, um dann spezifische Analysen gemäss Forschungsfragestellungen in den sechs Zielkohorten zwischen 1983 und 2008 vorzunehmen; (2) Einsatz einer professionellen und zielgerichteten Kommunikationsstrategie mit besonderer Aufmerksamkeit für schwer erreichbare Pflegefachkräfte; (3) Ausdehnung der Datensammlungsperiode auf fünf Monate, um mehr Kontaktmöglichkeiten für schwer erreichbare (ehemalige) Pflegefachkräfte zu schaffen; (4) Verstärkung des Forschungsteams mit mehrsprachigen Fachleuten sowie ExpertInnen für Datenmanagement und statistische Analysen und; (5) Erweiterung der Stichprobe mit Diplomierten aus Pflegeschulen der deutschsprachigen Schweiz.

Schlüsselbegriffe: Pflege, Berufsverweildauer, Kohorte, Personalmangel, Gesundheitsversorgungssystem – Personelle Ressourcen für die Gesundheitsversorgung, Karriere/Laufbahn, Gesundheitsfachkräfte, Teilnahme, Machbarkeit.

 

 

Direct link to Lay Summary Last update: 21.02.2013

Responsible applicant and co-applicants

Project partner



Corporate bodies

Name Address
Observatoire Suisse de la Santé Observatoire Suisse de la Santé Espace de l'Europe 10 2010 CH-Neuchâtel OFS
Fondation FORS Bâtiment Geopolis Université de Lausanne Fondation FORS Bâtiment Geopolis Université de Lausanne 1015 CH-Lausanne
Fondation d'Aide et de Soins à Domicile (FSASD) Fondation d'Aide et de Soins à Domicile (FSASD) Avenue du Cardinal-Mermillod 36 1227 CH-Carouge
CHUV CHUV Rue du Bugnon 21 1015 CH-Lausanne
Division des Soins Intensifs de Médecine Département de Médecine Hôpital Cantonal - HUG Division des Soins Intensifs de Médecine Département de Médecine Hôpital Cantonal - HUG Rue Gabrielle-Perret-Gentil 4 1211 CH-Genève 14

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
147159 Swiss longitudinal retrospective cohort study of nurses’ career paths and retention 01.10.2013 Project funding (Div. I-III)

Abstract

Background - Human resources for health are a major component of health systems, and nurses are crucial in reaching the ambitious health objectives of developed countries. Research has shown that insufficient nursing staffing levels negatively impact patients’ morbidity and mortality. The global shortage of nurses is also affecting Switzerland, and is bound to worsen due to increased demand for and falling numbers of (Swiss) nurses available and/or willing to work under the present conditions. Current numbers of new Swiss graduates hardly cover half of the needs, and will never compensate the early loss of experienced nurses who leave their institution, or leave nursing altogether. Active recruitment abroad, as well as spontaneous immigration of nurses attracted by Swiss working conditions, have been relatively efficient quick-fix measures until now, but they have reached their ethical and practical limits, and may leave our country vulnerable to changes in migration policies and individual choices. Studies abroad (mainly in English-speaking countries and overseas) indicate that increasing the duration of nurses’ employment is the most efficient single measure to reduce the nursing shortage. Although reasons to stay or quit have been described, they are highly cultural-dependent. Intention to quit is the main outcome measure in the literature, but actual career paths have not been studied beyond a one-year follow-up and outside acute care hospitals.Data on human resources for health - and nurses in particular - are affected by various biases and classification problems internationally, and even a common definition of a ‘nurse’ is lacking. Data are especially scarce in Switzerland. This precludes accurate forecasting of needs and evaluation of - expensive - retention interventions provided they exist, in a context of scattered and limited health policies across the 26 cantons.Objectives - This study project aims at informing policymakers, nursing managers and the scientific community, by quantitatively measuring the relative importance of the reasons for nurses to stay or quit (a) a given facility, (b) a particular sector of care, and (c) nursing altogether, over the last 30 years in the French-speaking part of Switzerland. Actual career paths and duration of employment will be described, and respondents will be prompted for potentially efficient policies and retention measures. The relative impact of determining factors will be assessed, such as external and internal factors in the work environment, personal factors, attrition and return factors, as well as cohort/generation effect.Design - We propose a multi-method design (QUAN - qual), with the quantitative longitudinal retrospective cohort study representing the main part of the project. About 20 concurrent in-depth interviews will provide additional detailed information on prominent or representative career paths.Population - Seven cohorts of Swiss graduates from years 1978, 1983, 1988, 1993, 1998, 2003 and 2008 will be recruited, who are - or could still be - in the workforce (expected n=2500). The 30-year time frame allows for studying changes in medium-term paths accross all cohorts and longer-term paths in earlier cohorts. In addition, the 5-year intervals should limit possible historical biases due to the merging and changes in curricula around certain years, not always occurring simultaneously across the region.Methods - Nurses will be invited to complete a web-based questionnaire through several channels: health facilities, professional associations, a snowball procedure, media calls, and Facebook/Twitter invitations. All primary respondents will be asked to advertise the study among their peers and to help find the adresses of of their graduate mates. Representativeness of the study population will be assessed by comparison on basic indicators with the datafiles of the Swiss Red Cross and the Federal Office of Statistics. Expected benefits - At the end of the 22-month study, field partners, nursing managers and policymakers will have a clearer view of priorities and possible solutions to the retention aspects of the nursing shortage. Results from this original design will bring new scientific knowledge and open the way to recruiting a prospective cohort of all Swiss graduates, with possible international collaborations through our far-reaching consortium of partners.
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