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Glucocorticoid treatment in combination with exposure therapy for the treatment of social phobia

English title Glucocorticoid treatment in combination with exposure therapy for the treatment of social phobia
Applicant Soravia Leila Maria
Number 124947
Funding scheme Project funding (Div. I-III)
Research institution Universitätsklinik und Poliklinik für Psychiatrie
Institution of higher education University of Berne - BE
Main discipline Neurology, Psychiatry
Start/End 01.07.2009 - 31.12.2012
Approved amount 288'000.00
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All Disciplines (3)

Discipline
Neurology, Psychiatry
Pharmacology, Pharmacy
Psychology

Keywords (9)

social phobia; anxiety disorder; cognitive-behavioral therapy; hydrocortisone; pharmacology; cortisol; hypothalamic-pituitary-adrenal axis; psychotherapy; anxiety

Lay Summary (German)

Lead
Lay summary
Hintergrund: Die Soziale Phobie stellt die dritthäufigste psychische Erkrankung neben Depression und Alkoholismus dar. Verschiedene Studien belegen die Wirksamkeit von kognitiv-behavioralen Therapieformen bei der Behandlung der Sozialen Phobie. Trotzdem spricht ein Drittel der Betroffenen auf die bestehenden Behandlungsmethoden nicht an. Pharmakologische Therapien zeigen ähnliche Effekte, weisen jedoch eine hohe Rate an Rückfällen nach Absetzen der Medikation auf.Die Soziale Phobie ist durch eine ausgeprägte Angst vor Leistungs- und oder Interaktionssituationen jeglicher Art charakterisiert. Die starke Angst vor negativer Bewertung durch andere ist meist begleitet von einem ausgeprägten Vermeidungsverhalten und starken körperlichen Symptomen wie Erröten, Schwitzen, Herzklopfen oder Zittern. Die Konfrontation mit einem phobischen Stimulus führt zu einem Abruf von stimulusassoziierten angsterregenden Erinnerungen, die in einer unmittelbaren Angstreaktion resultieren. Verschiedene Studien der Arbeitsgruppe konnten bereits zeigen, dass ein erhöhter Glukokortikoidspiegel den Abruf von deklarativen Gedächtnisinhalten bei gesunden Personen beinträchtigen. Weiter konnten wir nachweisen, dass die Verabreichung von Kortison vor der Konfrontation mit einem phobischen Stimulus, einen angstreduzierenden Effekt sowohl bei Patienten mit Sozialer Phobie als auch bei Patienten mit Spinnenphobie aufweist. Ziel: Das Ziel dieser Therapiestudie ist die Untersuchung, ob die Administration von Kortison im Vergleich zu Placebo einen unterstützenden Effekt bei der Therapie der sozialen Phobie aufweist. Methode: In einem randomisierten, placebo-kontrollierten doppelblind Design werden 100 Probanden, welche die Kriterien für eine Soziale Phobie aufweisen untersucht. Die Probanden erhalten eine kognitiv-behaviorale Gruppentherapie (CBT), welche insgesamt 5 Therapiesitzungen umfasst und einmal wöchentlich stattfindet. Vor den Sitzungen wird den Probanden entweder 20 mg Hydrocortison oder Placebo oral verabreicht. Bedeutung: Es handelt sich um die erste Studie, welche die therapeutische Wirksamkeit einer kognitiv-behavioralen Gruppentherapie in Kombination mit Glukokortikoidadministration untersucht. Durch die zusätzliche Kortisonadministration erwarten wir, dass die Wirksamkeit der Psychotherapie gesteigert wird, die Effekte länger bestehen und die Therapie verkürzt werden kann. Aufgrund der hohen Anzahl von Patienten mit sozialen Ängsten, hat die Entwicklung neuer effizienterer Therapiemethoden eine grosse klinische Relevanz und trägt dazu bei die Betroffenen effizienter zu behandeln sowie die Kosten für das Gesundheitswesen zu reduzieren.
Direct link to Lay Summary Last update: 21.02.2013

Responsible applicant and co-applicants

Employees

Publications

Publication
CBT reduces CBF: cognitive-behavioral therapy reduces cerebral blood flow in fear-relevant brain regions in spider phobia.
Soravia Leila M, Orosz Ariane, Schwab Simon, Nakataki Masahito, Wiest Roland, Federspiel Andrea (2016), CBT reduces CBF: cognitive-behavioral therapy reduces cerebral blood flow in fear-relevant brain regions in spider phobia., in Brain and behavior, 6(9), 00510-00510.
Prestimulus default mode activity influences depth of processing and recognition in an emotional memory task.
Soravia Leila M, Witmer Joëlle S, Schwab Simon, Nakataki Masahito, Dierks Thomas, Wiest Roland, Henke Katharina, Federspiel Andrea, Jann Kay (2016), Prestimulus default mode activity influences depth of processing and recognition in an emotional memory task., in Human brain mapping, 37(3), 924-32.
Glucocorticoids enhance in vivo exposure-based therapy of spider phobia.
Soravia Leila M, Heinrichs Markus, Winzeler Livia, Fisler Melanie, Schmitt Wolfgang, Horn Helge, Dierks Thomas, Strik Werner, Hofmann Stefan G, de Quervain Dominique J-F (2014), Glucocorticoids enhance in vivo exposure-based therapy of spider phobia., in Depression and anxiety, 31(5), 429-35.
Pinpointing regional surface distortions of the amygdala in patients with spider phobia.., 1(1).
Fisler Melanie, Federspiel Andrea, Horn Helge, Dierks Thomas, Schmitt Wolfgang, Wiest Roland, de Quervain Dominique, Soravia Leila Maria (2014), Pinpointing regional surface distortions of the amygdala in patients with spider phobia.., 1(1)., in Journal of Psychiatry and Brain Functions, 1(1), 1-7.
Spider phobia is associated with decreased left amygdala volume: a cross-sectional study.
Fisler Melanie S, Federspiel Andrea, Horn Helge, Dierks Thomas, Schmitt Wolfgang, Wiest Roland, de Quervain Dominique J-F, Soravia Leila M (2013), Spider phobia is associated with decreased left amygdala volume: a cross-sectional study., in BMC psychiatry, 13, 70-70.
Cortisol
Soravia Leila Maria, de Quervain Dominique J.-F. (2012), Cortisol, in Stefan Hofmann (ed.), Wiley-Blackwell, Wiley Series in Clinical Psychology, USA, 109-122.
Glucocorticoid Administration Improves Aberrant Fear-Processing Networks in Spider Phobia.
Nakataki Masahito, Soravia Leila M, Schwab Simon, Horn Helge, Dierks Thomas, Strik Werner, Wiest Roland, Heinrichs Markus, de Quervain Dominique J-F, Federspiel Andrea, Morishima Yosuke, Glucocorticoid Administration Improves Aberrant Fear-Processing Networks in Spider Phobia., in Neuropsychopharmacology : official publication of the American College of Neuropsychopharmacology.

Collaboration

Group / person Country
Types of collaboration
Prof. Dr. Stefan Hofmann, Department of Psychology, Boston University, USA United States of America (North America)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
Prof. Dr. Clemens Kirschbaum, Institut für biologische Psychologie, Technische Universität Dresden Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Research Infrastructure
Prof. Dr. Ulrich Stangier, Institut für Psychologie, Universität Jena Germany (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
Prof. Dr. Roland Wiest, Department of Diagnostic and Interventional Neuroradiology, Inselspital, Uni Switzerland (Europe)
- in-depth/constructive exchanges on approaches, methods or results
- Publication
- Research Infrastructure

Scientific events

Active participation

Title Type of contribution Title of article or contribution Date Place Persons involved
Stress and the Brain Poster The neural correlates of the fear-reducing effects of glucocorticoids in phobia 08.09.2015 Edinburgh, Schottland, Great Britain and Northern Ireland Soravia Leila Maria;
Annual Meeting Clinical Neuroscience Bern Poster Successful psychotherapy and cortisol treatment in spider phobia measured by arterial spin labeling 10.05.2014 Milano, Italy Soravia Leila Maria;
ISMRM 21st Annual Meeting Poster Functional networks and their modulation by cortisol as investigated by Pseudo Continuous Arterial Spin Labeling (pCASL) 20.04.2013 Salt Lake City, Utah, United States of America Soravia Leila Maria;
8th Clinical Neuroscience Meeting Poster Effekte von Glukokortikoidadministration auf die phobische Angstverarbeitung: eine fMRI Untersuchung 04.12.2012 Bern, Schweiz, Switzerland Soravia Leila Maria;
42nd annual EABCT Congress Talk given at a conference How stress hormones modulate phobic fear processing 05.09.2012 Genf, Schweiz, Switzerland Soravia Leila Maria;
38. Jahrestagung der Fachgruppe Biologische Psychologie und Neuropsychologie der Deutschen Gesellschaft für Psychologie (DGPs) Talk given at a conference Effekte von Glukokortikoidadministration auf die phobische Angstverarbeitung: eine fMRI Untersuchung 07.06.2012 Jena, Deutschland, Germany Soravia Leila Maria;
Symposium der Fachgruppe Klinische Psychologie und Psychotherapie, DGPs Fachruppe Klinische Psychologie und Psychotherapie Poster Einfluss von Cortisol auf die phobische Angstverarbeitung: eine fMRI Untersuchung 17.05.2012 Luxembourg, Luxembourg Soravia Leila Maria;


Knowledge transfer events

Active participation

Title Type of contribution Date Place Persons involved


Communication with the public

Communication Title Media Place Year
Media relations: print media, online media Wenn Spinnen Panik auslösen Berner Zeitung German-speaking Switzerland 2012
Media relations: print media, online media Thema Spinnen im Rahmen der Ausstellung der Metallspinne von der Künstlerin Der Bund German-speaking Switzerland 2011
New media (web, blogs, podcasts, news feeds etc.) Glucocorticoide Angst- und Panikhilfe Schweiz (APHS) German-speaking Switzerland 2010
Media relations: radio, television Spinnenphobie Sendung Einstein, SF1 German-speaking Switzerland 2010
Media relations: radio, television Wenn Angst krank macht NZZ Format German-speaking Switzerland 2010

Associated projects

Number Title Start Funding scheme
145286 Effects of d-cylcoserine and cortisone administration on extinction learning processes in phobic patients 01.10.2012 International short research visits

Abstract

Anxiety disorders have major public health significance and social phobia ranks as the third most common mental health disorder after depression and alcoholism. Even though cognitive-behavioral therapy (CBT) is the most effective non-pharmacological approach to the treatment of social phobia, more than one third of the patients do not respond to treatment, or achieve only partial remission of symptoms. Pharmacotherapy (e.g., SSRIs, benzodiazepines) has been shown to be effective in the acute treatment of social phobia, however, with high rates of relapse when medication is discontinued. In addition, the combination of CBT and medication does not seem to be more beneficial than CBT alone. Consequently, the development of innovative psychobiological approaches combining effective psychotherapy methods with synergizing substance administration is a primary challenge in interdisciplinary research on treatment of social phobia.In a recent study we found evidence that a pharmacological elevation of glucocorticoid levels reduces fear in patients with social phobia and spider phobia exposed to a phobic stimulus. Furthermore, we have shown that repeated administration of glucocorticoids before exposure to a phobic stimulus leads to an extinction of phobic fear. Based on these findings, glucocorticoid treatment, in combination with exposure therapy, may help to reduce fear and promote extinction of phobic fear.In an interdisciplinary research project involving psychology, behavioral pharmacology psychiatry, and genetics we propose to investigate the therapeutic efficacy of combining an exposure-based cognitive-behavioral group therapy (CBGT) with hydrocortisone treatment. We hypothesize that hydrocortisone exerts both acute beneficial effects by reducing fear during exposure, and long-term beneficial effects by facilitating the extinction of phobic fear. These hypotheses will be tested in a clinical study with 100 patients who fulfill DSM-IV criteria for a diagnosis of social phobia. Patients will be randomly assigned to oral administration of either hydrocortisone (20 mg) or placebo 50 min before 5 weekly CBGT sessions. Psychopathological symptoms and stress reactivity will be assessed by psychometric and endocrine parameters before, during and after CBGT therapy.This is the first study aimed at determining the therapeutic efficacy of combining hydrocortisone administration and a short-term exposure-based cognitive-behavioral group therapy for the treatment of patients with social phobia. Considering the large number of patients suffering from social phobia, the suggested interdisciplinary project will have important clinical implications for the development of a more effective therapy.
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